Aprender Antropologia - François Laplantine
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Aprender Antropologia - François Laplantine


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rapidamente (a partir do se´culo XIX), se rompem se parce-
lam, formando o que Foucault chama de \u201dontologias regionais\u201dconstituindo-se em torno
dos territo´rios da vida (biologia), do trabalho (economia), da linguagem (lingu¨´\u131stica), e´
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O conceito de homem tal como e´ utilizado no \u201dse´culo das luzes\u201dpermanece
ainda muito abstrato, isto e´, rigorosamente filoso´fico. Estamos na impossi-
bilidade de imaginar o que consideramos hoje como as pro´prias condic¸o\u2dces
episte-molo´gicas da pesquisa antropolo´gica. De fato, para esta, o objeto de
observac¸a\u2dco na\u2dco e´ o \u201dhomem\u201d, e sim indiv´\u131duos que pertencem a uma e´poca
e a uma cultura, e o sujeito que observa na\u2dco e´ de forma alguma o sujeito da
antropologia filoso´fica, e sim um outro indiv´\u131duo que pertence ele pro´prio a
uma e´poca e a uma cultura.
2) O discurso antropolo´gico do se´culo XVIII e´ insepara´vel do discurso histo´rico
desse per´\u131odo, isto e´, de sua concepc¸a\u2dco de uma histo´ria natural, liberada da
teologia e animando a marcha das sociedades no caminho de um progresso
universal. Restara´ um passo considera´vel a ser dado para que a antropologia
se emancipe deste pensamento e conquiste finalmente sua autonomia. Para-
doxalmente, esse passo sera´ dado no se´culo XIX (em especial com Morgan)
a partir de uma abordagem igualmente e ate´, talvez, mais marcadamente
historicista: o evolucionismo. E´ o que veremos a seguir.
evidentemente problema´tica para o antropo´logo, que na\u2dco pode resignar-se a trabalhar em
uma a´rea setorizada.
46 CAPI´TULO 2. O SE´CULO XVIII:
Cap´\u131tulo 3
O Tempo Dos Pioneiros:
os pesquisadores-eruditos do se´culo XIX
O se´culo XVl descobre e explora espac¸os ate´ enta\u2dco desconhecidos e tem um
discurso selvagem sobre os habitantes que povoam esses espac¸os. Apo´s um
pare\u2c6ntese no se´culo XVII, esse discurso se organiza no se´culo XVIII: ele e´ \u201dilu-
minado\u201da` luz dos filo´sofos, e a viagem se torna \u201dviagem filoso´fica\u201d. Mas a
primeira \u2013 a grande \u2013 tentativa de unificac¸a\u2dco, isto e´, de instaurac¸a\u2dco de redes
entre esses espac¸os, e de reconstituic¸a\u2dco de temporalidades e´ incontestavel-
mente obra do se´culo XIX. Esse se´culo XIX, hoje ta\u2dco desacreditado, realiza
o que antes eram apenas empreendimentos programa´ticos. Dessa vez, e´ a
e´poca durante a qual se constitui verdadeiramente a antropologia enquanto
disciplina auto\u2c6noma: a cie\u2c6ncia das sociedades primitivas em todas as suas
dimenso\u2dces (biolo´gica, te´cnica, econo\u2c6mica, pol´\u131tica, religiosa, lingu¨´\u131stica, psi-
colo´gica. . .) enquanto que, notamo-lo, em se tratando da nossa sociedade,
essas perspectivas esta\u2dco se tornando individualmente disciplinas particulares
cada vez mais especializadas.
Com a revoluc¸a\u2dco industrial inglesa e a revoluc¸a\u2dco pol´\u131tica francesa, percebe-
se que a sociedade mudou mais voltara´ a ser o que era. A Europa se ve\u2c6
confrontada a uma conjuntura ine´dita. Seus modos de vida, suas relac¸o\u2dces
sociais sofrem uma mutac¸a\u2dco sem precedente. Um mundo esta´ terminando,
e..um outro esta´ nascendo. Se o final do se´culo XVIII comec¸ava a sentir essas
transformac¸o\u2dces, ele reagia ao enigma colocado pela existe\u2c6ncia de sociedades
que tinham permanecido ora dos progressos da civilizac¸a\u2dco, trazendo uma du-
pla resposta abandonada pela do se´culo que nos interessa agora:
\u2013 resposta que confia nas vantagens da civilizac¸a\u2dco e considera totalmente
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48 CAPI´TULO 3. O TEMPO DOS PIONEIROS:
estranhas a ela pro´pria todas essas formas de existe\u2c6ncia que esta\u2dco situadas
fora da histo´ria e da cultura (de Pauw, Hegel);
\u2013 mas sobretudo resposta preocupada, que se expres* sa na nostalgia do´
antigo que ainda subsiste noutro lugar: o estado de felicidade do homem
num ambiente protetor situa-se do lado do \u201destado de natureza\u201d, enquanto
que a infelicidade esta´ do lado da civilizac¸a\u2dco (Rousseau).
Ora, no se´culo XIX, o contexto geopol´\u131tico e´ totalmente novo: e´ o per´\u131odo da
conquista colonial, que desembocara´ em especial na assinatura, em 1885, do
Tratado de Berlim, que rege a partilha da A´frica entre as pote\u2c6ncias europe´ias
e po\u2dce um fim a`s soberanias africanas.
