12_Para Entender a Terra - Cap 22
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CAPíTULO 22 \u2022 Energiae Recursos ateriaisda Terra 1561
.ilimentosemmuitospaísesforamcomprometidospelaqueda
:i~contaminantese tiveramde serdestruídos.O excessode
=:Jortesdecorrentesdecâncerprovocadopelaexposiçãoaoma-
:=rialprecipitadopodeserdaordemdemilhares,nospróximos
-.:o anos.
O urânioconsumidonosreatoresnuclearesproduzmuitos
cjeitos radiativosquedevemserarmazenados(verReporta-
~em22.1).Um sistemasegurodearmazenagemderejeitospor
~ríodoslongosnãoestáaindadisponível,eosrejeitosderea-
:oresestãosendomantidosemdepósitostemporários,nos10-
::aisondesesituamosreatores.Daquiapoucosanos,o espaço
~ ponívelparao armazenamentotemporárioalcançaráo seu
:imitenosEstadosUnidos.Emboramuitoscientistasacreditem
queacontençãogeológica- enterramentoderejeitosnucleares
;:-mformaçõesrochosasimpermeáveis,profundase estáveis-
sejaumasoluçãoasertrabalhada,nãoháaindaumplanoapro-
'.-adoparaaarmazenagemdosrejeitosmaisperigosospormui-
centenasoutalvezmilharesdeanosnecessáriosatéqueeles
deixemdeserradiativos.A Françae aSuéciaconstruíramou
depósitosou reservatóriosderejeitosnuclearessubterrâneos,
masosEstadosUnidosestãoaindanoestágiodepesquisa,de-
-envolvimentoetestes.Estãoaindaenvolvidosemlitígiojudi-
ial como EstadodeNevada,quelutacontrao GovernoFede-
ralparaevitara construçãodedepósitosderejeitosdentrode
-euslimitesestaduais.Ninguémquerdeixarparaasgerações
futurasumaherançaderecursosenergéticosexauridoscombi-
nadacomriscosambientaisque,talvez,sejamimpossíveisde
-ergerenciados.
NosEstadosUnidos,essesproblemasnão-resolvidosforam
fundamentaisparainibira instalaçãodenovasplantasdeenergia
nuclear,quetambémtemsidopostergadaemoutrospaíses.A
preocupaçãoacercadasegurançadosreatoresnucleares,deseu
altocustoedadisposiçãoseguradeseusrejeitosterádeseralivia-
da,antesquepossamosiluminaro mundocomenergianuclear.
A energiasolar
Um entusiastadaenergiasolarrecentememeno Imbrouque,
acada20dias,aTerrarecebedoSolaenergiaequiyalenteato-
dasas reservasplanetáriasde carvão,petróleoe gásnatural.
Comotodasasnossasfontesdeenergiafóssil.nofinaldas on-
tas,vêmmesmodo Sol, porquenãoconverterseu raio em
energia?Em princípio,o Sol podefornecer-nostodaaenergia
dequeprecisamos,sobtodasasformasqueusamos.Ao luz do
Sol podeserconvertidaemcalore eletricidade.Podemesmo
ser utilizadaparaobterhidrogênio,o qual,por suayez.tem
aplicaçãocomocombustívelgasoso,a partirdeágua.A ener-
giasolarnãoapresentariscoseéinesgotável-o Solvaiconti-
nuarabrilharpelomenosduranteospróximosbilhõesdeano .
Infelizmente,aatualtecnologiaparaconverteremgrandeesca-
la aenergiasolaremformasúteisé ineficientee cara,embora
estejamelhorando.
A médioprazo,a únicaformadeenergiasolarqueprova-
velmenteestarádisponívelcomcustosquasecompetitivoscom
aquelesdeoutrasfontesdeenergiaseráaquelautilizadaparao
aquecimentode residências,águae processosindustriaise
agrícolas.Algumasresidênciasefábricasutilizamenergiaso-
larcomessesfins,motivados,emparte,porcréditosdeimpos-
toseoutrosincentivos.
A energiasolarpodeserutilizadaparagerareletricidadede
váriasformas.Ossistemasdegeraçãodeenergiasolarestãosen-
doutilizadosparaondeoscustosnãosãoumimpedimento,co-
moprojetosparademonstraçãoouáreasremotas,ondeoutrasal-
ternativasnãoestãodisponíveis(Figura22.11).Porém,aeletri-
cidadegeradaporenergiasolaremgrandesproporçõesainda
nãoconstituiumaalternativaàsfontesconvencionaisdeusoge-
ral.A eficiênciadaconversãodaluzdoSolemeletricidadeestá
aumentando,masaindaémuitobaixa,eoscustosdeinstalação
edemanutençãodossistemasaindasãomuitoaltos.Alémdisso,
Figura 22.11 As célulassolares
convertema luzdo Sol,queé um
recursorenovável,emenergia
elétrica,nessainstalaçãoemum
remotopovoadodo Nepal. [Ned
Gilletle/Corbisj