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Mujeres-de-sal--practicas-de-resistencia-de-garfunas-en-Centroamerica

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“Peregrinos del Caribe. Etnogénesis y etnohistoria de los garífunas” 
(2006), Tegucigalpa, Honduras, Edit. Guaymuras. La autora recupera archivos de St. Vincent, 
Jamaica, Estados Unidos e Inglaterra y agrega reflexiones de sus trabajos realizados en las 
costas de Guatemala y Belice en las décadas de 1970 a 1990. 
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Historias sobre su vida en St. Vincent, siendo así una fuente de información para 
conocer algo de este período. Su nacimiento como pueblo mestizo se entrecruza 
con varias relaciones y espacios coloniales: inicia con su mestizaje indígena-
negro, su enfrentamiento con el colonialismo inglés en St. Vincent y destierro, y 
su llegada a la Costa Atlántica en Centroamérica territorio español pero de 
influencia y control inglés32. 
Sobre el nacimiento de su mestizaje la antropóloga Luz Ma. Martínez 
Montiel afirma: “entre 1625 y 1667 llegan a todas las islas del Barlovento 
africanos fugitivos de las plantaciones de las islas mayores o sobrevivientes de 
naufragios de barcos negreros. Después de un débil rechazo de los indígenas, se 
produjo el inevitable mestizaje y la resistencia contra el enemigo común: el hombre 
blanco” (Martínez, 1993: 14). En gran medida fue un mestizaje para sobrevivir, lo 
que origina la existencia de los caribes-negros. 
Forma de mezclarse que tuvo variaciones respecto al de los procesos de 
mestizaje de los pueblos indígenas y españoles del siglo XVI; fue la unión de dos 
pueblos colonizados y esclavizados y que, a partir de esta mezcla, ciertos 
acuerdos con los franceses –ante de la llegada de los ingleses a la isla-. Las 
Historias sobre por qué y cómo es que sobrevivieron a la llegada de los ingleses 
que actualmente se cuentan en las comunidades, hacen referencia al espíritu 
guerrero y al no sometimiento de sus líderes frente a los colonizadores. 
 Al respecto, según algunos señalan los elementos del mestizaje entre 
caribes y negros: “producto de adaptaciones a las condiciones del Nuevo Mundo” 
(González, 1970, 1983,1988 y 2006), “un pueblo indoafroamericano” (Gargallo, 
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
32 En lo que hoy es territorio beliceño los ingleses habitaron y explotaron los bosques con permiso 
de la corona española, mientras por el lado de Honduras las islas de la Bahía –lugar donde 
desembarcó primero- fueron ocupadas por los ingleses, aunado a que la zona costera era un 
espacio poco conectado y relacionado con las ciudades coloniales, los registros encontrados 
indican que eran empresas madereras ingleses las que trabajaban en la zona de la Mosquitia y a 
finales del siglo XIX e inicios del siglo XX las bananeras -polos de desarrollo- eran inglesas y 
estadounidenses con lo cual la franja costera desde Belice hasta Nicaragua era controlada por los 
ingleses y luego por los estadounidenses. 
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2002); “que construyó su etnicidad considerando su carácter mestizo afroíndigena” 
(Izard, 2006, 2011); “un pueblo que surgió del colonialismo caribeño y el mestizaje 
de esclavos africanos que escaparon con indígenas de San Vicente llamados 
caribes y europeos”( Anderson, 2011). Para el antropólogo garífuna beliceño 
Joseph O. Palacio “son un grupo étnico o cultura diferenciada33 que ha poblado 
varios estados-nación centroamericanos; y que en 1802 llegan a Belice y tan al 
sur como la Mosquita en 1805” (2011: 191). 
Momento de su historia en el cual son obligados a salir de St. Vincent por 
los ingleses y su llegada a tierra firme hay varias versiones sobre su relación con 
las nuevas colonias. Algunos afirman que pasaron a ser súbditos directos de los 
colonos: “los destinaron a servir en fortificaciones militares a lo largo de las costas 
del Caribe, cultivar alimentos básicos para los colonos europeos y establecer 
asentamientos en zonas infestadas de mosquitos” (Arrivillaga, 2005) y “laborar en 
múltiples ocupaciones como fuerza de trabajo barata” (Palacio, 2011: 192). 
