Violencia e Armas   Joyce Lee Malcolm
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Violencia e Armas Joyce Lee Malcolm


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cobertas de preto
destruíssem a caça, os peixes e as árvores na floresta de Epping, perto de Waltham, em
Hampshire.[ 11 ] Blackstone acreditava que os chamados negros de Waltham haviam
se padronizado em homenagem aos seguidores de Robin Hood, mas E. P. Thompson,
em seu excelente estudo sobre a Lei Negra, argumenta que os negros eram líderes da
resistência comunitária a uma aplicação rigorosa da lei antiga da floresta.[ 12 ] Se o alvo
do Parlamento era apenas anular os negros de Waltham, a solução foi muito além do
problema. A lei, esboçada livremente, criou um grande número de delitos capitais,
ampliou alguns já existentes, e então listou sete grupos distintos de criminosos
potenciais, magnificando seu impacto de tal maneira que o número exato de novos
delitos é incerto. Estas eram as categorias de criminosos:
armados com espadas, armas de fogo, ou outras armas de ataque, e com
suas faces escurecidas;
armados e disfarçados de outras maneiras;
com as faces cobertas de preto;
disfarçados de outra maneira;
qualquer pessoa ou pessoas envolvidas;
mandantes em segundo grau (ajudantes e cúmplices);
cúmplices depois do ato em alguns casos.
É impressionante que estar armado e disfarçado com a face encoberta, ou
simplesmente estar disfarçado, era agora um delito, mas somente aparecer armado não
era. A maioria dos novos delitos eram crimes rurais contra propriedades de caça e
fazendas, crimes que já eram ilegais mas, ao menos no tocante à caça e sua proteção,
sujeitos a penas relativamente modestas.[ 13 ] O primeiro e principal, no entanto, era
aparecer armado e disfarçado em estradas, descampados, áreas comuns, vales, florestas,
parques, cercados, terras fechadas onde veados \u201cestivessem ou fossem geralmente
mantidos\u201d, ou em viveiros ou em quaisquer outros lugares \u201conde lebres ou coelhos
estivessem ou fossem geralmente mantidos.\u201d Pouco depois que a lei foi aprovada ela foi
estendida de modo a tornar a simples aparição de alguém com a face coberta ou
disfarçado em algum desses lugares, mesmo sem nenhum outro crime ser cometido, em
um delito capital. Caçar ilegalmente um veado ou um gamo, armado e disfarçado, ou
simplesmente caçar um veado com ou sem disfarce e armas na floresta do rei, foram
tornados delitos capitais, embora nesses casos os julgamentos eventualmente
reduzissem a pena. Entre outros novos crimes capitais estava roubar lebres, coelhos,
peixes \u201cfora de rios ou lagos\u201d; destruir dique ou qualquer viveiro de peixes \u201cde modo
que os peixes possam ser perdidos ou destruídos\u201d; cortar ou destruir de alguma
maneira quaisquer árvores em qualquer avenida, jardim, pomar ou plantação; matar,
mutilar ou ferir maliciosamente qualquer gado; enviar uma carta anônima para
extorquir dinheiro; resgatar alguém em custódia por conta de delito das mãos de um
oficial ou de outra pessoa; e \u201catirar intencional e maliciosamente em uma pessoa\u201d
mesmo se \u201cnem morte e nem mutilação se seguirem.\u201d Este último tinha a consequência
perigosa de criar a mesma pena para a tentativa de cometer o crime e para o crime em si.
No entanto, nem o tiro acidental e nem o tiro no calor do momento sem dolo \u2013 ambos
reduzidos na lei comum ao homicídio involuntário \u2013 entraram na lista da Lei Negra. Na
verdade, um assalto \u201cde qualquer outra maneira\u201d \u2013 ou seja, que não fosse intencional
nem malicioso \u2013 era considerado um delito leve.[ 14 ]
Para melhorar as chances de condenação, e sem dúvida como uma precaução contra
um júri formado por vizinhos simpatizantes, a lei estipulava que um crime não precisava
ser julgado no mesmo condado em que havia sido cometido. O promotor tinha a opção
de iniciar o processo no condado da Inglaterra que lhe parecesse mais apropriado \u201cpara
um julgamento melhor e mais imparcial de qualquer indiciamento ou informação.\u201d[ 15
] O estatuto de limitação para um crime também foi estendido da limitação de um ano,
da Lei da Caça de 1692, para três anos.[ 16 ]
A Lei Negra, como a Lei do Tumulto, foi introduzida como temporária, uma
medida para três anos, renovada em 1725, 1733, 1737, 1744, 1751, e tornada
permanente em 1758. Ela se manteve ativa por mais meio século apesar das dúvidas
graves que suscitava na maioria dos especialistas legais e das numerosas tentativas de
revogá-la.[ 17 ] De fato, a lei foi expandida repetidamente para cobrir novos crimes, até
o ponto de não haver praticamente nenhum tipo de delito que não estivesse na
abrangência da Lei Negra. Dezenas de adições foram feitas para proteger a propriedade.
