Direito Romano
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Direito Romano

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Manual Elementar de Direito Romano

Versão: março/2007

Introdução Histórica

Texto original em francês, de domínio público, do

Manuel Elementaire de Droit Romain de René Foignet,
editado em Paris em 1947, traduzido, adaptado e
atualizado por Hélcio Maciel França Madeira, para uso
escolar.
Foignet foi um célebre autor de manuais de

vulgarização nos diversos ramos do direito, com
considerável sucesso entre os estudantes franceses do
meado do século XX, especialmente pela capacidade
didática de sistematização do conhecimento. Esta
versão, renovada e adaptada, é destinada especialmente
aos estudantes brasileiros do século XXI, resguardados
os direitos de tradução e adaptação.
Os textos de adaptação são apresentados em cor azul.

Objeto. - O estudo da evolução histórica do direito de um povo

compreende dois objetos diferentes: a história das fontes do direito e a
história das instituições. Consagraremos esta introdução à história das
fontes do direito romano.

HISTÓRIA DAS FONTES DO DIREITO ROMANO

Definição - Entendemos por fontes do direito os diversos modos de

formação do direito1. Quais são estes modos e quais as transformações
ocorridas no curso da história é o objeto da história das fontes do direito.
Esta história é intimamente ligada à história da organização política, porque
as fontes do direito dependem naturalmente do sistema constitucional de
cada país.

Assim, a divisão mais simples e mais racional da história das fontes é
aquela que segue a divisão que inspira a própria história de Roma: Realeza,
República, Alto Império e Baixo Império.

1º Período. A Realeza. - Limites: desde a fundação de Roma (754
a.C.) até o estabelecimento da República (509 a.C., 245 da fundação de
Roma).

2º Período. A República. - Limites: desde a República (509 a.C.) até o

Império (27 a.C., 727 de da Fundação de Roma)
3º Período. O Alto Império ou Principado. - Limites: desde o

principado de Augusto (27 a.C.), até a ascensão de Diocleciano como
imperador (284 d.C.)

1 O termo fonte também tem outro sentido: significa toda espécie de documento que dá conhecimento do
direito.

4º Período. O Baixo Império ou Dominato. - Limites: de Diocleciano

(284 d.C.) até a morte do Imperador Justiniano (565 d.C.).

1º PERÍODO – A REALEZA

Origens de Roma. - Uma grande obscuridade reina sobre as origens de

Roma. Admite-se em geral que a cidade romana foi constituída da reunião
de três tribos étnicas distintas, os Ramnenses, os Titienses e os Luceres,
estabelecidos, sob a autoridade de um rei, sobre as colinas que ladeavam a
margem esquerda do rio Tibre.

A pretensa fundação de Roma seria assim a federação de vilas pré-
existentes, unidas sob a influência e a força dos etruscos.

Organização social. - Os Patrícios. – Cada uma das três tribos era
dividida em dez cúrias; cada cúria em gentes. A gens era um conjunto de
pessoas que descendiam em linha masculina de um ancestral comum: cada
gens compreendia certo número de famílias (domus). Cada família era
subordinada à autoridade de um chefe, o pater familias. Os patres e seus
descendentes formavam a classe dos patrícios que compunham
exclusivamente, na origem, o populus Romanus.

Os clientes. – Ao lado de cada família patrícia vivia certo número de
pessoas, os clientes, de diversas origens: escravos alforriados pelo pater,
estrangeiros refugiados em Roma e que permaneciam voluntariamente sob
a proteção e influência de um patrício etc.

Os plebeus. – Enfim, pouco a pouco, uma outra classe de origem incerta
e controvertida forma-se na cidade romana, a plebe (plebs), livre de
qualquer subordinação aos patrícios, mas formando uma camada social
inferior na cidade. Sem ser clientes de algum particular, os plebeus estão
sob a proteção do rei.

