max horkheimer teoria tradicional e teoria crítica
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max horkheimer teoria tradicional e teoria crítica


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Teoría crítica 
Teoría crítica 
Max Horkheimer 
Amorrortu editores 
Buenos Aires- Madrid 
Biblioteca de filosofía 
Kritische Theorie. Eine Dokumentation, Max Horkheimer, 2 volúmenes 
© S. Fischer Verlag GmbH, Francfort del Meno, 1968 
Ensayos tomados del volumen 1: «Vorwort zur Neupublikation», págs, IX-
XIV; «Bemerkungen über Wissenschaft und Kj'ise», págs. 1-S; «Geschichte 
und Psychologie», págs. 9-30; «Zum Problem der Voraussage in den 
Sozialwisscnschaften», págs. 110-17; «Bemerkungen zur philosophischen 
Anthropologie», págs. 200-27, y «Autorität und Familie», págs. 277-360. 
Ensayos tomados del volumen 2: «Egoismus und Freiheitsbewegung», 
págs. 1-81; «Traditionelle und kritische Theorie», págs. 137-91, y «Die 
gesellschaftliche Funktion der Philosophie», págs. 292-12 
Primera edición en castellano, 1974; primera reimpresión, 1990; segunda 
reimpresión, 1998; tercera reimpresión, 2003 
Traducción, Edgardo Albizu y Carlos Luis 
La reproducción total o parcial de este libro en forma idéntica o modificada 
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Amorrortu editores España SL 
CA'elázquez, 117 - 6" izqda. - 2S006 Madrid - España 
Queda hecho el depósito que previene la ley n° 11.723 
Industria argentina. I\Iadc in Argentina 
ISBN 950-518-318-6 
190 
HOR 
Horkheimer, Max 
Teoría crítica.- l a ed. 3a reimp.- Buenos Aires 
2003. 
296 p. ; 20x12 cm.- (Biblioteca de filosofía) 
Traducción de: Edgardo Albizu y Carlos Luis 
ISBN 950-518-318-G 
I. Título - 1. Filosofía 
Amorrortu, 
Advertencia a la edición en castellano 
Con el título de Kritische Theorie, en 1968 se publicó una 
selección de los ensayos escritos por Max Horkheimer entre 
1932 y 1941, aparecidos en su mayoría en la Zeitschrift für 
Sozialforschung (Revista de Investigación Social), que él mis-
mo dirigía. La obra consta de dos volúmenes; el primero con-
tiene 376 páginas de texto, y el segundo, 358. La compilación 
estuvo a cargo de Alfred Schmidt, quien redactó un posfacio 
en el que exponía sus puntos de vista sobre la importancia de 
la teoría crítica y la oportunidad de la publicación de los en-
sayos en la situación alemana de ese momento. 
Junto con Adorno, Horkheimer es uno de los principales 
orientadores de la llamada Escuela de Francfort, a la cual, en 
cierto sentido, también perteneció Marcuse. Puede decirse que 
solo en nuestros días se empieza a descubrir la importancia 
de esa corriente de ideas y la talla intelectual de sus represen-
tantes: en la década de 1930 ellos habían anticipado, desarro-
llándolos a veces con mayor rigor y perspicacia, muchos de los 
análisis de inspiración marxista (sobre todo en cuanto al pro-
blema de la relación entre la base económica de la sociedad y 
la superestructura cultural) que suscitan en nuestros días el 
interés de vastos círculos. El pensamiento de Horkheimer se 
desarrolló en íntimo contacto con la realidad histórica de la 
década de 1930: el ascenso del régimen nazi en Alemania y la 
consolidación del stalinismo en la Unión Soviética. Si las con-
diciones objetivas estaban maduras para una transformación 
revolucionaria, el hecho de que esta no se produjera subraya-
ba la importancia decisiva de la ideología, de la falsa concien-
cia, de la estructura psíquica de los individuos. Producto de 
condiciones opresivas, estas moldeaban el carácter de los hom-
bres y tendían a reforzar aquellas. Estudiar el proceso social 
en la totalidad de sus momentos, incluidos los fenómenos de 
conciencia: he ahí, quizá, la contribución más original de 
Horkheimer. Siguiendo esa idea hemos realizado la presente 
selección, que permite un estudio exhaustivo y una visión com-
pleta de la problemática mencionada. Cabe destacar, especial-
mente, la importancia de dos de los ensayos: «Teoría tradicio-
nal y teoría crítica» es el escrito teórico central de los dos vo-
lúmenes publicados en alemán, donde el autor expone riguro-
samente su concepción del método dialéctico; «Autoridad y 
familia» es la aplicación más brillante de ese análisis a un te-
ma concreto, riquísimo en sugerencias. Incluimos también el 
prefacio de Horkheimer a la edición de 1968, con el propósito 
de no ser infieles al autor, quien expone allí sus reservas 
acerca de ideas formuladas tres décadas atrás. 
