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Michael Lind

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trazer energia barata e desenvolvimento 
econômico para o empobrecido Hill Country, no centro do Texas. 
Assim como o sul, o oeste americano foi transformado por energia hidrelétrica patrocinada 
pelo governo federal. Em meados da década de 1930, todas as cinco maiores estruturas do 
mundo eram represas que estavam sendo construídas nos Estados Unidos - a Hoover Dam 
(Rio Colorado), a Grand Coulee (Rio Columbia), a Bonneville (Rio Columbia), a Represa 
Shasta (Rio Sacramento) e a Represa Fort Peck (Rio Missouri). Outro projeto massivo de 
água no Ocidente foi o Projeto de Água do Vale Central, que desviava a água fornecida pela 
Barragem de Shasta no rio Sacramento e a Barragem Friant no rio San Joaquin por meio de 
uma série de canais para fazendas no Vale Central da Califórnia. 
A represa de Grand Coulee, com mais de 100 metros de altura e quatro quintos de uma milha 
de largura, era a maior estrutura já construída. A barragem detinha o recorde de tamanho até 
ser superada pela represa de Itaipu, na fronteira entre Brasil e Paraguai. E em 1982, que por 
sua vez, foi superada pela represa de Três Gargantas da China em 2006. Na Segunda Guerra 
Mundial, a eletricidade gerada pelas usinas de alumínio acionadas pela barragem para 
aeronaves. A Bonneville Power Authority contratou o cantor folk Woody Guthrie para 
celebrar os projetos do Rio Columbia com uma coleção de músicas, incluindo “Roll on, 
Columbia” e “The Grand Coulee Dam”: 
"Well the world has seven wonders that the trav’lers always tell, 
Some gardens and some towers, I guess you know them well, 
But now the greatest wonder is in Uncle Sam’s fair land, 
It’s the big Columbia River and the big Grand Coulee Dam. . . . 
Uncle Sam took up the challenge in the year of thirty-three, 
For the farmer and the factory and all of you and me, 
He said, “Roll along Columbia, you can ramble to the sea, 
But river, while you’re rambling, you can do some work for me.” 
Now in Washington and Oregon you can hear the factories hum, 
Making chrome and making manganese and light aluminum, 
And there roars the flying fortress now to fight for Uncle Sam, 
Spawned upon the King Columbia by the big Grand Coulee Dam." 
 
Mesmo impressionantes como eram, as barragens da era do New Deal contribuíram com 
apenas uma fração da energia consumida pelas indústrias e pelos proprietários nos anos de 
expansão que se seguiram à Segunda Guerra Mundial. Utilitários movidos a carvão 
forneceram a maior parte da eletricidade. Como um ícone da modernidade, a barragem de 
 
hidrelétricas logo foi superada pela usina nuclear. A Comissão de Energia Atômica (AEC) 
trabalhou com o setor privado na década de 1950 para promover o uso pacífico da energia 
atômica. Em 1957, a primeira usina nuclear comercial foi aberta em Shippington, na 
Pensilvânia. Para acompanhar a crescente demanda, as empresas de serviços públicos 
encomendaram mais usinas nucleares nas décadas seguintes. Após o acidente em Three Mile 
Island, em 1979, a opinião pública se voltou contra a energia nuclear. Mesmo assim, em 
2000 havia mais de cem usinas nucleares nos Estados Unidos, que forneciam quase um 
quinto da eletricidade do país. 
O SISTEMA RODOVIÁRIO INTERESTADUAL 
Em 1915, a rica socialite Emily Post queria fazer uma viagem de automóvel pelos Estados 
Unidos. Quando ela perguntou a uma amiga que havia feito várias viagens de carro pelo país, 
qual seria a melhor rota, ela foi informada: “A Union Pacific”. 
Mas a mudança estava chegando. Já em 1893, a Lei de Entrega Gratuita Rural dos Correios 
ajudou a criar um círculo eleitoral para boas estradas, permitindo que os agricultores 
comprassem usando catálogos por correspondência, como o catálogo da Sears, Roebuck. (A 
fim de evitar que os postmaster contassem aos comerciantes locais o que eles estavam 
fazendo, os clientes de pedidos pelo correio às vezes pediam que os catálogos fossem 
entregues em embalagens simples.) No início dos anos 1900, fazendeiros, ciclistas e antigos 
membros do clube automobilístico se uniram. uma campanha para melhores estradas, cujo 
primeiro sucesso foi o Federal Aid Road Act, que forneceu doações federais aos estados para 
a construção de estradas. 
O sistema rodoviário americano encontrou um campeão em Thomas Harris MacDonald, 
conhecido como o "Chefe", que chefiou o Bureau of Public Roads de 1918 até 1953, quando 
foi facilitado pela administração de Eisenhower. Nascido em Leadville, Colorado, 
MacDonald cresceu em Iowa, onde viu seu pai, um comerciante de madeira e grãos, forçado 
a pagar uma "taxa de lama" por causa das más condições das estradas. O maior legado de 
MacDonald seria o sistema rodoviário interestadual, pelo qual o governo Eisenhower, que o 
demitiu, recebe o crédito. Foi a oposição de MacDonald às rodovias com pedágio que 
garantiam que o sistema federal de rodovias fosse pago pelos impostos sobre a gasolina. 
 
Embora o que se tornou o sistema rodoviário interestadual tenha começado sob Franklin 
Roosevelt, Eisenhower apoiou a legislação que o completou. Em 1919, um comboio do 
Exército dos EUA fez uma viagem árdua que começou em Washington, DC, e terminou 
sessenta e dois dias depois em Oakland, Califórnia, depois de ter viajado principalmente em 
estradas de terra a oeste de Kansas City. A lição não foi perdida em Eisenhower, um dos 
jovens soldados. Mais tarde, ele ficou impressionado com o sistema de autobahn alemão. Tão 
intensa, no entanto, foi a resistência a uma infra-estrutura rodoviária moderna nos Estados 
Unidos anti-estatista que a legislação só foi aprovada em 1956, quando foi nomeada a Lei 
Nacional Interestadual e de Defesa e apoiada pelo prestígio do ex-comandante dos exércitos 
da América em Europa na Segunda Guerra Mundial. 
DESCENTRALIZAÇÃO DA POPULAÇÃO E DA INDÚSTRIA 
Como muitos progressistas de seu tempo, incluindo seu tio Frederic Delano, da Associação 
de Planejamento Regional, e seu próprio Conselho Nacional de Planejamento de Recursos, 
Roosevelt favoreceu a descentralização da população e da indústria. Em janeiro de 1933, 
Roosevelt havia dito que era necessário "tirar [os desempregados] dos grandes centros 
populacionais, para que eles não dependessem de ajuda doméstica" . Harry Hopkins, diretor 
da Federal Emergency Relief Administration ( FERA), observou: “Seria bom para os Estados 
Unidos se as grandes cidades desaparecessem e suas indústrias estivessem espalhadas em mil 
pequenas comunidades.” Em setembro de 1933, uma publicação da TVA defendia a 
dispersão de pequenas indústrias para “comunidades menores” em para "evitar as 
conseqüências sociais infelizes da urbanização excessiva". 
As duas tecnologias-chave da segunda revolução industrial, a eletricidade e o motor de 
combustão interna permitiram que a descentralização fosse realizada. O sonho de produzir 
casas de baixo custo produzindo em massa foi compartilhado por muitos liberais, incluindo 
Roosevelt, como chefe do Conselho Americano de Construção de Hoover na