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FICHAMENTO A ética protestante e o espírito do capitalismo - Max Weber

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filhos diferentes tipos de educação, e os católicos têm mais 
tendência do que os protestantes a permanecer no artesanato do que na 
indústria. Isso sugere que seu ambiente determinou a escolha da ocupação. 
Isso parece ainda mais provável porque seria de se esperar que os católicos se 
envolvessem em atividades econômicas em lugares como a Alemanha, porque 
estão excluídos da influência política. No entanto, na realidade os protestantes 
mostraram uma tendência muito mais forte para desenvolver o racionalismo 
econômico do que os católicos. Nossa tarefa é investigar as religiões e ver o 
que pode ter causado esse comportamento. 
 
Uma explicação dada é que os católicos são mais "sobrenaturais" e ascéticos 
do que os protestantes e, portanto, indiferentes ao ganho material. No entanto, 
isso não se ajusta aos fatos de hoje ou do passado, e tais generalidades não 
são úteis. Além disso, Weber argumenta que pode realmente haver uma 
"relação íntima" entre a aquisição capitalista e o sobrenatural, a piedade e o 
ascetismo. Por exemplo, é impressionante que muitos dos cristãos mais 
fervorosos venham de círculos comerciais, e muitas vezes há uma conexão 
entre a fé religiosa do outro mundo e o sucesso comercial. No entanto, nem 
todos os círculos protestantes tiveram uma influência igualmente forte, com o 
calvinismo tendo uma força mais forte do que o luteranismo. Assim, se houver 
alguma relação entre a ética protestante ascética e o espírito do capitalismo, 
ela terá que ser encontrada em características puramente religiosas. Para 
entender as muitas relações potenciais aqui, é necessário tentar entender as 
características e diferenças entre os pensamentos religiosos do Cristianismo. É 
necessário, porém, primeiro falar sobre o fenômeno que desejamos entender e 
o grau em que uma explicação é possível. 
 
Capítulo 2: O Espírito do Capitalismo 
 
O que significa o termo "o espírito do capitalismo"? Este termo só pode ser 
aplicado a algo que é "um complexo de elementos associados na realidade 
histórica que unimos em um todo conceitual do ponto de vista de seu 
significado cultural". O conceito final só pode surgir no final de uma 
investigação sobre sua natureza. Existem muitas maneiras de conceituar o 
espírito do capitalismo. Precisamos encontrar a melhor formulação com base 
no que esse espírito nos interessa; este, entretanto, não é o único ponto de 
vista possível. 
 
Para chegar a uma formulação, Weber apresenta um longo trecho dos escritos 
de Benjamin Franklin. Ele diz que as atitudes de Franklin ilustram o ethos do 
capitalismo. Franklin escreve que tempo é dinheiro, que crédito é dinheiro e 
que dinheiro pode gerar dinheiro. Ele incentiva as pessoas a pagarem todas as 
suas dívidas em dia, porque isso incentiva a confiança dos outros. Ele também 
incentiva as pessoas a se apresentarem como trabalhadoras e confiáveis em 
todos os momentos. Weber diz que essa "filosofia da avareza" vê o aumento 
do capital como um fim em si mesmo. É uma ética e o indivíduo é visto como 
tendo o dever de prosperar. Este é o espírito do capitalismo moderno. Embora 
o capitalismo existisse em lugares como China e Índia, e na Idade Média, ele 
não tinha esse espírito. 
 
Todas as crenças morais de Franklin estão relacionadas à sua utilidade na 
promoção do lucro. São virtudes por esse motivo, e Franklin não se opõe a 
substitutos dessas virtudes que realizam os mesmos fins. No entanto, isso não 
é simplesmente egocentrismo. A ética capitalista não adota um estilo de vida 
hedonista. Ganhar cada vez mais dinheiro é visto como um fim em si mesmo, e 
não simplesmente como meio de comprar outros bens. Essa atitude 
aparentemente irracional em relação ao dinheiro é um princípio fundamental do 
capitalismo e expressa um tipo de sentimento intimamente associado a certas 
idéias religiosas. Ganhar dinheiro reflete virtude e competência em um 
chamado. Essa ideia do dever de alguém em uma vocação é a base da ética 
capitalista. É uma obrigação que o indivíduo deve e sente em relação à sua 
atividade profissional. Agora, isso não significa que essa ideia só apareceu sob 
as condições capitalistas, ou que essa ética deve continuar para que o 
capitalismo continue. O capitalismo é um vasto sistema que força o indivíduo a 
jogar de acordo com suas regras, em uma espécie de sobrevivência econômica 
do mais apto. 
 
