Joseph Stiglitz - Economia do Setor Público (Traduzido, Capítulos 1, 3, 4, 5, 6)
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Joseph Stiglitz - Economia do Setor Público (Traduzido, Capítulos 1, 3, 4, 5, 6)

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CAPÍTULO 1 \u2013 O SECTOR PÚBLICO EM UMA ECONOMIA MISTA

Do nascimento à morte, nossas vidas são afetadas de inúmeras maneiras pelas atividades de
governo:

\uf0b7 Nascemos em hospitais que são publicamente subsidiados, se não são de propriedade
pública. Nossa chegada é então publicamente registrada (na nossa certidão de
nascimento), que nos habilita a um conjunto de privilégios e obrigações como cidadãos
americanos.

\uf0b7 A maioria de nós (quase 90 por cento) frequentam escolas públicas.
\uf0b7 Praticamente todos nós, em algum momento de nossas vidas, receberemos dinheiro

do governo, através de programas como empréstimos estudantis, auxílio desemprego
ou deficiência, etc.

\uf0b7 Todos nós pagamos taxas para o governo - impostos sobre vendas, impostos sobre
mercadorias como gasolina, bebidas alcoólicas, telefones, viagens aéreas, perfumes e
pneus, impostos sobre a propriedade, o imposto de renda, e impostos de seguridade
social (folha de pagamento).

\uf0b7 Mais de um sexto da força de trabalho é empregada pelo governo, e para o resto, o
governo tem um impacto significativo sobre as condições de emprego.

\uf0b7 Em muitas áreas de produção - seja carros, tênis, ou computador - lucros e
oportunidades de emprego são muito afetados pelo fato de que o governo permite que
os concorrentes estrangeiros vendam produtos nos Estados Unidos sem uma quota ou
tarifa.

\uf0b7 O que comemos e bebemos, onde podemos viver e que tipos de casas que podemos
viver são todos regulados por agências governamentais.

\uf0b7 Nós viajamos em vias públicas e estradas de ferro de financiamento público. Na
maioria das comunidades nosso lixo é coletado e nosso esgoto é descartado por um
órgão público; em algumas comunidades a água que bebemos é fornecida por
empresas públicas de água.

\uf0b7 Nossa estrutura legal fornece uma estrutura para os indivíduos e empresas podem
assinar contratos umas com as outras. Quando há uma disputa entre dois indivíduos,
ambos podem recorrer aos tribunais para julgar o litígio.

\uf0b7 Sem regulamentações ambientais, muitas das nossas grandes cidades seriam
sufocadas com a poluição, a água dos nossos lagos e rios seria intragável, e nós não
poderíamos nem nadar nem pescar neles.

\uf0b7 Sem normas de segurança, tais como as que requerem cintos de segurança,
fatalidades nas estradas seria ainda maior do que já são.

O PAPEL ECONÔMICO DO GOVERNO

Por que o governo se envolve em algumas atividades econômicas e não em outras?
Por que o escopo de suas atividades mudaram ao longo dos últimos cem anos, e por que tem
diferentes papéis em diferentes países? O governo faz muito? Ele faz bem o que ele tenta
fazer? Poderia desempenhar o seu papel econômico de forma mais eficiente? Estas são as
questões centrais às quais a economia do setor público está preocupada. Para enfrentá-los,
vamos primeiro considerar o papel econômico do governo nas economias modernas, como as
ideias sobre o como o papel do governo surgiu, e da mudança do papel do governo no século
XX.

A economia mista dos Estados Unidos
Os Estados Unidos têm o que é chamado de economia mista: enquanto muitas

atividades econômicas são realizadas por empresas privadas, outras são realizados pelo
governo. Além disso, o governo altera o comportamento do setor privado através de uma
variedade de regulamentos, impostos e subsídios.

