11_Para Entender a Terra - Cap 22
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560I ParaEntender a Terra
Riscosda energianuclear Dois acidentesnucleareslevan~-
ramdúvidasarespeitodasegurançadaenergianuclear.O pL:-
meirofoi noreatordeThreeMile Island,naPensilvânia(Eu.-_
em1979.Um reatorfoi destruído,efragmentosradiativo~--
ramproduzidos,porémficaramconfinadosnoedifícioem"-
vente.Emboraninguémtenhasidoferido,muitosespeciali
concordamquefoi umasituação-limite.Muitomaissériafoi_
destruiçãodoreatornucleardacidadedeChernobyl,na
nia,em1986.O reatorficouforadecontrole,porcausadeer:::
deprojetoeporerrohumano,e destruiu-se.Os fragmento1.:
diativosforamejetadosnaatmosferaecalTegadospelosven-
atéaEscandináviae a EuropaOcidental.A contaminaçãoG..
soloedasconstruçõestomoucentenasdequilômetrosqua _
dosdaregiãoemtomodeChernobylinabitáveis.Estoque ::.=
Reservasdeurânio Um aspectodaenergianuclearestádefi:::õ..-
tivamentecontidonocampodaGeologia:aquestãodasreser_
deurânio.Presenteempequenasquantidadesnacrostaterret;=
o urânioconstituiapenas0,00016%dasrochasdacrostaCOIL:-
nental.O isótopoqueentraemprocessodefissãoequelibc=
energia,oU235,constituiapenasumentre139átomosdeu~
quesãominerados.No quedizrespeitoaoconteúdodeene~
entretanto,ourânioépotencialmentenossomaiorrecursoen~-
géticocapazdeserexplorado(verFigura22.2).Eleétipicarnc-
teencontradocomopequenasquantidadesdomineraluraniJ:j=.
(umóxido tambémdenominadodepechblenda)emveio -=
granitose deoutrasrochasígneasfélsicas.O urâniopode ~-
bémserencontradoemrochassedimentares.Em águassub~-
râneaspróximasà superfície,o urâniodasrochasígneas
seroxidadoe dissolvido,sendotransportadoe,maistarde.:;:'-
precipitadocomouraninita,nasrochassedimentares.
tãodeumpedaçodecarvãocomamesmamassa.NosEsta~
Unidos,cercade 110reatoresnuclearesproduzem,hoje,c _
de20%daenergiaelétricaconsumida.A Françaobtém75Cíc --
suaenergiaelétricaapartirdefontesnucleares.Atualmente.'-
maisde400reatoresnuclearesproduzindoenergiaem25
ses.Setodoopotencialdaenergianuclearforutilizado,ela::"-
derásatisfazerasdemandasdeenergiadomundodurante~
tenasdeanos.
·'~rnativasaos
ómbustíveisfósseis
A energianucleargeradaa partirdo urânio
A primeirautilizaçãodourânio(U23S)foi emumabombaatô-
mica,em1944.Entretanto,osfísicosnucleares,aoobservarem
pelaprimeiraveza vastaquantidadedeenergialiberadapela
divisãoespontânea(fissão) do núcleodo urânio,previrama
possibilidadede aplicaçõespacíficasdessafontedeenergia.
Após a SegundaGuerraMundial,essasprevisõesconcretiza-
ram-seà medidaquemuitospaísesconstruíramreatoresnu-
clearesparaproduzirenergianuclear:a fissãodoU23Slibera
calorparaproduzirvapor,que,então,moveasturbinasparage-
rar eletricidade.A fissãode umpedaçodeU235produzuma
quantidadedeenergia3 milhõesdevezesmaiorqueacombus-
Figura22.10 (Esquerda)Minade carvãoa céuaberto. (Direita)Mina de carvãoa céuabertoapósexaustão,
ambasemBuskin,Indiana,EUA. [Fotos:cortesiada Companhiade CarvãoVigo (Viga Coal Company)j
Seo petróleoeo gáscontinuarema serosrecursosusadospre-
dominantementeparaa satisfaçãodovorazapetiteporenergia
queomundotem,amaiorpaltedoestoquemundialseráexauri-
dadentrodeumséculo.O carvão,provavelmente,continuará
sendoo combustívelfóssilpredominanteemmuitospaíses.Po-
desertranqüilizantesaberque,seastaxasdeaumentodoconsu-
modeenergiasubirememritmomoderado- digamos,cercade
3% aoano-, o carvãopoderásuprirasnecessidadesdeenergia
domundodurantecercadecemanosoumais.Essasegurança,
entretanto,podeserfalsa.O dióxidode carbonoliberadoda
combustãodecombustíveisfósseispoderádesencadearmudan-
çasclimáticasquepoderiamforçaro abandonodessescombus-
tíveisfósseismuitoantesdesuaexaustão(verCapítulo23).
Essasestimativasnãolevamemcontaa possibilidadede
quepossamosaprendera encararnossacrescentenecessidade
deenergiapormeiosnão-tradicionais:peloaumentodaeficiên-
cia do usodoscombustíveisfósseise pelodesenvolvimentoe
usodefontesdeenergiaalternativas,taiscomoa energianu-
clear,solar,geotérmicaeaenergiaderivadadabiomassa.Seas
fontesalternativaspuderemserutilizadas,a pressãosobreos
recursosdecombustíveisfósseispoderáserreduzidae suaso-
brevida,aumentada.