En 1973, con el mismo título de Teoría crítica, Barral edito-
res, de Barcelona, tradujo (junto con otros trabajos de Hork-
heimer) cuatro de los ensayos, todos extraídos del segundo 
volumen: «Montaigne und die Funktion der Skepsis» («Mon-
taigne y la función del escepticismo»), págs. 201-59; «Die 
Philosophie der absoluten Konzentration» («La filosofía de la 
concentración absoluta»), págs. 260-72; «Psychologie und So-
ziologie im Werk Wilhelm Diltheys («Psicología y sociología 
en la obra de Wilhelm Dilthey»), págs. 273-91, y «Neue 
Kunst und Massenkultur» («Arte nuevo y cultura de masas»), 
págs. 313-32. 
Restan entonces sin traducir los siguientes ensayos: del pri-
mer volumen, «Materialismus und Metaphysik» (Materialis-
mo y metafísica), págs. 31-66; «Zu Henri Bergsons Les deux 
sources de la morale et de la religion» (Sobre Las dos fuen-
tes de la moral y de la religión, de Henri Bergson), págs. 
67-70; «Materialismus und Moral» (Materialismo y moral), 
págs. 71-109; «Zum Rationalismusstreit in der gegenwärti-
gen Philosophie» (Acerca de la disputa sobre el racionalismo 
en la filosofía contemporánea), págs. 118-74; «Zu Bergsons 
Metaphysik der Zeit» (Sobre la metafísica del tiempo en 
Bergson), págs. 175-99; «Zum Problem der Wahrheit» (So-
bre el problema de la verdad), págs. 228-76; «Zu Theodor 
Haeckers Der Christ und die Geschichte» (Sobre Cristo y 
la historia, de Theodor Haecker), págs. 361-73, y «Gedanke 
zur Religion» (Reflexiones sobre la religión), págs. 374-76; 
del segundo volumen, «Der neueste Angriff auf die Metaphy-
sik» (El ataque más reciente a la metafísica), págs. 82-136, 
y «Nachtrag» (Observaciones), págs. 192-200. Como puede 
advertirse, estos trabajos abordan temas afines, y pertenecen a 
un orden de problemas diferentes del escogido para nuestra 
edición. La obra lleva la siguiente dedicatoria: «A la memoria 
de Lisel Paxmann y de otros estudiantes de todos los países 
que perdieron su vida en la lucha contra el terror». 
Prefacio para la nueva publicación 
He vacilado en volver a publicar mis ensayos aparecidos en la 
Zeitschrift für Sozialforschung (Revista de investigación so-
cial). Mis dudas se debieron en buena parte a que, según pien-
so, un autor sólo debe publicar ideas sobre las que no abrigue 
reservas. Esos primeros ensayos filosóficos requerirían una 
formulación más exacta; pero no solo eso: están dictados por 
ideas económicas y políticas hoy discutibles; su correcta rela-
ción con el presente exigiría una reflexión especial. A ella, pre-
cisamente, he consagrado mis trabajos posteriores. Si a pesar 
de todos esos escrúpulos autoricé por fin la reimpresión fue 
con esta esperanza: las personas interesadas por cuestiones teó-
ricas, y que desde hace tiempo vienen reclamando esta reim-
presión, quizá puedan contribuir a que se evite algún mal en 
cuanto se hagan conscientes de las deficiencias de aquellos en-
sayos. Quienes toman en serio la acción política anhelan ex-
traer para ella enseñanzas de la teoría crítica; sin embargo, no 
hay una receta universal, como no sea que es necesario cono-
cer profundamente la propia responsabilidad. La aplicación 
irreflexiva y dogmática de la teoría crítica a la praxis, dentro 
de una realidad