Filosofia da Ciência - Rubem Alves
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Filosofia da Ciência - Rubem Alves


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Deseja construir um discurso que fale, não sobre si, mas sobre o mundo, 
discurso que só tem sentido em virtude de sua possibilidade de ser a verdade. 
E podemos então dizer que, no mundo da ciência, só entram proposições 
sobre as quais se pode tomar uma decisão se são verdadeiras ou falsas. 
Estaríamos, assim, em condições de resolver o impasse em que nos 
encontrávamos. De fato, não existe um método para a descoberta de uma 
teoria. Mas existe um método para o seu teste. Teorias científicas podem ser 
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metodicamente testadas, e é isto que separa o discurso da ciência de todos os 
demais discursos. Em oposição ao contexto da descoberta, local não 
metodológico do nascimento das teorias, define-se aqui o contexto da 
justificação: os métodos pelos quais testamos um discurso a fim de ver se ele, 
eventualmente, nos dá conhecimento da realidade. Esta é a razão por que Karl 
Popper, ao definir o cientista como alguém que propõe declarações, 
acrescenta: 
\u201ce as testa passo a passo\u201d. 
Veja: é somente o teste das declarações que irá tornar possível a decisão de 
serem elas verdadeiras ou falsas. Se houver uma declaração qualquer que não 
pode ser testada, esta mesma declaração estará fora do jogo em que é 
fundamental poder dizer \u201cfalso\u201d, \u201cverdadeiro\u201d. 
B.5 Haverá proposições que não podem ser testadas? É claro. 
Primeiro há aquela classe de objetos-linguagem que não foram feitos para 
serem testados, porque foram feitos para serem amados, usufruídos, 
contemplados e que são objetivações de valores estéticos como acontece com 
os poemas, ou expressões de valores éticos, como nas utopias, ou 
cristalizações de nossas esperanças, como ocorre com o discurso religioso. 
Proposições deste tipo estão fora do jogo da ciência. 
Depois, há certos enunciados que, qualquer que seja o teste, são sempre 
confirmados. São verdadeiros de antemão. Um bom exemplo é aquele do 
homem que ensinou o cachorro a vir até ele ou não vir até ele, quando o apito 
é tocado. \u201cCachorro extraordinário eu tenho. Diferente dos demais, ele tem a 
capacidade de escolher. Tanto assim que, quando toco o apito, ele escolhe vir 
ou não vir ... Você quer ver?\u201d Qualquer que seja o resultado, a hipótese está 
provada. Trata-se, portanto, de um enunciado que não pode ser corrigido pela 
experiência. Coisa semelhante acontece com pessoas religiosas que afirmam: 
\u201cDeus envia sofrimentos àqueles que ama, para os provar, e envia também 
prosperidade e saúde, para os recompensar\u201d. Não existe nenhuma situação 
empírica capaz de contestar tal afirmação. Ela não pode ser corrigida pela 
experiência. Thomas Szasz menciona um manual para uso de psicólogos de 
escolas, no qual se faz uma lista de sinais indicativos de possíveis problemas 
emocionais. Em primeiro lugar, os alunos que só tiram notas baixas. Sinal e 
desajustamento, agressão. Depois aqueles que estão na média. Sintoma de 
uma personalidade temerosa de ficar sozinha, sempre em busca da proteção da 
maioria. Finalmente, aqueles com notas excepcionais, que devem buscar tais 
notas para compensar profundos sentimentos de insegurança. Qualquer que 
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seja a situação do aluno, ela demonstra uma coisa: \u201cÉ um cliente para a 
terapia\u201d. 
Se um proletariado acomodado e ajustado prova o poder das idéias da classe 
dominante, e um proletariado organizado e revolucionário prova a situação de 
conflito, parece que ambas as alternativas conduzem também a um único 
resultado. Assim, antes que a pesquisa seja iniciada, o pesquisador tem a 
garantia: qualquer que seja o resultado, a teoria está provada. 
E nas rigorosas ciências da natureza? Haverá alguma forma de se testar o 
princípio da inércia? O princípio não fica provado, qualquer que seja o 
resultado da experiência? E você vai dizer que virei as coisas de cabeça para 
baixo novamente. Nosso objetivo era demarcar claramente os limites entre o 
discurso científico, testável, decidível quanto à sua verdade e falsidade. E eu, 
distraidamente, na lista de enunciados não decidíveis, coloco uma série de 
afirmações que claramente, empiricamente, historicamente, circulam nos 
corredores da ciência ... sem credenciais! 