[ 18 ] E para todos os crimes as classes governantes tinham apenas um remédio, a
morte.
Antes de avaliar o impacto desta legislação draconiana no uso das armas de fogo e
nos crimes violentos, será útil tentar entender como a comunidade política justificou a
ordenação deste código severo, o qual, como apontou Leon Radzinowicz, punia com a
morte uma grande variedade de delitos contra a ordem, \u201csem levar em conta a
personalidade do criminoso ou as circunstâncias particulares de cada crime\u201d ou mesmo
a sua gravidade.[ 19 ] Os membros do Parlamento provavelmente concordavam com a
visão de Sir Matthew Hale de que o propósito da punição era deter criminosos
potenciais
para que eles não cometam crimes, e não sofram com isso, e a atribuição de
penas na maioria dos casos é mais para exemplo e para prevenir males, do
que para punir. Quando os crimes se tornam maiores, freqüentes, ou
perigosos para um reino ou estado, destrutivos ou altamente perniciosos
para as sociedades civis, e para a grande falta de segurança ou perigo para o
reino e seus habitantes, punições severas, mesmo a morte, devem ser
anexadas às leis em muitos casos pela prudência dos legisladores,
possivelmente além do demérito único do delito em si simplesmente
considerado.[ 20 ]
E. P. Thompson via na lei um declínio nos métodos antigos de controle de classe
e de disciplina \u201ce sua substituição por um recurso padrão de autoridade; o exemplo do
terror. No lugar do poste de açoitamento e dos controles de estoque senhoriais e
corporativos, e da tortura física dos vagabundos, economistas advogavam a disciplina
do salário baixo e da fome, e advogados defendiam a pena de morte.\u201d[ 21 ] O
empobrecimento supremo da lei acontece quando a única solução para todos os crimes
é o remédio mais extremo.
A Lei Negra e os muitos outros novos delitos criados são importantes pelo efeito
que podem ter tido no crime violento. Por todo o século o crime armado,
particularmente o homicídio, declinou acentuadamente. Isso foi um benefício da Lei
Negra e de outras medidas repressivas? Parece haver poucas bases para suportar essa
visão. Na verdade, o código criminal uniformemente repressivo tinha provavelmente um
efeito inverso. Já que um ato criminoso menor tinha a mesma pena de um assassinato, o
criminoso tinha poucos incentivos para poupar a vida de uma vítima. Como apontou o
Dr. Johnson, \u201cigualar o roubo ao assassinato é reduzir o assassinato ao roubo; é
confundir as mentes comuns a respeito da graduação da iniqüidade, e incitar o
cometimento de um crime maior para prevenir a detecção de um menor.\u201d[ 22 ]
Ademais, embora agora muitos crimes recebessem a pena de morte, a maneira pela qual
as mortes eram tratadas nas cortes não havia mudado. O assassinato não era coberto
pela Lei Negra, e as mortes ocorridas em defesa própria, acidentais, no calor do
momento ou justificadas permaneciam sujeitas às regras da lei comum tradicional. A
única lei que tentou diretamente fazer com que a punição para assassinato fosse mais
severa acelerou o tempo de execução de um assassino condenado e ordenou que após a
mesma seu corpo fosse entregue ao legista para ser dissecado.[ 23 ]
Em segundo lugar, a severidade extrema da Lei Negra levou a uma variedade de
estratégias para mitigar seu impacto. Crimes contra as pessoas e outros delitos podem
ter sido subnotificados e não indiciados. De fato, em 1811 o Lorde Holland utilizou
este argumento ao tentar revogar a pena capital