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Biografia de la fisica

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la Universidad de Cambridge por su proximidad al centro 
de la plaga y todos los estudiantes fueron enviados a sus casas. Así, Newton 
volvió al hogar de sus padres y permaneció allí dieciocho meses hasta que 
se volvió a abrir la Universidad. 
Estos dieciocho meses fueron los más fecundos en su vida y se puede 
1. De unos versos de Alexander Pope (1688-1744): "La Naturaleza y sus leyes yacían 
ocultas en la noche; Dios dijo: "Que Newton sea", y todo se hizo luz." 
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Jecir que durante este período concibió prácticamente todas las ideas que le 
Jebe el mundo. 
Cito con sus propias palabras: 
A comienzos de 1 6 6 5 encontré la... regla para reducir cualquier dignidad (poder) 
Je los binomios a serie2. El mismo año en 1.° de mayo descubrí el método délas 
tangentes... y en noviembre el método directo de las fluxiones (es decir, los elementos 
de lo que ahora se llama cálculo diferencial) y al año siguiente, en enero, la teoría de 
los colores, y en el siguiente el método inverso de las fluxiones (es decir, el cálculo 
integral) y en el mismo año comencé a pensar en la gravedad extendiéndola a la órbita 
de la Luna... y... comparé la fuerza requerida para mantener la Luna en su órbita con 
la fuerza de la gravedad en la superficie de la Tierra. 
El resto de su carrera científica se consagró al desarrollo de las ideas 
concebidas en el Lincolnshire. 
A la edad de veintiséis años fue nombrado profesor de la Universidad 
de Cambridge y a los treinta, miembro de la Real Sociedad, el más alto 
honor científico en Inglaterra. Según sus biógrafos, Newton fue el ejemplo 
perfecto del profesor abstraído. "Nunca se tomó una diversión o un pasa-
tiempo, montando a caballo para tomar el aire, paseando o jugando a los 
bolos o algún otro ejercicio, porque pensaba que todas las horas que no se 
dedicasen al estudio eran horas perdidas." A menudo trabajaba hasta las 
primeras horas de la mañana, se olvidaba de comer y cuando un día apareció 
un momento en el comedor del colegio, "sus zapatos estaban sucios, sus me-
dias arrugadas y su pelo mal peinado". Sumido siempre en sus pensamientos 
era muy ingenuo y nada práctico en los problemas cotidianos. Se cuenta que 
una vez hizo un agujero en la puerta de su casa para que su gata pudiera en-
trar o salir, y cuando la gata tuvo cría añadió al agujero grande un número 
de pequeños agujeros para cada uno de los gatitos. 
Como persona, Newton no era muy agradable y a menudo se vio envuel-
to en polémicas con sus colegas, que pudieron ser el reflejo de su lucha con 
su compañero de escuela años antes. Tuvo una áspera disputa con otro físico 
de Cambridge, Robert Hooke (el fundador de la teoría de la elasticidad) 
respecto a su teoría de los colores así como sobre la prioridad en el descu-
brimiento de la ley de la gravitación universal. Otra disputa semejante de 
prioridad con el matemático alemán Gottfried Leibniz respecto a la inven-
ción del cálculo, y con el holandés Christian Huygens sobre la teoría de la 
luz. El astrónomo John Flamsteed, duro al hablar de Newton, le describió 
como "insidioso, ambicioso, excesivamente ávido de alabanzas, amigo de 
contradicción..., un buen hombre en el fondo pero, por naturaleza, sus-
picaz". 
2. La llamada teoría del binomio de Newton que ahora se enseña en el álgebra de 
bachillerato. 
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A lo l a r g o de sus años de C a m b r i d g e , N e w t o n t raba jó en el desarro l lo 
de las br i l l antes ideas que hab í a conceb ido entre los 2 3 y los 2 5 años , pero 
m a n t u v o en secreto la m a y o r í a de sus exper imentos . Esto expl ica el hecho de 
que toda su obra fuera pub l i cada mucho más t a r d e : la obra sobre mecán ica 
y g r a v e d a d a la edad de 4 4 años y la obra ópt ica a la edad de 6 5 . 