Por outro lado, na antiga União Soviética, a maioria das atividades econômicas era
realizada pelo governo central. Hoje, apenas a Coréia do Norte e Cuba dão ao governo tal
primazia. Em algumas economias europeias ocidentais, os governos nacionais têm tido um
papel maior na atividade económica do que nos Estados Unidos. Por exemplo, o governo da
França participou uma vez em um leque de atividades económicas, incluindo a produção de
carros, eletricidade e aviões. Desde os anos 1980, no entanto, a privatização - a conversão de

empresas governamentais em empresas privadas - tem sido tendência na Europa. Embora o
papel econômico do governo geralmente permaneça maior lá do que nos Estados Unidos.

As origens da economia mista dos Estados Unidos estão nas origens do próprio país.
Na formulação da Constituição dos Estados Unidos, os fundadores da república tiveram que
abordar explicitamente questões essenciais sobre o papel econômico do novo governo. A
Constituição atribuiu os governos certas responsabilidades federais, como a execução dos
correios e emissão de moeda. Ele forneceu as bases para o que hoje chamamos de "direitos
de propriedade intelectuais", dando ao governo o direito de conceder Patentes e emitir os
direitos autorais para incentivar a inovação e a criatividade. Ele deu ao governo certos direitos
de cobrar impostos federais - embora aqueles não incluíssem os impostos sobre as
exportações, a renda ou riqueza líquida. O mais importante, para a evolução futura do país,
nos termos do Artigo 1, Seção 8, Cláusula 3, deu ao governo federal o direito de regular o
comércio interestadual. Uma vez que grande parte da atividade econômica envolve bens
produzidos em um estado e vendidos em outro, esta cláusula, interpretada de forma ampla,
tem sido usada para justificar muitas das atividades de regulamentação do governo federal.

Ao longo da história dos Estados Unidos, o papel econômico do governo sofreu
importantes mudanças. Por exemplo, há cem anos atrás algumas rodovias e todas ferrovias
eram privadas; hoje, não há grandes rodovias privadas e a maioria das viagens de passageiros
por ferrovias interestaduais é feita pela Amtrak, uma empresa publicamente estabelecida e
subsidiada. É porque as economias mistas enfrentam constantemente o problema da definição
dos limites apropriados entre as atividades governamentais e privadas que o estudo da
economia do setor público nestes países é de suma importância e tão interessante.
Diferentes perspectivas sobre o papel do governo

Para entender melhor as perspectivas contemporâneas sobre o papel econômico do
governo, pode ser útil considerar as diferentes perspectivas que evoluíram no passado. Alguns
dos séculos XVIII e XIX foram fundamentais para a história econômica do século XX, e
continuam a ser de suma importância hoje.

Um ponto de vista dominante no século XVIII, que foi particularmente convincente entre
os economistas franceses, foi a de que o governo deve promover ativamente o comércio e a
indústria. Os defensores deste ponto de vista foram chamados mercantilistas. Foi em parte em
resposta aos mercantilistas que Adam Smith (que é muitas vezes visto como o fundador da
economia moderna) escreveu A Riqueza das Nações (1776), no qual ele defende um papel
limitado do governo. Smith tentou mostrar como a concorrência e o lucro motivam os indivíduos
- na prossecução dos seus próprios interesses privados - para servir o interesse público. O
motivo do lucro levaria indivíduos, competindo uns contra os outros, a fornecer os bens que
outras pessoas queiram. Só as empresas que produzem o que os indivíduos querem e por um
preço tão baixo quanto possível irá sobreviver. Smith defendeu que a economia foi levada,
como que por uma mão invisível, para produzir o que foi desejado e na melhor forma possível.
 As ideias de Adam Smith teve uma poderosa influência tanto sobre os governos como
sobre os economistas. A maioria dos economistas mais importantes do século XIX, como os
ingleses John Stuart Mill e Nassau Senior, promulgaram a doutrina conhecida como laissez
faire. Em sua opinião, o governo deve deixar o setor privado sozinho; ele não deve tentar
regular ou controlar a iniciativa privada. A livre concorrência serviria melhor aos interesses da
sociedade.

Nem todos os pensadores sociais do século XIX foram persuadidos pelo raciocínio de
Smith. As graves desigualdades de renda que viam à sua volta, a miséria em que grande parte
das classes trabalhadoras viviam, e o desemprego que os trabalhadores eram
Karoline
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Capítulo 7
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