2_Para Entender a Terra - Cap 19
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Terremotose padrõesde
falhamentos481
O poderdedestruiçãodos
terremotos485
Osterremotospodemser
previstos?492
Quando Voltairetevea intençãodedescrevera des-
truiçãodo grandetenemotode 1755,emLisboa,
Portugal,pôdelançarmãodosrelatosdetalhadosde
observadorescontemporâneos.O terremotode Lisboa é
lembradonãosóporsuastrágicasproporções,mastambém
porseupapeldeterservidocomolantemaaoIluminismo,o
períodonoSéculoXVIII noqualaobservaçãoe aexplica-
çãoracionaldeeventosnaturaiscomeçaramaprevalecerso-
brea irracionalidadeeasuperstição.
Nenhumadescrição,aindaquevívida,podesubstituira
experiênciapessoaldoviolentomovimentodo soloemum
grandeterremoto.Na rua,o tremorderrubariavocêeo som
dosedifíciosemquedaseriaensurdecedor.As pontesbalan-
çariamecairiam.Emcasa,o movimentosacudiriavocêparaforadacamaouojogariade
umaparedeaoutranosconedores.Osmóveisdeslizariamportodaasala,oscandelabros
balançariame caiIiam,o vidrodajanelaquebrariaecobririavocêdecacos,louçase ali-
mentoscairiamnochão.Um edifíciomalconstruídodesabariaeosandaressuperiorescai-
riamsobrevocêparaesmagá-Ioouprendê-Io.
O colapsodeconstruçõeséamaiorcausadevítimasemterremotos.O fogo,osdesliza-
mentosdeterraeosrompimentosderepresascontribuemparaadevastação.Imagensdeví-
deodamorteedadestruiçãocausadasporterremotosnasúltimasduasdécadasnoMéxico,
naArmênia,noIrã,noJapão,naCalifórniaenasFilipinastrouxeram,pelaprimeiravez,as
dimensõesdetaiscataclismosacentenasdemilhõesdeespectadoresdomundointeiro.
Estecapítuloexaminarácomoossismólogos(cientistasqueestudamostremores
deterra)localizam,medemetent.'\mpreverosterreIllotos.
No Capítulo2,discutimoscomoaconcentraçãodeterremotosemzonasestreitaslevou
aodesenvolvimentodateoriadatectônicadeplacas.Examinaremos,aseguir,ospadrõesde
terremotoscommaisdetalhes.Emescalaglobal,amaioriadosterremotosrealmenteocone
emlimitesdeplacas,emzonasaltamentedeformadas,ondeasplacasconvergem,afastam-
seoudeslizamumaemrelaçãoàoutra.Entretanto,emmuitasáreaspropensasaterremotos,
comoaCalifómiaeo Japão,o padrãodefalhamentotectônicoqueoscausaémuitomais
complexoqueo maissimplesmodelodatectônicadeplacaspossasugerir.Essascomplexi-
dadesaumentamadificuldadedepreverosterremotos.Vamosdescobrirqueosterremotos
VOLTAIRE, CÂNDIDO
oqueéumterremoto?471
O estudodosterremotos473
((Elessentema terratremersobseuspés;omarergue-seferventenoportoeestraçalha
asembarcaçõesqueestãoancoradas.Turbilhõesdechamasecinzascobremasruase
aspraçaspúblicas;ascasasdesmoronam,ostetostombamsobreasfundações,as
quaisdesintegram-se;trintamilhabitantesdetodasasidadesedeambosossexossão
esmagadossobasruínas....
Apósoterremoto,quedestruiutrêsquartosdeLisboa,ossábiosdopaís...decidiram
queo eSpetáculodealgumaspessoasqueimadasemfogolentoemumagrande
cerimôniaéumsegredoinfalívelparaimpedira terradetremer."