E´ no movimento dessa conquista que se constitui a antropologia moderna,
o antropo´logo acompanhando de perto, como veremos, os passos do colono.
Nessa e´poca, a A´frica, a \u131´ndia, a Austra´lia, a Nova Zela\u2c6ndia passam a ser
povoadas de um nu´mero considera´vel de emigrantes europeus; na\u2dco se trata
mais de alguns missiona´rios apenas, e sim de administradores. Uma rede de
informac¸o\u2dces se instala. Sa\u2dco os questiona´rios enviados por pesquisadores das
metro´poles (em especial da Gra\u2dc-Bretanha) para os quatro cantos do mundo,1
e cujas respostas constituem os materiais de reflexa\u2dco das primeiras grandes
obras de antropologia que se sucedera\u2dco em ritmo regular durante toda a se-
gunda metade do se´culo. Em 1861, Maine publica Ancient Law, em 1861,
Bachofen, Das Mutterrecht; em 1864, Fustel de Coulanges, La Cite´ Antique;
em .1865, MacLennan, O Casamento Primitivo; em 1871, Tylor, A Cultura
Primitiva-, em 1877, Morgan, A Sociedade Antiga; em 1890, Frazer, os pri-
meiros volumes do Ramo de Ouro.
Todas essas obras, que te\u2c6m uma ambic¸a\u2dco considera´vel \u2013 seu objetivo na\u2dco
e´ nada menos que o estabelecimento dc um verdadeiro corpus etnogra´fico da
humanidade \u2013 caracterizam-se por uma mudanc¸a radical de perspectiva em
relac¸a\u2dco a` e´poca das \u201dluzes\u201do ind´\u131gena das sociedades extra-europe´ias na\u2dco e´
mais o selvagem do se´culo XVIII, tornou-se o primitivo, isto e´, o ancestral do
civilizado, destinado a reencontra´-lo. A colonizac¸a\u2dco atuara´ nesse sentido. As-
sim a antropologia, conhecimento do primitivo, fica indissociavelmente ligada
ao conhecimento da nossa origem, isto e´, das formas simples de organizac¸a\u2dco
social e de mentalidade que evolu´\u131ram para as formas mais complexas das
1Morgan escreveu, assim, Systems of Consanguinity and Affinity of lhe Human Family
(1879), em seguida Frazer (a partir de suas Questions sur les Matiie`res. [es Coutumes, la
Relizions, les Superstitions des Peuples
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nossas sociedades.
Procuremos ver mais de perto em que consiste o pensamento teo´rico dessa
antropologia que se qualifica de evolucionista. Existe uma espe´cie humana
ide\u2c6ntica, mas que se desenvolve (tanto em suas formas tecnoecono\u2c6micas como
nos seus aspectos sociais e culturais) em ritmos desiguais, de acordo com as
populac¸o\u2dces, passando pelas mesmas etapas, para alcanc¸ar o n´\u131vel final que e´ o´
da \u201dcivilizac¸a\u2dco\u201d. A partir disso, conve´m procurar determinar cientificamente
a sequ¨e\u2c6ncia dos esta´gios dessas transformac¸o\u2dces.0
O evolucionismo encontrara´ sua formulac¸a\u2dco mais sistema´tica e mais ela-
borada na obra de Morgan 2e particularmente em Ancient Society, que se
tornara´ o documento de refere\u2c6ncia adotado pela imensa maioria dos an-
tropo´logos do final do se´culo XIX, bem como na lei de Haeckel. Enquanto
para de Pauw ou Hegel as populac¸o\u2dces \u201dna\u2dco civilizadas\u201dsa\u2dco populac¸o\u2dces que,
ale´m de se situarem enquanto espe´cies fora da Histo´ria, na\u2dco te\u2c6m histo´ria em
sua existe\u2c6ncia individual (na\u2dco sa\u2dco crianc¸as que se tornaram adultos atrasados,
e sim crianc¸as que permanecera\u2dco inexoravelmente crianc¸as), Haeckel afirma
rigorosamente o contra´rio: a ontoge\u2c6nese reproduz a filoge\u2c6nese; ou seja, o in-
div´\u131duo atravessa as mesmas fases que a histo´ria das espe´cies. Disso decorre
a identificac¸a\u2dco \u2013 absolutamente incontestada tanto pela primeira gerac¸a\u2dco de
marxistas quanto pelo fundador da psicana´lise \u2013dos povos primitivos aos
vest´\u131gios da infa\u2c6ncia da humanidade3
O que e´ tambe´m muito caracter´\u131stico dessa antropologia do se´culo XIX, que
pretende ser cient´\u131fica, e´ a considera´vel atenc¸a\u2dco dada: 1) a essas populac¸o\u2dces
que aparecem como sendo as mais \u201darcaicas\u201ddo mundo: os abor´\u131gines aus-
tralianos, 2) ao estudo do \u201dparentesco\u201d, 3) e ao da religia\u2dco. Parentesco e
religia\u2dco sa\u2dco, nessa e´poca, as duas grandes