Organização política. – Os poderes públicos compreendem três

elementos: o rei, o senado e os comícios.
1. O rei (rex), designado pelo seu predecessor ou por um senador

(interrex), é um soberano vitalício cujos poderes são limitados pelos do
Senado e do povo. É um chefe militar, religioso e judiciário. Possui, em
relação a estas três esferas, um poder absoluto, o imperium.

2. O Senado é um corpo composto de cem, depois trezentos patrícios
nomeados pelo rei. O rei o consulta nos casos mais graves. O Senado
ratifica, ao conceder a sua auctoritas, a lei votada pelo povo por proposta
do rei.

3. O povo (populus Romanus) compõe-se de patrícios com capacidade
de portar armas. Ele reúne-se em assembléias, os comícios por cúrias
(comitia curiata), em uma parte do fórum denominada comitium.

O povo vota as leis por proposta do rei. A unidade do voto é a cúria.
Suas decisões são chamadas leges curiatae.

No início, somente os patrícios tiveram vez no governo da cidade, bem
como somente eles pagavam impostos e subordinavam-se ao serviço
militar.

A introdução da plebe na vida política é atribuída ao rei Sérvio Túlio
(578-535 a.C.), que instituiu uma nova divisão do povo, fundada não mais
sobre o nascimento, mas sobre a fortuna. Os plebeus passaram a ser
chamados não só para o serviço militar e para o pagamento de impostos,
mas também para a confecção de leis, nas novas assembléias, reunidas no
Campo de Marte sob a denominação de comitia centuriata (comícios por
centúrias), nas quais a unidade de voto era a centúria2.

A reunião do povo romano, agora formado por patrícios e plebeus, em
comícios por centúrias, não fez extinguir os comícios por cúrias, que passou
a desempenhar papel político secundário.

Fontes do Direito. – As fontes do Direito na Realeza são duas: 1º - o

costume; 2º - a lei.
1. O costume. – A única fonte do direito, nas origens de Roma, é o

costume, mos maiorum, que podemos definir como “um conjunto de regras
aceitas por todos como obrigatórias, sem qualquer proclamação ou
reconhecimento de um poder legislativo estabelecido”. O costume retira sua
autoridade do consenso geral e tácito dos cidadãos. Transmite-se de
geração a geração por uso repetido. É freqüentemente conhecido como ius
non scriptum (direito não escrito).

2. A lei. – Por oposição ao costume, a lei é uma disposição obrigatória

que retira a sua autoridade do consenso formal dos cidadãos.
O rei propõe a lei ao povo reunido em comício por cúrias ou por

centúrias: o povo aceita ou rejeita a proposta. Se a aceita, a lei se torna
obrigatória a todos, após ratificação do Senado.

A publicidade com que a votação é feita permite a cada um o
conhecimento fácil e preciso da lei. Esta é uma das vantagens da lei sobre o
costume, como fonte do direito.

Características da lei na época da realeza. – As normas aprovadas pelo

povo em comício não eram, como nas leis modernas, disposições de ordem
geral: eram leis particulares e circunstanciais. Tratavam, por exemplo, de
modificar a composição de uma gens, transferindo um pater de uma família
para outra (adrogatio); ou de modificar a atribuição da fortuna de um pater
a outras pessoas que não fossem os herdeiros regulares (testamentum). A
lei apresentava-se como uma espécie de contrato concluído entre os patres
da cidade, por proposta do rei e que todos deveriam observar.

Mas não houve leis de aplicação geral. 3

2 A reunião do povo romano por centúrias funcionou ao lado dos comícios por cúrias, sem extingui-los. O
povo romano, nele compreendidos os plebeus, foi dividido em cinco classes segundo a fortuna, mais a
classe dos cavaleiros. As classes se subdividiam em centúrias, no total de 193 (segundo Dionísio de
Halicarnasso). Aos cavaleiros foram atribuídas 18 centúrias, à 1ª classe 80 centúrias, às 2ª, 3ª e 4ª classes
20 centúrias, à 5ª classe 30 e, finalmente, a classe