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Michael Lind

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ao Senado para aprovação, por 
causa da intensa oposição de produtores independentes de petróleo e antimonopolistas 
liberais. 
Em 1953, os Estados Unidos e a Grã-Bretanha patrocinaram um golpe no Irã para derrubar 
seu primeiro-ministro democraticamente eleito, Mohammad Mossadegh, antes que ele 
pudesse nacionalizar a Companhia Anglo-Iraniana de Petróleo. Instalado como governante 
do Irã até ser derrubado na revolução de 1979, Muhammad Reza Shah Pahlavi presidiu um 
sistema no qual a indústria petrolífera do país, nominalmente pertencente ao Irã, era 
administrada e desenvolvida por um consórcio de companhias petrolíferas ocidentais.7 As 
companhias de petróleo também colaboraram no desenvolvimento do petróleo saudita através 
da Arab-American Oil Company (Aramco). 
Na geração que se seguiu à Segunda Guerra Mundial, a indústria petrolífera mundial foi 
dominada pela Texaco, Gulf, Standard Oil de Nova Jersey (Exxon), Royal Dutch Shell, 
British Anglo-Persian Oil Company (British Petroleum ou BP), Standard Oil of New York 
(Mobil) e Standard Oil of California (Chevron). Eles foram chamados ​le sette sorrelle​, as 
sete irmãs, por um homem de óleo italiano, Enrico Mattei. 
Segundo a Comissão Federal de Comércio, em 1952 as ​Sete Irmãs controlavam 88% das 
reservas mundiais de petróleo fora dos Estados Unidos e da URSS. Em 1960, as sete 
controlavam 60% do petróleo global. Quando a Divisão Antitruste do Departamento de 
Justiça planejou uma processo criminal contra as Sete Irmãs, o Presidente Truman ordenou 
que a investigação fosse suspensa. Seu sucessor, Dwight D. Eisenhower, também suprimiu o 
litígio, embora a investigação tenha sobrevivido até ser abandonada em 1968. 
Somente o Texas forneceu mais de um terço do petróleo usado pelos Estados Unidos até a 
década de 1970. A Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP) foi fundada em 
Bagdá em 1960 e, no início da década de 1970, o poder passou da TRC para a OPEP. Em 
 
1973, durante a guerra árabe-israelense, a Opep demonstrou seu poder ao impor um embargo 
de petróleo aos Estados Unidos e a outros aliados de Israel. 
POTÊNCIA COLOSSAL 
 
​A construção pelos Estados Unidos de uma infraestrutura global de petróleo estável foi 
acompanhada pela conclusão da segunda revolução industrial em casa. Enquanto a Segunda 
República dos Estados Unidos de Lincoln foi construída em estradas de ferro, a Terceira 
República de Franklin Roosevelt foi construída em redes elétricas e rodovias interestaduais. 
As duas redes da segunda era industrial permitiram a descentralização de fábricas e pessoas, 
dentro das regiões e em todo o continente. 
Na década de 1920, três quartos do setor de energia elétrica eram controlados por oito 
empresas holdings, inclusive a Samuel Insull. As holdings escaparam da regulamentação em 
nível estadual e usaram camada sobre camada de complexidade para confundir reguladores e 
investidores. Muitos eram tão avançados quanto a Casa do Insull, que controlava US $ 500 
milhões em ativos com apenas US $ 27 milhões em ações. Gifford Pinchot, o progressista 
governador republicano da Pensilvânia, fez campanha pelo Giant Power, um esquema que 
substituiria os impérios comerciais de energia elétrica por serviços públicos. As empresas de 
energia promoveram a sua Superpotência alternativa privada. 
Quando a Depression chegou, as estruturas frágeis e excessivamente alavancadas de sistemas 
de empresas controladoras como a de Insull desmoronaram. Insull perdeu sua fortuna, 
enquanto muitos dos 600 mil investidores em seu império de serviços públicos perderam suas 
economias. Roosevelt fez campanha para a presidência em 1932, denunciando "o lobo 
solitário, o concorrente antiético, o Ismael ou Insull cuja mão é contra a de todo homem". 
A "queda" de Insull "da graça" foi rápida e dramática. Evitado em Chicago, Insull e sua 
esposa fugiram para a Europa. Quando o Condado de Cook o indiciou por peculato, furto e 
outras ofensas, Insull estava na Grécia. O governo grego recusou-se a extraditá-lo para os 
Estados Unidos, mas se recusou a renovar seu visto, forçando-o a embarcar em um vapor 
para a Romênia, o que o afastou. O governo turco o prendeu e o extraditou para os Estados 
 
Unidos, onde, após todas as suas dificuldades, ele foi absolvido após ser julgado. Com sua 
saúde e espírito quebrados, ele se mudou com a esposa para Paris, onde morreu depois de 
desmaiar em uma estação de metrô de Paris. Como uma indignidade final, um ladrão 
parisiense tirou sua carteira de seu cadáver. 
Após a eleição de Roosevelt, o governo federal revolucionou o setor de energia elétrica. 
Respondendo ao abuso de empresas holding como um método para fugir da regulamentação 
das empresas estatais, o Public Utility Holding Company Act de 1935 colocou a nova 
Securities and Exchange Commission (SEC) encarregada de regular as holdings, enquanto o 
Federal Power Act de 1935 submeteu empresas de serviços públicos envolvidos em 
atividades interestaduais para a jurisdição da Federal Power Comission (FPC). 
A eletrificação rural era outra prioridade do governo Roosevelt. A Administração de 
Eletrificação Rural (REA), criada em 1936, prestou assistência financeira às cooperativas 
elétricas rurais. O número de casas rurais com eletricidade triplicou entre 1932 e 1941. 
Graças em grande parte aos esforços de eletrificação rural do New Deal, o número de 
domicílios agrícolas com acesso a eletricidade e eletrodomésticos como iluminação elétrica, 
refrigeradores e rádios aumentou de 10% no início dos anos 1930 a 90% em 1950. 
O governo federal também entrou no negócio de geração de energia elétrica. O exemplo 
mais conhecido é o da Tennessee Valley Authority (TVA), que construiu uma série de 
represas para levar eletricidade a uma região rural deprimida do tamanho da Europa 
Ocidental. Roosevelt adaptou uma proposta do senador George Nebraska, George Norris, de 
criar uma agência pública responsável pelo uso de energia hidrelétrica para catalisar o 
desenvolvimento da deprimida região do Vale do Tennessee. 
A TVA era uma agência pública independente, modelada na Comissão do Canal do Panamá. 
Seu segundo diretor, David Lilienthal, ajudou a criar a Electric Home and Farm Authority 
para fornecer empréstimos a juros baixos para fabricar e comprar eletrodomésticos como 
fazedores de waffle. Com quarenta e duas barragens e reservatórios, a TVA reduziu o preço 
da eletricidade, melhorou o transporte de cargas, controlou as inundações e forneceu irrigação 
e fertilizantes para as fazendas no vale do rio. Na Segunda Guerra Mundial, a TVA forneceu 
o poder para o laboratório de Oak Ridge que ajudou a desenvolver as primeiras bombas 
atômicas como parte do Projeto Manhattan. A Autoridade do Baixo Rio Colorado (LCRA), 
patrocinada pelo dinâmico jovem protegido de Franklin Roosevelt, o congressista do Texas, 
 
Lyndon Johnson, foi um sucesso semelhante em