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19_Para Entender a Terra - Cap 22

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5681 Para Entendera Terra
22.2 Usodasterrasfederaisnos
EstadosUnidos
As áreasgerenciadase de propriedadedo Governo Federaldos Estados Unidos constituem um quarto do país e são
parteimportanteda históriapolítica,sociale econômicanorte-
americana.Os principaisdetentoresde áreassão o Departa-
mentodeAdministraçãode Terrasl1e o ServiçoFlorestal,22em-
bora o Serviçode ParquesNacionais23e o Departamentode
Defesa24tambémgerenciempartedelas.
Há anosessasterrasforamcompradaspor pechinchas,con-
quistadasemguerrasou adquiridaspor meiode negociações
comoutrasnações.A aquisiçãoda Luisiana,terracompradada
Françaem 1803, adicionou umaenormeárea,desde a foz do
Mississipiatéo atual Estadode Montana,a umcusto de 15 mi-
lhões de dólares.A Flóridafoi adquiridada Espanha,em 1819,
por 7 milhõesde dólares. O tratado de 1849, após a guerra
como México,adicionougrandepartedo sudoesteao domínio
público, inclusivepartesdo Arizona e do Novo México,e toda
a áreada Califórnia, Nevadae Utah. A Grã-Bretanhadeu aos
EstadosUnidos as terrasonde hoje se localizamos estadosde
Washington,Oregon e Idaho. A últimagrandeaquisiçãofoi o
Alasca,compradoda Rússiapor 7 milhõesde dólares,em1867.
Alémdisso, a plataformacontinental,algumasmilhascosta
afora,tambémé propriedadedo GovernoFederalnorte-ameri-
cano e por ele gerenciada.A plataformacontinental é valiosa
pelos seus recursosde petróleo e gás,alémdos recursospes-. ..
quelrose minerais.
Ao longo da história, cerca de 60'70das terras de domí-
nio público foram transferidas aos estados, para coloniza-
ção, a várias organizações de auxílio à educação,ls para
construção de ferrovias privadas,como recompensaa vete-
ranos, e paraoutros fins.
As terrasfederaisamericanastêm muitosusos,algunsdos
quais conflitantes entre si. Seu valor comercialé muitogra -
de: aluguéis e royaltiespagos por usuários privados chega-
rama 6,2 bilhões de dólaresem 1992. Cerca de 80'70desSê
receita federal vieram de produtores de petróleo e gás. ê
maioriados quaisemáguasmarinhas,emseguidaà produçã
de madeira(menosde 20%) e taxasde mineração(cercad!õ
1'70).Os fazendeirosde gado (pastagens) e os usuários liga-
dos à recreaçãopagammenosde 1'70, individualmente.O use
parafins de recreaçãorepresentao maiorgrupo de usuários
individuaisda terra.
A indústriade mineraçãonorte-americanabeneficia-sede
um enorme subsídio, proveniente da Lei de Mineração, de
1872, uma relíquia injustificáveldos tempos pioneiros, que
ainda permite que as companhias de mineraçãopossamaG-
quirir terrasfederais contendo depósitos mineraispor 5 dó--
larespor acre ou até menos.Antigamente,dava-se priorida-
de máximade uso da terraà atividademineradora.Hoje, mui-
tas pessoas dariammaisvalor à proteção da vida selvagemé
ao uso recreativo.
A posse e o gerenciamento dessas propriedades pelê
União é um dos maispolêmicos assuntos políticos da atua-
lidade, como pode ser evidenciado pelos debates no Con-
gresso, em campanhaseleitorais, nas atividades de pressã
de grupos de interesse e pelos processos judiciais impetra-
dos contra o Governo Federal pelos estados e por setores
privados. Aqui estão alguns assuntos políticos que dever:-
ser resolvidos:
• As terrasfederaisdeveriamser vendidas?Caso afirmati-
vo,emque quantidades,paraqueme a que preço?
• Se o governo retivera propriedadedas terras,que tipc
de acesso poderia ser dado a interessescomerciais,usuários
parafins recreativose outros, e sob quaiscondições?
A reciclagem é uma indústria crescente,pois ficou menos
caro extrair certos materiais do lixo, como latas de alumínio e
automóveisque foram descartados,do que de depósitos de mi-
nerais de minério (Figura 22.15). Cerca de 45% do ouro, da
platina e do alumínio atualmenteconsumidos vêm de material
reciclado. Frações ainda maiores de chumbo (73%), cobre
(60%), aço e ferro (56%) estãosendorecicladas.
A reciclagem éum assuntocomplexo, pois nem semprese
justifica do ponto de vista econômico ou ambienta!.A única
maneiraracional de decidir a favor ou contraela écomparando
os custos de mineração, siderurgia e transportedos minérios
naturais,da disposição dos resíduos e do controle da poluição,
com os custosconespondentesda reciclagem de metais.
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1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 199520 -
Ano
Importações Embora os Estados Unidos sejam o maior pro-
dutor mundial dematérias-primas,tambémsão dependentesde
importações de minerais. Certas importações são menos dis-
Figura22.15 A quantidadede metaisprimáriose de metais
recicladosconsumidosnos EstadosUnidos. [G.Matos andL.
Wagner,USGS, 1999]