Bem, voltaremos a esta questão mais tarde. 
 
C.1 O que se afirma é o seguinte: a ciência não se inicia com a verdade das 
teorias. E isto porque não dispomos de um método para construí-las, de sorte 
que, de início, sua solidez esteja garantida. Entretanto, depois de estabelecida 
a teoria e verificadas suas credenciais, isto é, sua testabilidade, partimos para 
uma série de procedimentos metódicos que, passo a passo, nos permitem 
chegar a uma conclusão, a uma decisão: verdade ou falsidade. Começamos, 
portanto, com proposições hipotéticas, condicionais: 
Se aquilo que a teoria enuncia é verdade, segue-se que. .. 
Se você voltar ao caso do Semmelweis, você verá claramente como as coisas 
devem se processar. 
Em primeiro lugar, propomos uma hipótese. 
Esta hipótese contém, dentro de si, várias implicações lógicas que poderão ser 
observadas na realidade, se a hipótese estiver correta. Assim, eu deduzo da 
teoria, logicamente, aquilo que deve acontecer. 
Com base nisto, organizo o meu experimento e testo a teoria-hipótese. 
(1) Teoria: O Sol é o centro do universo e os planetas giram em torno dele. 
Se isto é verdade, segue-se que Vênus deve apresentar fases, tal como a Lua. 
(Não, não vou dizer por quê. Use lápis, papel e cabeça, e chegue às suas 
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próprias conclusões. Em última instância, pergunte ao seu professor de 
ciências, física ou astronomia ...) 
Teste: Observo Vênus em meses diferentes e vejo se ele realmente apresenta 
fases. Foi assim que Galileu procedeu. 
(2) Teoria: As leis do mercado são eternas, imutáveis e sempre tendentes a 
produzir o equilíbrio e, em última instância, o bem-estar. 
Se isto é verdade, segue-se que os indivíduos, deixados à mercê das leis do 
mercado, e independentemente de suas vontades, produzirão uma ordem 
social harmônica e equilibrada. 
Teste: \u201cLaissez-faire\u201d. O resultado deve ser glorioso. Observação: os testes 
ainda estão em andamento. Parece que, contrariamente ao que pensam os 
filósofos da ciência, os homens resistem ao peso das evidências. Coisa curiosa 
esta: resistir às evidências. Será que algo que é evidente para um não o é para 
outro? Lévy-Bruhl, observando a forma como os \u201cprimitivos\u201d resistiam ao 
peso do raciocínio do civilizado (lembra-se do menino Azande?), concluiu que 
eles eram \u201crefratários à experiência\u201d. Será que isto é coisa de primitivo? 
Imagino que você não deve ter compreendido muito bem o que foi dito. É 
compreensível. Estou me referindo a uma teoria econômica que tem em Adam 
Smith um dos seus grandes teóricos. Ele acreditava que as coisas aconteciam 
em nossas transações econômicas da mesma forma como aconteciam nos 
céus. Nos céus \u2013 obra das mãos de Deus \u2013 tudo corria com harmonia, segundo 
leis fixas que nenhum homem inventou nem pode mudar. Por aqui, nas 
fábricas, lojas, mercados, bancos, fazendas, onde quer que os homens estejam 
envolvidos em atividades econômicas, observa-se a mesma coisa. Ninguém 
pode quebrar as leis que a \u201cmão invisível\u201d criou. Assim, não é necessário 
melhorar ou reformar a ordem econômica. Seria possível melhorar ou 
reformar o sistema solar? Basta compreender e agir. A \u201cmão invisível\u201d se 
encarrega de fazer com que tudo concorra para o bem geral. 
Converse com o seu professor de economia sobre isto. Ou, se quiser se 
divertir, leia Obelix & Companhia, Asterix n.° 23, de Goscinny e Uderzo. 
(3) Teoria: \u201cMatéria atrai matéria na razão direta das massas e na razão 
inversa do quadrado das distâncias que as separam\u201d. 
Será que a teoria é verdadeira? Se é verdadeira, aquela perturbação na órbita