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Malinowski, Bronislaw - MAGIA, CIENCIA Y RELIGIÓN

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BRONISLAW MALINOWSKI 
 
 
 
MAGIA, CIENCIA 
Y RELIGIÓN 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
PLANETA-AGOSTINI 
1 
 
 
 
 
 
 
 
Título original: Magic, Science and Religion, and Other Essays (1948) 
Traducción: Antonio Pérez Ramos 
PLANETA-AGOSTINI 
 
Indice: 
 
MAGIA, CIENCIA Y RELIGIÓN ................................................................................................................. 3 
I. EL HOMBRE PRIMITIVO Y SU RELIGIÓN............................................................................................ 3 
II. EL DOMINIO RACIONAL QUE EL HOMBRE LOGRA DE SU ENTORNO........................................ 6 
III. VIDA, MUERTE Y DESTINO EN EL CREDO Y CULTO PRIMITIVOS ........................................... 10 
1. Los actos creativos de la religión......................................................................................................... 11 
2. La providencia en la vida primitiva ..................................................................................................... 13 
3. El interés selectivo del hombre por la naturaleza................................................................................ 14 
4. La muerte y la reintegración del grupo................................................................................................ 15 
IV. EL CARÁCTER PÚBLICO Y TRIBAL DE LOS CULTOS PRIMITIVOS .......................................... 18 
1. La sociedad como substancia de dios .................................................................................................. 19 
2. La eficacia moral de las creencias salvajes ......................................................................................... 21 
3. Contribución social e individual en la religión primitiva .................................................................... 23 
V. EL ARTE DE LA MAGIA Y EL PODER DE LA FE.............................................................................. 24 
1. El rito y el hechizo................................................................................................................................ 25 
2. La tradición de la magia ...................................................................................................................... 27 
3. El mana y el poder de la magia............................................................................................................ 28 
4. Magia y experiencia ............................................................................................................................. 28 
5. Magia y ciencia .................................................................................................................................... 31 
6. Magia y religión ................................................................................................................................... 32 
EL MITO EN LA PSICOLOGÍA PRIMITIVA.......................................................................................... 34 
DEDICATORIA A SIR JAMES FRAZER................................................................................................... 34 
I. EL PAPEL DEL MITO EN LA VIDA ...................................................................................................... 34 
II. MITOS DE ORIGEN ............................................................................................................................... 41 
III. LOS MITOS DE MUERTE Y DEL CICLO PERIÓDICO DE LA VIDA .............................................. 47 
IV. MITOS DE MAGIA ............................................................................................................................... 52 
V. CONCLUSIÓN ....................................................................................................................................... 53 
BALOMA: LOS ESPIRITUS DE LOS MUERTOS EN LAS ISLAS TROBRIAND.............................. 57 
I .................................................................................................................................................................... 57 
II ................................................................................................................................................................... 59 
III.................................................................................................................................................................. 63 
IV.................................................................................................................................................................. 67 
V................................................................................................................................................................... 77 
VI.................................................................................................................................................................. 88 
VII ................................................................................................................................................................ 91 
VIII ............................................................................................................................................................... 98 
 
 
 
 
2 
MAGIA, CIENCIA Y RELIGIÓN 
 
 
I. EL HOMBRE PRIMITIVO Y SU RELIGIÓN 
 
No existen pueblos, por primitivos que sean, que carezcan de religión o magia. Tampoco existe, ha 
de añadirse de inmediato, ninguna raza de salvajes que desconozca ya la actitud científica, ya la ciencia, a 
pesar de que tal falta les ha sido frecuentemente atribuida. En toda comunidad primitiva, estudiada por 
observadores competentes y dignos de confianza, han sido encontrados dos campos claramente 
distinguibles, el Sagrado y el Profano; dicho de otro modo, el dominio de la Magia y la Religión, y el 
dominio de la Ciencia. 
Por un lado, hallamos los actos y observancias tradicionales, considerados sacros por los aborígenes 
y llevados a efecto con reverencia y temor, encercados además por prohibiciones y reglas de conducta 
especiales. Tales actos y observancias se asocian siempre con creencias en fuerzas sobrenaturales, 
primordialmente las de la magia, o con ideas sobre seres, espíritus, fantasmas, antepasados muertos, o 
dioses. Por otro lado, un momento de reflexión basta para mostrarnos que no hay arte ni oficio, por 
primitivo que sea, ni forma organizada de caza, pesca, cultivo o depredación que haya podido inventarse 
o mantenerse sin la cuidadosa observación de los procesos naturales y sin una firme creencia en su 
regularidad, sin el poder de razonar y sin la confianza en el poder de la razón; esto es, sin los rudimentos 
de lo que es ciencia. 
El mérito de haber establecido los cimientos de un estudio antropológico de la religión pertenece a 
Edward B. Tylor. En su conocida teoría mantiene que la esencia de la religión primitiva es el animismo, o 
sea, la creencia en seres espirituales, y muestra cómo tal creencia se ha originado de una interpretación 
equivocada pero congruente de sueños, visiones, alucinaciones, estados catalépticos y fenómenos 
similares. El filósofo o teólogo salvaje, al reflexionar sobre tales cosas, dio en distinguir el cuerpo del 
alma humana. Pues bien, es obvio que el alma continúa viviendo tras la muerte porque se aparece en los 
sueños, persigue y obsesiona a los vivos en visiones y recuerdos y parece influir en los destinos de los 
hombres. De tal suerte se originó la creencia en los aparecidos y en los espíritus de los muertos, en la 
inmortalidad y en el mundo de más allá de la muerte. Ahora bien, el hombre en general, y el primitivo en 
particular, tiende a imaginar el mundo externo a su propia imagen. Y como los animales, las plantas y los 
objetos se mueven, actúan, están dotados de una conducta, ayudan al hombre o le son adversos, es