26_METEOROLOGIA_E_CLIMATOLOGIA_VD2_Mar_2006
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METEOROLOGIA E CLIMATOLOGIA
Mário Adelmo Varejão-Silva

Versão digital 2 – Recife, 2006

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em 10 de fevereiro etc.), tomando-se fevereiro sempre com 28 dias. Estimativas de R, obtidas
através da equação I.6.2 figuram na Tabela I.3.

6.1 - Solstícios e equinócios.

O plano do equador forma com o da órbita um ângulo de, aproximadamente, 23o 27'
(Fig. I.6). Isso significa que o eixo da Terra tem a mesma inclinação com respeito à vertical do
plano da eclíptica, o que provoca efeitos extremamente importantes.

N

S

23 o 27 ' 23 o 27 '

23 o 27 '

C
A

B

D

PLANO DO EQUADOR

PLANO DA ÓRBITA

Fig. I.6 - O plano do equador forma um ângulo de 23o 27' com o plano da órbita, o que per-
mite estabelecer, geometricamente, os trópicos (A e B) e os círculos polares (C e
D).

Para que se possa visualizar melhor tais efeitos é necessário que se entenda como va-
ria a declinação do Sol ao longo do ano. Com esse objetivo, considere-se um observador hi-
poteticamente instalado no centro da Terra, girando com ela. Por causa do movimento de rota-
ção, esse observador veria o Sol mover-se em redor da Terra, deslocando-se de leste para
oeste (já que a Terra gira de oeste para leste). Veria, ainda, que a posição do Sol, a uma mes-
ma hora, mudaria de um dia para outro, ou seja: que sua declinação variaria com o tempo.
Caso aquele hipotético observador marcasse, a cada instante, o ponto de interseção do vetor
posição do Sol com a superfície do globo terrestre, constataria formar-se uma linha helicoidal
(de passo bem pequeno) que, durante um ano, iria do Trópico de Capricórnio ao de Câncer e
retornaria ao de Capricórnio. De fato (Fig. I.7), a declinação do Sol aumenta desde –23o 27'
até +23o 27' entre 21 de dezembro e 22 de junho; nos seis meses seguintes, de 22 de junho a
21 de dezembro, reduz-se de +23o 27' a –23o 27'.

A mudança da declinação do Sol com o tempo está associada ao movimento de trans-
lação da Terra e é causada exclusivamente pela inclinação do eixo terrestre. Dela decorre o
movimento aparente meridional do Sol, facilmente percebido quando se observa, dia a dia, a
posição da sombra projetada por um obstáculo, a uma mesma hora (preferencialmente quando
da culminação do Sol).