13_Para Entender a Terra - Cap 18
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SISTEMA DO
GEODíNAMO
MECANISMO TÉRMICO
EXTERNO
(energiasolar)TEMPO E
CLIMA
Curiosamente,emescalasdetempomaiscurtas,daorde-
demilharesamilhõesdeanos,atectônicaeo climapodem'-
teragirsegundoum processode retroalimentaçãoposi . ~
(verFigura l8.17be a Reportagem18.1)peloqualos cim
dasmontanhassetornariammaisaltoscomoresultadodae..--
são.Issoocorreporqueoscontinenteseasmontanhasapói~
seeflutuamnomantodeformasemelhanteaosicebergs,~-
bóiamnaáguadomar,comofoi discutidonoCapítulo16.
Os continentese asmontanhasflutuamporqueo grau;):;
volumedecrostacontinental,menosdensa,queseprojeta-
mantomaisdenso,forneceo empuxonecessário.Noteque~
crostaémaisespessasobumamontanha,porqueé necessfu:..
umaraizmaisprofundaparaaflutuaçãodamontanha,quer:'-
presentaumpesoadicional.No Capítulo20,veremosqu
mantologoabaixodacrostaésólido,masque,aolongode~-
ríodosdemilhõesdeanos,eleflui muitolentamente,como
fluido viscoso,quandolhe sãoaplicadasforças.O princíp
da isostasiaimplicaque,nesseperíododetempo,o manto1:'-
nhapoucaresistênciaecomporte-secomoumlíquidovisco-
quandoforçadoa sustentaro pesodecontinentese demon ~
nhas.
Pela isostasia,à medidaqueumacadeiademontanhas--
forma,sofreumlentoafundamentopelaaçãodagravidade,-
modoquea crostaseencurvaparabaixo.Quandoumama-
suficientedeumaraizjá tiverafundadonomanto,amontanL
exemplo,sevocêestivercomsede,beberá,inicialmente,um
copodeáguacomrapidez.À medidaqueasuasedediminui(a
retroalimentação),vocêbeberámaisdevagar,atéque,no final,
todaa suasedeestejacompletamentesatisfeitae vocêparede
beber.O processodebeberáguaé,então,estabilizadoauma
taxazero.
Um processosimilarderetroalimentaçãonegativainicia-se
quandoforteatividadetectônicaelevaumacadeiademonta-
nhas.O soerguimentotectônicoprovocaumaumentodataxa
deerosão(Figura 18.17).Quantomaisaltocresceremasmon-
tanhas,maisrápidaseráaerosãoqueprovocaseudesgaste.En-
quantocontinuaresseprocessodecrescimento,aselevações
permanecemaltasou,então,aumentam.Quandoa construção
demontanhastorna-semaislenta,talvezdevidoaumamudan-
çanataxadosmovimentostectânicos,elascrescemmaisdeva-
garoumesmoparamtotalmente.Quandoo crescimentotorna-
semaislentooupára,aerosãocomeçaatornar-sedominante,
e asmontanhassãodesgastadas,originandoelevaçõesmais
baixas.Esseprocessoexplicapor queasmontanhasantigas,
comoos Apalaches,sãorelativamentemaisbaixas,quando
comparadoscomasMontanhasRochosas,quesãomuitomais
jovens.À medidaqueasmontanhascontinuamaserdesgasta-
das,a erosãotambémdiminui,e todoo processopodefinal-
mentecessar.Assim,aelevaçãorepresentaumbalançoentreo
soerguimentotectônicoeataxadeerosão.
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Figura 18.16 A paisagemécontroladapelasinteraçôesdos
geossistemasdasplacastectônicase do clima.