L o s "PRINCIPIA" DE NEWTON 
En el pre fac io ( f echado en 8 de m a y o de 1 6 8 6 ) a su l ibro Philosophiae 
Naturalis Principia Mathematica (Principios matemáticos de f i l o s o f í a naturalJ3, 
N e w t o n escr ib ió : 
Como los antiguos consideraban la ciencia de la mecánica como de suma impor-
tancia en la investigación de las cosas naturales, y los modernos, rechazando las 
formas sustanciales y las cualidades ocultas, han procurado someter los fenómenos 
de la naturaleza a las leyes de la matemática, en este tratado he cultivado las ma-
temáticas en cuanto que se relacionan con la filosofía (natural). Los antiguos consi-
deraban la mecánica en un doble aspecto: como racional, que procedía exactamente 
por demostración, y como práctica. A la mecánica práctica pertenecen todas las artes 
manuales (ingeniería) de la cual la mecánica ha tomado su nombre. Pero como los 
artesanos no trabajan con perfecta exactitud suele ocurrir que la mecánica es tan 
distinta de la geometría que a lo que es completamente exacto se le llama geométrico; 
a lo que lo es menos se le llama mecánico. Sin embargo, los errores no están en el arte, 
sino en los artesanos. El que trabaja con menos exactitud es un mecánico deficiente, 
y si alguno pudiera trabajar con completa exactitud sería el mecánico más perfecto 
de todos... 
Yo considero la filosofía (natural) más bien que las artes y escribo tocante no a las 
fuerzas manuales, sino a las naturales, principalmente de aquellas cosas que se rela-
cionan con la gravedad, flotación, fuerza elástica, la resistencia de los fluidos y 
fuerzas semejantes, sean atrayentes o impulsivas, y, por tanto, ofrezco esta obra 
como los principios matemáticos de la filosofía (natural) porque todo el problema 
de la filosofía parece consistir en esto: partiendo de los fenómenos de los movimientos 
investigar las fuerzas de la Naturaleza y partiendo de éstas demostrar los demás 
fenómenos... 
Así pues, pretendo derivar... los fenómenos de la Naturaleza de principios mecá-
nicos porque he sido inducido a sospechar que todo puede depender de ciertas fuerzas 
por las cuales las partículas de los cuerpos, por alguna causa todavía desconocida, 
son recíprocamente impulsadas unas hacia otras y unirse en figuras regulares o repeli-
das y alejadas unas de otras. Por ser desconocidas estas fuerzas, los filósofos han 
intentado en vano hasta ahora la investigación de la Naturaleza, pero espero que 
los principios aquí formulados arrojarán alguna luz bien a éste o a algún método más 
verdadero de filosofía (natural). 
3. 
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En aquel tiempo, "filosofía natural" significaba el estudio de las leyes de la Naturaleza 
En estas palabras Newton traza el programa de la llamada interpretación 
piecanicista de los fenómenos físicos, un punto de vista que ha dominado la 
física hasta principios de este siglo y sólo sucumbió bajo el efecto de la teo-
ría de la relatividad y la teoría de los "quanta". Después de formular su 
objetivo, Newton procedió a desarrollar el tratamiento matemático de los 
fenómenos mecánicos en forma tan clara y precisa que pueden ser emplea-
dos sin alteración en cualquier libro moderno de mecánica clásica. Repro-
ducimos los pasajes iniciales de los Principia de Newton sin más que algunas 
explicaciones (entre paréntesis) para aclarar la significación moderna de la 
terminología científica del siglo XVII. 
DEFINICIONES 
Definición I. La cantidad de materia (masa) es la medida de la misma que resulta 
de su densidad y tamaño (volumen) conjuntamente. 
Así, aire de una doble densidad en un doble espacio (volumen) es cuádruple en 
cantidad; en un espacio (volumen) triple, séxtuplo en cantidad. La misma cosa ocurre 
con la nieve y el polvo fino o polvos que condensan por comprensión o liquefac-
ción y de todos los cuerpos que por alguna causa son condensados diferentemente. 
(En lenguaje moderno, decimos que la masa de un objeto dado es un producto de su 
densidad multiplicada por su volumen.) 
Definición II. La cantidad de movimiento es la medida del mismo que resulta de la 
velocidad y la cantidad de materia conjuntamente. 
(En