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Michael Lind

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o exemplo. 
Mesmo na ausência da negociação setorial que as autoridades do código da NIRA procuraram 
promover, os contratos no setor industrial concentrado serviram como modelos informais 
para políticas de salários e benefícios em outras indústrias até a década de 1970. A 
porcentagem de americanos que pertenciam a sindicatos, apenas 2,7% em 1900, subiu para 
12,1% em 1920, mas caiu para 7,4% em 1930. Em meados da década de 1950, cerca de um 
em cada três trabalhadores americanos pertencia a um sindicato. 
Como o crescimento econômico dos EUA desacelerou no final do século XX, as pensões, o 
seguro de saúde e outros benefícios baseados na empresa impuseram custos paralisantes às 
montadoras americanas e a outras empresas. Por essa razão, muitas vezes se argumenta que 
os sindicatos enfraqueceram as indústrias manufatureiras dos EUA. Mas as corporações, não 
os sindicatos, preferiam os sistemas de benefícios baseados no empregador. Eles rejeitaram a 
 
proposta do líder do UAW, Walter Reuther, de que as empresas automobilísticas "descessem 
para Washington para lutar conosco" por benefícios federais e de aposentadoria universais. 
Nos anos 1950 e 1960, as Três Grandes e outras corporações estavam confiantes de que 
poderiam sempre repassar o custo dos benefícios aos consumidores. Além disso, preferiram 
aumentar os benefícios em vez dos salários. Por exemplo, em 1961, a GM conseguiu elevar 
os salários em apenas 2,5% ao aumentar as obrigações de pensão no futuro em 12%. 
O SETOR BANCÁRIO COMO UMA UTILIDADE PÚBLICA 
As mudanças revolucionárias na economia e na sociedade ocorridas durante e depois da 
Segunda Guerra Mundial foram acompanhadas por um decréscimo de estabilidade no setor 
financeiro sem precedentes na história americana. Na madura ordem do New Deal, entre as 
décadas de 1940 e 1970, o setor financeiro deixou de ser o mestre da indústria americana para 
ser seu servidor. O ​Glass-Steagall Act e outras reformas da época do New Deal tornaram o 
sistema bancário comercial um setor seguro e chato, dominado por pequenos bancos que 
atendem empresas locais e estaduais. Um setor bancário de investimento reduzido teve um 
papel essencial, mas limitado, em levantar capital para grandes corporações. 
Os bancos de investimentos eram parceiros, e não as empresas com responsabilidade 
limitada que se tornaram no final do século (antes de se transformarem em "holdings 
bancárias" para serem resgatadas pelo ​Federal Reserve após o crash de 2008). Antes da 
década de 1970, a ​SEC ​exigia que os bancos de investimento fossem uma parceria, de modo 
que a perspectiva de confiabilidade pessoal para perdas de firmas encorajaria os sócios a 
serem contrários e prudentes. 
Entre a Segunda Guerra Mundial e os anos 1980, o sistema bancário americano era seguro e 
monótono. Bancos comerciais pegaram depósitos e fizeram empréstimos. Os bancos 
comerciais também foram a principal fonte de crédito para a maioria das empresas, exceto as 
maiores, já que poderiam levantar dinheiro no mercado de títulos. As poupanças e 
empréstimos (​S&Ls​) facilitaram os empréstimos hipotecários. 
Outra reforma destinada a direcionar o financiamento da especulação para investimento 
produtivo foi o ​Regulation Q​, aprovado como parte da ​Glass-Steagall Act de 1933 e 
reafirmado pela ​Banking Act ​de 1935. O ​Regulation Q proibiu a prestação de pagamentos de 
 
juros em contas correntes em bancos comerciais. Também permitiu que a ​Federal Reserve 
estabelecesse tetos de taxa de juros em contas de poupança e depósitos de tempo, como 
certificados de depósito. Como os outros elementos do sistema do New Deal, o regulamento 
buscava limitar a concorrência entre os bancos por clientes, que poderiam levar os bancos a 
práticas arriscadas. Outra meta do ​Regulation Q ​era incentivar os bancos comunitários a 
emprestar às indústrias e empreendimentos locais produtivos, em vez de manter balanços 
com grandes bancos metropolitanos que poderiam usar o dinheiro para especulações 
improdutivas. A concorrência ruinosa entre bancos também foi verificada pelo ​MacFadden 
Act de 1927, que precedeu o New Deal e impôs restrições às agências bancárias interestaduais 
e intraestaduais. Os bancos eram estáveis, os serviços públicos protegidos, e não empresas 
dinâmicas, num mercado competitivo. O setor bancário tornou-se um negócio chato, 
simbolizado pela regra "3-6-3" que resumia o trabalho do banqueiro: "Peça emprestado a 3%, 
empreste 6%, jogue golfe às 15:00". 
Além de regulamentar as finanças, o governo federal agia como um banqueiro por direito 
próprio. Embora a ​Reconstruction Finance Corporation tenha sido efetivamente abolida em 
1953, seus filhos continuaram a fornecer bancos de investimento público para fins específicos 
ao país. O sistema de crédito agrícola; os bancos federais de crédito imobiliário, ​Fannie Mae 
e ​FHA​; o ​Export-Import Bank​; e outros bancos de desenvolvimento público ajudaram a 
fornecer crédito barato em termos financeiros justos para pequenos agricultores, pequenas 
empresas e a nova maioria proprietária de imóveis. 
MUDANÇA DEMOGRÁFICA 
O censo de 1920 foi o primeiro em que os estadunidenses urbanos superaram os 
estadunidenses rurais. Em 1950, dois terços dos estadunidenses nativos viviam em áreas 
urbanas, enquanto dois terços viviam em áreas rurais em 1900. 
Em 1950, 88,7% dos brancos trabalha em ocupações não-agrícolas, em comparação com 
apenas 11%, nas fazendas. A força de trabalho branca era dividida entre empregos de 
colarinho azul (46,2 por cento) e empregos de colarinho branco, incluindo vendas e empregos 
administrativos, além de empregos gerenciais e profissionais (45 por cento). 
 
Apenas 8,8% dos trabalhadores brancos trabalhavam como empregados domésticos ou em 
outros serviços braçais. Muitos negros, no entanto, estavam presentes nesses serviços (17,1 
por cento), fazendas (18,8 por cento) e trabalho manual (52,1 por cento), e foram 
sub-representados em empregos de colarinho branco (11,9 por cento). Os empregos 
permanecerem bastante segregados pelo gênero, com grande parte das mulheres limitadas às 
ocupações de secretária, professora e enfermeira. Empregos clericais representavam três 
décimos dos empregos para mulheres em 1950. 
Em meados do século XX, os estadunidenses eram mais instruídos do que gerações 
anteriores tinham sido. Antes de 1910, em média, os brancos estadunidenses frequentavam 
apenas uma educação primária. Como resultado do estabelecimento de escolas secundárias 
que ocorreu junto com a proibição do trabalho infantil, em 1950, tanto os homens brancos 
nativos como os de segunda geração, que tinham vinte e cinco anos ou mais, tinham idênticos 
9,8 anos de educação, enquanto os negros tinham 6,4 anos. 
Avanços médicos no combate à poliomielite, gripe, febre tifóide e tuberculose resultaram em 
reduções na mortalidade. Em 1950, a expectativa de vida negra era oito anos menor que