2_Para Entender a Terra - Cap 23
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"Emboradurantedécadasa civilizaçãotenhapilhadoepoluídoa Terra,nopassado
esseataque,erarelativamentelocalizado;nosdiasatuais,comasmudançasglobais
causadaspelosgases-estufaea depleçãodeozônio,ohomemalteroua maioriados
processosdavidaemtodaaparte,eomundoaoar livre,a naturezaemsi mesma,
temsetornadoo equivalentea umaenormesalaaquecida."
BILL McKIBBEN, THE END DF NATURE
A atividadehumanae a mudançaglobal
601
oaquecimentodo séculoXX: a
impressãodigitalhumananamudança
global? 595
O ciclodo carbono 598
586
588
593
Ohábitat humanoéumadelgadainterfaceentrea
Terraeo céu,ondegrandesforçasinteragempa-
ramoldarafacedonossoplaneta.As forçastec-
tônicasdentrodalitosfera,controladaspelocalorinterno
dasprofundezas,geramterremotos,erupçõesvulcânicas
e soerguimentodemontanhas.As forçasmeteorológicas
dentrodaatmosferaedahidrosfera,controladaspeloca-
lordoSol,produzemtempestades,inundações,geleirase
outrosagentesdeerosão.As interaçõesentreosgeossis-
temasglobaisdatectônicadeplacase doclimamantêm
umequilibradoambientenasuperfícieterrestre,noqual
asociedadehumanapodeprosperarecrescer.
Na verdade,nossosnúmerose atividadesestãose
multiplicandoemtaxasfenomenais.De 1930a 2000,a
populaçãomundialcresceu300%,de2 para6 bilhões.Estima-sequeessetotalexce-
daa 8 bilhõesdentrodospróximos30 anos.Entretanto,a energiatotalutilizadaau-
mentouem1.000%duranteosúltimos70anoseestá,agora,subindoduasvezesmais
rápidoqueapopulação.
Oshumanostêmmodificadoo meioambientepelodesmatamento,pelaagricultu-
raeporoutrostiposdeusodosoloaolongodetodaahistóriaregistrada,masosefei-
tosnostemposantigoseram,comumente,restritosaohábitatlocalouregional.A so-
ciedadeatualafetaomeioambientenumaescalainteiramentenova:nossasatividades
podemterconseqüênciasglobais.A magnitudedasatuaisatividadeshumanasemre-
laçãoaossistemasdasplacastectânicasedoclima,quegovernamasuperfícieterres-
tre,podeserilustradaporalgunssimplesdadosestatísticos:
osistemado clima
osistemaTerrareexaminado
A variabilidadeclimáticanatural