Ciência e comportamento Humano - Skinner

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B. F. Skinner 

Ciência e Comportamento Humano



Ciência e comportamento humano

Muitas pessoas interessadas no comportamento 
humano não sentem a necessidade de padrões e 
critérios de prova,, característicos de uma ciência 
exata; as uniformidades no comportamento se­
riam "óbvias" mesmo sem eles. Ao mesmo tempo, 
relutam em aceitar as conclusões que tais provas 
inevitavelmente apontam, se não "sentirem" por si 
próprias a uniformidade. Mas essas idiossincrasias 
são um luxo dispendioso. Não é preciso defender 
os métodos da ciência na sua aplicação ao com­
portamento.
As técnicas matemáticas e experimentais usadas 
para descobrir e expressar uniformidades são pro­
priedade comum da ciência em geral. Quase todas 
as disciplinas têm contribuído para essa fonte de 
recursos, e todas as disciplinas se servem dela. As 
vantagens disso estão bastante demonstradas.

B. F. S k in n e r

Foto da capa João Vergueiro de Souza Rosa



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CIÊNCIA E 
COMPORTAMENTO 

HUMANO





CIÊNCIA E 
COMPORTAMENTO 

HUMANO

B. F. Skinner

Tradução 
JOÄO CARLOS TODOROV 

RODOLFO AZZI

Martins Fontes
São Paulo 2 0 0 3



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N ° .  R E G . ' . j L % ? í t -------
D AT A .

Título original: SCIENCE AND HUMAN BEHAVIOR. 
Copyright © by The Macmillan Company. 1953. 

Copyright © 1981, Livraria Martins Fontes Editora Lida., 
São Paulo, para a presente edição.

1" edição (EDART)
abril de 1979 

21 edição (M.F.) 
maio de 1981 

11a edição 
julho de 2003

TVadução
JOÃO CARLOS TODOROV 

RODOLFO AZZ1

Produção gráfica
Geraldo Alves

Dados Internacionais de Catalogação na Publicação (CIP)
(Câm ara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Skinner, Burrhus Fredcric, 1904-1990.
Ciência e comportamento humano /  B. F. S kinner; tradução João 

Carlos Todorov, Rodolfo Azzi. - 1  Ia ed. -  São Paulo: Martins Fontes,
2003. -  (Coleção biblioteca universal)

Título original: Science and human behavior.
ISBN 85-336-1935-9

1. Comportamento humano 2. Psicologia I. Título. II. Série.

03-6263_______________________________________________ CDD-150

índices p a ra  catálogo sistemático:
1. Psicologia 150

2. Psicologia do comportamento 150

Todos os direitos desta edição para a língua portuguesa reserwdos à 
Livraria Martins Fontes Editora Ltda.

Rua Conselheiro Ramalho, 330/340 01325-000 São Paulo SP Brasil 
Tel. (11) 3241.3677 Fax (11) 3105.6867 

e-mail: info@martinsfontes.com.br http://www.martinsfontes.cont.br





Para
F. S. KELLER





Apresentação à edição brasileira

Uma edição brasileira em língua portuguesa de meu Ciên­
cia e comportamento humano é especialmente encorajadora. 
Como insistia o filósofo inglês Francis Bacon, o conhecimento 
deve ser útil. Neste livro procurei respeitar a boa prática cientí­
fica. Pedi ao leitor que refletisse cientificamente sobre o com­
portamento humano, mas preocupo-me igualmente com que 
esteja constantemente cônscio do significado prático dos fatos 
comportamentais nos negócios humanos. O Brasil moderno 
move-se em uma direção que deve salientar a importância de 
uma ciência útil do comportamento. Esta tradução serve pois a 
uma função extra ao acentuar o caráter do livro de modo parti­
cularmente eficaz.

B. F. Skinner





Agradecimentos

A citação de Francesco Lana (capítulo I) foi trazida à 
atenção dos leitores de Science, de 25 de agosto de 1939, por 
M. F. Ashley-Montagu. A “Society of Authors” gentilmente 
permitiu a citação de As aventuras de uma negrinha à procura 
de Deus (capítulo IV). A estória a respeito de Deão Briggs (ca­
pítulo XIV) foi contada por Mary E. Woolley no American 
Scholar, volume 1, número 1, 1932. Pode-se encontrar a cita­
ção de Cari R. Rogers (capítulo XXIX) na página 212 da Har- 
vard Educational Review, outono, 1948, e foi usada com per­
missão. Fico obrigado a J. G. Beebe-Center pela valiosa leitura 
do manuscrito. Fico também agradecido pela assistência edito­
rial de Mrs. Diana S. Larsen e Miss Dorothy Cohen.

B.F.S.
Hamard University 

Cambridge, Massachusetts





índice

PRIMEIRA SEÇÃO

A POSSIBILIDADE DE UMA CIÊNCIA 
DO COMPORTAMENTO HUMANO

Capítulo I - A  ciência pode ajudar?................................  3
O mau uso da ciência...................................................  3
A ciência como um corretivo......................................  5
A ameaça à liberdade...................................................  6
A questão da prática....................................................  9

Capítulo II -  Uma ciência do comportamento..............  11
Algumas características importantes da ciência....... 12
O comportamento como uma disciplina científica... 15
Algumas objeções a uma ciência do comportamento 18

Capítulo III -  Por que os organismos se comportam .... 24
Algumas “causas” populares do comportamento....  25
Causas internas........................................................... : 28
As variáveis das quais o comportamento é função.... 33
Uma análise funcional................................................. 38
Análise dos dados........................................................  41

SEGUNDA SEÇÃO 

A ANÁLISE DO COMPORTAMENTO 

Capítulo IV -  Reflexos condicionados ou não ...............  49



O homem-máquina.....................................................  49
Ação reflexa................................................................. 51
O âmbito da ação reflexa............................................  53
Reflexos condicionados.............................................  54
O “valor de sobrevivência” dos reflexos...................  59
O âmbito dos reflexos condicionados........................ 61

Capítulo V -  Com portamento operante.........................  64
As conseqüências do comportamento....................... 64
Curvas de aprendizagem............................................  65
Condicionamento operante........................................  68
Propriedades quantitativas..........................................  73
O controle do comportamento operante...................  75
Extinção operante........................................................  76
Que eventos são reforçadores?................................... 80
Reforçadores condicionados...................................... 84 -r
Por que um reforçador reforça?.................................  90
Contingências acidentais e comportamento “supers­
ticioso” .........................................................................  93
Objetivos, propósitos e outras causas finais.............  97

Capítulo VI -  Modelagem e manutenção do compor­
tamento operante .......................•................ 101

A continuidade do comportamento...........................  101
Reforço diferencial......................................................  105
A manutenção do comportamento.............................  109
Reforço intermitente................................................... 109

Capítulo VII -  Discriminação operante .......................... 118
Estímulos discriminativos..........................................  118
Comportamento voluntário e involuntário................  122
Repertórios discriminativos....................................... 128
Atenção........................................................................  135
Relações temporais entre estímulo, resposta e reforço 13 8

Capítulo VIII -  O controle do comportamento pelo
meio am biente.........................................  142

A importância do meio ambiente...............................  1 4 2 ^
A análise dos estímulos............................................... 143



Indução.........................................................................  145
Discriminação.............................................................. 147
Abstração.....................................................................  148
Alguns problemas tradicionais no controle por es­
tímulos.......................................................................... 150

Capítulo IX -  Privação e saciação.................................... 155
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