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Charles Darwin_ El-origen-del-hombre-la-seleccion-natural-y-la-sexual

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en las 
obras sistemáticas, aun cuando revelan claramente, cuando 
son numerosos, los vínculos de parentesco de uno y otros. La 
situación relativa del conjunto de los rasgos de la cara, es 
evidentemente la misma en el hombre y en los Cuadrumanos; 
y las diversas emociones se expresan haciendo movimientos 
casi idénticos de los músculos y la piel, sobre todo en las 
cejas y al rededor de la boca. Hasta hay algunos actos 
expresivos casi iguales; tales como los sollozos de ciertas 
especies de monos, y los sonidos parecidos á carcajadas que 
producen otros; durante cuyos actos las comisuras de la boca 
se hacen atrás, y los párpados inferiores se doblan. El aparato 
externo del oido se parece en extremo. La nariz es mucho 
más saliente en el hombre que en la mayor parte de los 
monos: pero ya se advierte un principio de curvatura aguileña 
en la nariz del Jibon Hoolok, y aun mas ridiculamente 
exagerada en el mismo órgano del Semnopithecus nasica. 
; Reproducen] with perrnission of the Universidad de Seville 
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CARLOS R. DARWIN. 169 
Muchos monos tienen la cara adornada de barbas ó bigotes. 
Los pelos de la cabeza son muy crecidos en algunas especies 
de Semnopi¿hecus, y en el Macaco radiatus parten de un 
punto del vértice con una raya en la mitad, como en el 
hombre. Créese generalmente que la frente dá al hombre su 
aspecto noble é inteligente; mas los espesos pelos de la 
cabeza del citado Macaco terminan bruscamente en su parte 
inferior, y á partir de este punto se extiende un vello tan íino 
que, mirada la frente á poca distancia, parece enteramente 
desnuda, á excepción de las cejas. Estas existen en algunas 
especies, por más que se haya afirmado equivocadamente lo 
contrario. En la especie de que acabamos de hablar, el grado 
de limpieza de la frente varía según los individuos, y Eschricht 
prueba que muchas veces no se presenta bantante definido 
en los niños el limite entre la parle cabelluda y la frente limpia 
de pelos; lo que parece ser un caso insignificante de reversión 
hacia un antecesor cuya frente presentaría aun alguna 
vellosidad. 
Sabido es que en los brazos del hombre los pelos tienden a 
converger hacia un punto del codo. Esta disposición curiosa, 
tan diferente de la de la mayor parte de los mamíferos 
inferiores, es común al gorila, al chimpanzé, al orangután, á 
algunas especies de hilobatos, y aun á varios monos 
americanos. Pero en el Hylobates agilis el pelo del antebrazo 
se dirige de la manera ordinaria hacia la muñeca ; en el H. lar 
está casi enderezado, con una ligera inclinación hacia 
delante; y de este modo se presenta en esta última especie 
en un estado de transición. No parece dudoso que, en la 
mayor parte de los mamíferos, el espesor del pelo y su 
dirección sobre la espalda sirven para facilitar que se escurra 
la lluvia ; pudiendo servir para tal uso los pelos transversales 
de las patas 
Reproducen1 with permissinn ni the Universidad de Seville 
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170 
EL ORIGEN" DEL BOMBEE. 
delanteras del perro cuando duerme con el cuerpo enroscado. 
M. Wallace observa que en el orangután ¡cuyas costumbres 
ha estudiado tan cuidadosamente) la convergencia de los 
pelos hacia el codo sirve para desviar la lluvia cuando el 
animal tiene, según su costumbre, los brazos doblados hacia 
arriba, cogidas sus manos á la rama de un árbol, ó reposando 
simplemente sobre su cabeza. Si esta explicacioa es exacta 
por lo que al orangután respecta, la disposición de los pelos 
de nuestro antebrazo seria un singular recuerdo de nuestro 
antiguo estado, ya que nadie supondrá que tenga 
actualmente ninguna utilidad para desviar la lluvia; uso al 
cual, por otra parte, no estaría ya apropiada, dada nuestra 
actual actitud vertical. 
