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Michael Lind

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década de 1920. 
Com a ajuda do governo Truman, a Corporação Lustron procurou produzir em massa casas 
de aço inoxidável. Mas essa experiência terminou em fracasso e escândalo. Em vez de 
Lustron, Levittown tornou-se o símbolo das habitações suburbanas do pós-guerra, graças ao 
 
sucesso dos irmãos Levitt de Long Island em modelar a construção de empreendimentos 
habitacionais em técnicas de produção em massa na indústria automobilística. 
A combinação de empréstimos da Federal Housing Administration (FHA) e o GI Bill criaram 
os subúrbios do pós-guerra que surgiram ao lado de novas rodovias federais e estaduais. 
Antes do New Deal, apenas cerca de 40% da população americana morava em uma única 
família. Os adiantamentos típicos eram de 30% a 35%, as taxas de juros ficavam em torno de 
8% e os empréstimos tinham que ser pagos em cinco a dez anos. Após a criação da 
Corporação de Empréstimos ​Home Owners em 1933 e medidas subsequentes de habitação, o 
governo federal padronizou o empréstimo de trinta anos com pagamentos de 10% e juros não 
superiores a 5%. Em 1990, 46% da população dos EUA viviam nos subúrbios. 
Os arcos dourados do McDonald's tornaram-se o símbolo internacional do estilo de vida 
suburbano da classe média americana no pós-guerra. A cadeia de restaurantes foi fundada em 
1930 por dois irmãos, Dick e Maurice "Mac" McDonald, que criaram um restaurante 
drive-through com paredes de vidro que fabricava hambúrgueres por métodos de linha de 
montagem. Um ex-vendedor de milk shake de Chicago, Ray Kroc, e um gênio financeiro, 
Harry Sonneborn, transformaram o McDonald's no maior proprietário de imóveis de varejo 
do planeta na década de 1980 - e até abriram uma Hamburger University. "A batata frita se 
tornaria quase sacrossanta para mim, sua preparação um ritual a ser seguido religiosamente", 
explicou Kroc em sua autobiografia. 
A teoria da conspiração de que as empresas automobilísticas destruíram deliberadamente o 
transporte de massa a fim de forçar os americanos a depender de carros não tem base na 
realidade e foi desmascarada repetidamente pelos estudiosos. 
O número de passageiros em trânsito atingiu o pico em 1919 e começou seu rápido declínio à 
medida que milhões de americanos compravam carros. As cidades começaram a mudar para 
os ônibus porque o trânsito ferroviário estava perdendo o número de passageiros e os ônibus 
eram mais flexíveis do que as linhas fixas. Uma mudança semelhante ocorreu em outros 
países industrializados. Como a propriedade de automóveis se espalhou na Europa e no 
Japão, o número de passageiros em trânsito diminuiu também, embora ainda esteja em níveis 
mais altos do que nos Estados Unidos, que foi a primeira nação com propriedade de 
automóveis em massa. 
A nova cultura centrada no automóvel era ridicularizada por intelectuais americanos, muitos 
dos quais eram filhos de descendentes de pais abastados que podiam viver e jogar em caras 
 
boêmias em Nova York, São Francisco e outras grandes cidades. No final do século XX, a 
intelligentsia ​americana estava praticamente unida em seu desprezo esnobe pelos subúrbios 
americanos da classe trabalhadora e da classe média, afirmando que a “expansão” amortecia 
o espírito e ameaçava o meio ambiente. 
DE DIXIE AO CINTURÃO DO SOL 
O maior triunfo da descentralização da produção patrocinada pelo governo durante os trinta 
anos gloriosos foi a incorporação do Sul ao mainstream americano. Antes do New Deal, os 
Estados Unidos eram dois países: um núcleo industrial desenvolvido ou em desenvolvimento 
no Nordeste e no Meio-Oeste, e uma periferia pobre e primitiva no sul e no oeste que servia 
como uma colônia de recursos para a região manufatureira. A modernização de 
infra-estrutura e agricultura do Sul e do Oeste patrocinada pelo governo federal, seguida pela 
revolução dos direitos civis, transformou essas duas economias em uma única economia 
nacional pela primeira vez. Do Texas à Califórnia e à Flórida, o interior anteriormente 
empobrecido deu lugar ao novo e crescente Cinturão do Sol. Imigrantes, empresas e 
investidores invadiram partes do sul e do oeste que seus antecessores, nas gerações 
anteriores, haviam evitado. Um sulista brincou: "O algodão está indo para o oeste, o gado está 
chegando para o leste, os negros estão indo para o norte, e os ianques estão chegando para o 
sul". 
Em 1938, o Presidente Roosevelt explicou para uma audiência em Fort Worth, Texas, um dos 
propósitos da Fair Labor Standards Act na criação de um salário mínimo nacional: “Você 
precisa de mais indústrias no Texas, mas eu sei que você sabe a importância de não tentar 
fazer com que haja indústrias pela caminho de salários baixos para trabalhadores industriais. 
” Os salários mínimos federais, tornando o trabalho mais caro, forçaram os plantadores do sul 
a mecanizar a agricultura, enquanto o sistema de apoio ao preço da fazenda e a ajuda federal 
aos agricultores os ajudaram a realizar investimentos de longo prazo em produtividade. 
Muitos dos trabalhadores rurais e negociantes brancos e negros deslocados pela mecanização 
chegaram às cidades do sul e de outras partes do país, onde muitos encontraram vida melhor, 
 
mesmo quando alguns estavam presos na pobreza urbana. Em 1910, 89% dos americanos 
negros viviam no sul; em 1960, esse número caiu para 53%, com 39,5% no norte e 7,5% no 
oeste. 
Em 1920, nove das dez maiores cidades ficavam no nordeste ou centro-oeste. Em 1990, seis 
das dez maiores, Los Angeles, Houston, Dallas, Phoenix, San Diego e San Antonio, ficavam 
no sudoeste. Uma nova tecnologia, o ar-condicionado, acelerou a migração de 
norte-americanos do Nordeste e Centro-Oeste para os estados em expansão do novo Cinturão 
do Sol, como Califórnia, Texas e Flórida. Mas o clima foi menos importante como fator do 
que o investimento público federal. Durante a Segunda Guerra Mundial e a Guerra Fria, o 
governo federal construiu um grande número de bases militares, bases aéreas, instalações 
navais e fábricas de produção de defesa no sul e no oeste. O cinturão do sol também era o 
cinturão de armas. 
O liberalismo do New Deal teve sucesso em seus objetivos de aumentar a renda de 
agricultores e trabalhadores industriais e elevar os padrões salariais e de vida do sul. Entre 
1919 e 1940, a renda dos trabalhadores na agricultura era de apenas 47% da média nacional; 
em 1950-1955, quase dobrou, para 76% . Em 1930, a renda per capita no Sul era de apenas 
55% da média nacional; em 1960, aumentara para 78% da média nacional. 
OS LARES MOTORIZADOS 
Enquanto a rede elétrica, o sistema de rodovias interestaduais e o padrão de 
desenvolvimento suburbano constituíram ícones marcantes da segunda era industrial, os 
aparelhos motorizados que colonizaram a família americana do pós-guerra tiveram um efeito 
igualmente transformador na maneira