No entanto, Weber argumenta que, para que um estilo de vida tão favorável ao 
capitalismo se torne dominante, ele teve que se originar em algum lugar, como 
um modo de vida comum a um grande número de pessoas. É esta origem que 
deve ser explicada. Ele rejeita a ideia de que essa ética se originou como um 
reflexo ou superestrutura das situações econômicas. Em Massachusetts, o 
espírito do capitalismo estava presente antes que a ordem capitalista tomasse 
forma, já que reclamações de busca de lucro surgiram já em 1632. O espírito 
capitalista ganhou mais força em lugares como Massachusetts, fundados com 
motivos religiosos do que na América Sul, que foi decidido por motivos 
comerciais. Além disso, o espírito do capitalismo realmente teve que lutar para 
dominar as forças hostis. Nos tempos antigos e durante a Idade Média, a 
atitude de Franklin teria sido denunciada como ganância. Não é que a ganância 
era menos pronunciada naquela época, ou em outros lugares que carecem da 
ética capitalista. 
 
O maior oponente que a ética capitalista teve para ganhar o domínio foi o 
tradicionalismo. Weber diz que tentará fazer uma definição provisória de 
"tradicionalismo" examinando alguns casos. 
 
> Primeiro, existe o trabalhador. Uma maneira pela qual o empregador 
moderno incentiva o trabalho é por meio de pagamento à peça, por exemplo, 
pagando a um trabalhador agrícola pela quantidade colhida. Para aumentar a 
produtividade, o empregador aumenta a taxa de remuneração. No entanto, um 
problema frequente é que, em vez de trabalhar mais, os trabalhadores 
trabalham menos quando o salário aumenta. Eles fazem isso porque podem 
reduzir sua carga de trabalho e ainda ganhar a mesma quantia de dinheiro. 
"Ele não perguntou: quanto posso ganhar por dia se trabalhar o máximo 
possível? Mas: quanto devo trabalhar para ganhar o salário, dois marcos e 
meio, que ganhei antes e o que leva cuidar das minhas necessidades 
tradicionais? " Isso reflete o tradicionalismo e mostra que "por natureza" o 
homem simplesmente quer viver como está acostumado a viver e ganhar o 
quanto for necessário para isso. Esta é a principal característica do trabalho 
pré-capitalista, e ainda encontramos isso entre os povos mais atrasados. 
Weber então aborda a política oposta, de redução de salários para aumentar a 
produtividade. Ele diz que essa eficácia disso tem seus limites, pois o salário 
pode se tornar insuficiente para a vida. Para ser eficaz para o capitalismo, o 
trabalho deve ser executado como um fim em si mesmo. Isso requer educação 
e não é simplesmente natural. 
 
> Weber, então, considera o empreendedor em termos do significado de 
tradicionalismo. Ele observa que as empresas capitalistas ainda podem ter um 
caráter tradicionalista. O espírito do capitalismo moderno implica uma atitude 
de busca racional e sistemática do lucro. Tal atitude encontra sua expressão 
mais adequada por meio do capitalismo e tem motivado de forma mais eficaz 
as atividades capitalistas. No entanto, o espírito do capitalismo e as atividades 
capitalistas podem ocorrer separadamente. Por exemplo, considere o "sistema 
de lançamento". Isso representava uma organização capitalista racional, mas 
ainda era tradicional em espírito. Ele refletia um modo de vida tradicional, uma 
relação tradicional com o trabalho e as interações tradicionais com os clientes. 
Em algum momento, esse tradicionalismo foi destruído, mas não por mudanças 
na organização. Em vez disso, algum jovem foi para o campo, escolheu 
cuidadosamente tecelões a quem supervisionava