Sin embargo, seria temerario conceder demasiadas 
atribuciones al principio de la adaptación, con respecto á la 
dirección del pelo en el hombre ó en sus primeros 
antecesores. En efecto es imposible estudiar los dibujos de 
Es-chricht sobre la disposición del pelo en el feto humano (lo 
mismo que en el ser adulto) sin reconocer con este excelente 
observador que han debido intervenir otras causas de 
naturaleza muy compleja. Los puntos de convergencia 
parecen tener cierta relación con las partes últimas á unirse 
en el desarrollo del embrión. Parece también existir algún 
enlace entre la disposición de! pelo sobre los miembros, y el 
trayecto de las arterias medulares. 
No debe suponerse que las semejanzas del hombre con 
ciertos monos, en los puntos citados, como también en otros 
muchos (tales como la frente desnuda, las largas trenzas de 
los cabellos, etc.), sean necesariamente todas resultado de 
una transmisión hereditaria no interrumpida, ó de una 
reversión subsecuente á los caracteres de un antecesor 
común. Es más probable que muchas de estas 
Reproducen1 with permissinn nf the Universidad de Seviiie 
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CARLOS R. DAKWTfT. 171 
semejanzas se deban á la variación análoga que, conforme lie 
tratado de probar en otras obras, resulta de que ciertos 
organismos co-descendientes, provistos de una constitución 
semejante, lian estado sometidos á la influencia de las 
mismas causas determinantes de la variabilidad. JEn lo que 
concierne á la dirección análoga de los pelos del antebrazo en 
el hombre y ciertos monos, se puede atribuir este carácter 
con muchos visos de probabilidad á la herencia, ya que es 
común á la mayor parte de los monos antropomorfos; pero no 
con absoluta certeza, porque algunos monos americanos muy 
distintos la presentan igualmente. La misma observación se 
puede aplicar á la falta de cola en el hombre, porque todos 
los monos antropomorfos carecen de este órgano. Tampoco 
puede atribuirse con seguridad este carácter á la herencia, 
porque la cola, aunque no faltando enteramente, se conserva 
en estado rudimentario en algunas especies de monos del 
antiguo y nuevo continente, y carecen de ella por completo 
muchas especies pertenecientes al inmediato grupo de los 
Lemúridos. 
Si, como acabamos de ver, no hay motivo para incluir al 
hombre en un orden especia!, podríase tal vez comprenderle 
en un sub-órden ó una familia distinta. En su última obra el 
profesor Huxley divide los Primatos en tres sub-órdenes, que 
son: los Antropoideos, ó el hombre solo; los Simiddeos, 
comprendiendo los monos de toda especie ; y los Lemurideos 
con los diversos géneros de lémures. Por lo que hace á las 
diferencias que se refieren á ciertos puntos importantes de 
conformación, el hombre puede aspirar, con razón sin duda, 
ala categoría de un sub-órden; aunque merece algo más, si 
tenemos en cuenta sus facultades mentales. Esta categoría 
seria, con todo, demasiado elevada bajo el punto de vista ge- 
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172 EL ORIGEN DEL HOMBRE. 
nealógico, según ei cual el hombre no debería representar 
raás que una familia, ó quizás tan sólo una sub-fami-lia. Si 
suponemos tres líneas de descendencia, procedentes de un 
origen común, podremos concebir perfectamente que, 
después de trascurrido mucho tiempo, dos de entre ellas 
hayan cambiado poco y continúen como especies del mismo 
género, pero que la tercera se haya modificado lo bastante 
para merecer que se la clasifique como sub-familia, familia, ó 
hasta orden distinto. Aun en este caso, es casi positivo que 
esta tercera línea seguirá conservando, por herencia, 
numerosos puntos de semejanza con las dos restantes. Aquí 
es donde se presenta Ja dificultad, actualmente irresoluble de 
saber cuál es el alcance que debemos conceder en nuestras 
clasificaciones á las diferencias muy marcadas que pueden 
existir sobre muchos puntos (esto es, á la extensión de la 
modificación sufrida), y cuál es la parte que debemos atribuir 
auna similitud limitada á una porción de puntos