Otra hipótesis es la de Mark Anderson que contribuye a la idea de no 
dejarse conquistar y colonizar por nadie en ningún momento de su historia, dice: 
“se crearon asentamientos, forjando esferas de autonomía local en sus 
comunidades, al mismo tiempo participando ampliamente en economías 
regionales como productores agrícolas, trabajadores y marineros” (Anderson, 
2011, 40). 
Ambas hipótesis construyen la idea de independencia y libertad del pueblo 
garífuna respecto a su llegada a Centroamérica, se puede decir que ambas 
reflejan las formas y cómo se construyeron las historias de las comunidades y 
pueblos de lo que hoy es Belice, Guatemala, Honduras y Nicaragua. 
Respecto a las geografías en Honduras y Belice la permanencia de sus 
comunidades –sea por el olvido y segregación colonial o la autonomía del pueblo- 
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
33 Para Bolland (1992) la “diferencia” se da porque la permanencia de la negritud como cultura 
subalterna, no es algo dado por hecho, no está determinada por el hecho de sus características 
fenotípicas, sino por los rasgos culturales que se conservan de sus ancestros. 
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es visiblemente notable su separación de los otros pueblos negros y centros 
coloniales en tales épocas, aun cuando sean tiempos diferentes (Honduras se 
independiza en 1821 y Belice lo hace hasta 1981). 
En Belice, los creoles -grupo étnico originado de la colonización y esclavitud 
inglesa- durante la colonia los creoles vivían en las ciudades y los garífunas en 
las costas; inclusive hoy, siguen siendo reconocidos los pueblos de Dangriga, 
Hopkings, Seine Bigth, Barranco y Punta Gorda como pueblos garífunas; y en 
Honduras el pueblo se ocupó desde Puerto Cortés hasta Plaplaya34, mientras los 
creoles las Islas de la Bahía y algunos la cd. de la Ceiba, al grado de usar el 
creole como primera lengua en las Islas de Roatán y Utila. 
En el imaginario colectivo respecto a sus Historias fundacionales -sobre 
todo en Honduras donde se realiza mayormente el trabajo de campo- persiste la 
idea de la autonomía desde el origen de las primeras comunidades; así se 
extendieron por toda la costa en relación a la migración de familias que iban 
fundando nuevas comunidades. Respecto a su movilidad trans-estatal 
especialmente entre Honduras – Guatemala y Belice, algunos de los motivos 
fueron la cercanía geográfica, su afinidad por espacios costeros y el poco 
desarrollo económico de la Costa hondureña y guatemalteca. 
El gentilicio garífuna según Santos Centeno García -historiador autodidacta-
35 afirma que la palabra garífuna tiene varias versiones, pero que se trata de 
derivaciones de la palabra Gallinago, Karibe ó Galibi, dando lugar a la palabra 
caribeña “galibina” que significa: hijo (a) de Caribe, nativo y oriundo de Calibi. 
Vocabulario que sufrió cambios morfológicos que van desde Karibeña Galibina, 
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
34!Colindando con los pueblos de Livingston y Puerto Barrios en Guatemala (garífunas ambos) y al 
este y al oeste con la zona miskita.!
 35 En entrevista personal en la Ceiba en la primavera del 2013. El autor se autonombró de esta 
forma; lo cual tiene sentido porque su trabajo hace una recuperación de la memoria colectiva para 
reconstruir la historia de los garífunas (aportes culminados en obras literarias como: loa libros de 
Santos Centeno y dentro de su quehacer fue fundador de la Organización Fraterna Negra 
Hondureña (OFRANEH) consagrándose como un personaje importante para el pueblo garífuna. 
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Calipona hasta convertirse en Garífuna, dice Centeno: “los Garinagu descienden 
de los pueblos caribes, arawakos y negros africanos, llegaron a la isla de San 
Vicente escapando de la esclavitud de los Europeos” 36 (2004:70-71) versión 
respaldada por los antropólogos Gabriel Izard y Alfonso Arrivillaga37. 
Hipótesis sobre el momento de la reivindicación identitaria es respaldada 
por Arrivillaga : 
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