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Michael Lind

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estava deslocando os capitalistas. Em 1932, em ​The Modern 
Corporation and Private Property​, Adolf Berle e Gardiner Means suplicaram aos managers 
que se tornassem uma "tecnocracia neutra". Em seu livro de 1964, ​The American Economic 
Republic ​, Berle argumentou que a maior parte do poder econômico era agora exercida por 
gerentes de empresas, administradores de aposentadorias e fundos mútuos, funcionários do 
governo e especialistas científicos. Em sua palestra Reith Lectures para a BBC em 1966, que 
se tornou seu livro ​The New Industrial State​, John Kenneth Galbraith argumentou de maneira 
 
semelhante que uma "tecnoestrutura" de firmas administrativas substituiu o mercado pelo 
planejamento privado nos setores concentrados de capital intensivo da economia. 
“O QUE É BOM PARA O NOSSO PAÍS É BOM PARA 
GENERAL MOTORS” 
Quando o presidente Eisenhower indicou Charles Erwin Wilson (​Engine Charlie​) , presidente 
da GM para ser secretário de defesa em 1953, Wilson foi questionado em uma audiência de 
confirmação do Senado sobre seus conflitos de interesse. Wilson respondeu: “Não posso 
conceber o porquê durante anos achei que o que era bom para o nosso país, era bom para a 
General Motors e vice-versa... A diferença não existia; nossa empresa é muito grande. Ela 
acompanha o bem-estar do país.” Na imprensa popular e nos livros de história, Wilson era 
frequentemente acusado de ter dito algo diferente: “O que é bom para a General Motors é 
bom para os Estados Unidos ”. Pondo primeiro o bem do país. 
Wilson era um engenheiro de Veblen e o empresário de Burnham em um só. Engenheiro 
eletricista por formação, ele trabalhou para a Westinghouse e depois para a General Motors, 
onde se tornou presidente em janeiro de 1941. A carreira de Wilson simboliza a colaboração 
dos setores militar e privado na promoção da inovação tecnológica no século XX. Durante a 
Primeira Guerra Mundial, Wilson ajudou a Westinghouse a desenvolver geradores de rádio e 
motores elétricos para os militares dos EUA. Durante a Segunda Guerra Mundial, como chefe 
da General Motors, dirigiu a produção de guerra da empresa. 
Wilson era típico dos “homens da organização” que dominaram a economia americana 
durante a Idade de Ouro de alto crescimento e prosperidade amplamente compartilhada de 
1945 a 1973. O que veio a ser conhecido como a concepção de “​stakeholder​” (acionista) da 
corporação foi amplamente compartilhada durante a Era de ouro. Em 1951, o presidente da 
Standard Oil de Nova Jersey explicou: “O trabalho da administração é manter um equilíbrio 
justo e funcional entre as reivindicações dos vários grupos de interesse diretamente afetados: 
acionistas, funcionários, clientes e o público em geral. Os gerentes de negócios estão 
ganhando status profissional em parte porque vêem em seu trabalho as responsabilidades 
básicas que outros homens profissionais reconheceram há muito tempo nos seus. ” Thomas 
 
Murphy, da GM, explicou:“ O UAW pode ter introduzido a greve dos Estados Unidos, mas 
em sua relação com a administração da GM também ajudou a introduzir, a cooperação 
mutuamente benéfica, o que vem à mente é o progresso que fizemos, trabalhando juntos, em 
direções que proporcionam maior segurança e proteção à saúde, na diminuição do alcoolismo 
e do vício em drogas, na melhoria da qualidade de vida. ” 
Fundado em 1942, o Comitê para o Desenvolvimento Econômico (CED) foi um spin-off do 
Conselho Consultivo de Negócios do Departamento de Comércio. Dominado por 
representantes de empresas de grande e médio porte, o CED mantinha uma versão da tradição 
associacionista, em oposição ao antiestatismo rígido da Associação Nacional de Fabricantes e 
seu eleitorado de pequenos negócios. William Benton, fundador e vice-presidente, explicou: 
“A atitude histórica dos negócios tem sido usar o governo se possível, e abusar dele se não 
pudesse. Filosoficamente, os negócios estavam comprometidos com a doutrina de que "o 
governo é o que menos governa". A atitude do CED era de que "o governo tem um papel 
positivo e permanente na consecução dos objetivos comuns de altas taxas de empregabilidade 
e produção e padrões elevados e crescentes de vivendo para pessoas em todas as esferas da 
vida... Esta é a nossa resposta atual às vertentes européias do socialismo. Que triunfe! 
O papel do governo na era do capitalismo americano de ​stakeholder não se limitou a servir 
como um árbitro que impõe regras neutras de concorrência e transparência em um mercado 
livre. O governo fazia parte de um sistema tripartido que também incluía administração e 
mão-de-obra, que, se menos formal que o abortado sistema NIRA da década de 1930, era 
similar em espírito. Não oficial e fragmentado como era, o pluralismo de grupos de interesse 
era o sucessor do corporativismo do NIRA e o equivalente a sistemas de negociação mais 
formal e tripartida de governo-negócio-trabalho em outras democracias ocidentais. O que 
Galbraith mais tarde chamou de “poder compensatório” foi descrito pelo jornalista John 
Chamberlain como a essência do “estado intermediário” criado pelo New Deal: “O sindicato, 
a cooperativa de consumidores ou produtores, o 'instituto', o sindicato; essas são as coisas 
importantes em uma democracia. Se o seu poder for distribuído uniformemente, se houver 
balanços e contrapesos econômicos paralelos aos controles e equilíbrios políticos, então a 
sociedade será democrática. Pois a democracia é o que resulta quando você tem um estado de 
tensão na sociedade que não permite que nenhum grupo se atreva a lutar pelo poder total ”. 
 
O TRATADO DE DETROIT 
 
Após a Segunda Guerra Mundial, a paz instável entre o governo e os negócios foi 
acompanhada por uma aproximação vacilante entre negócios e trabalho organizado. Durante 
a era do New Deal, o trabalho organizado alcançou um grau de influência que não possuía 
antes ou depois. Depois que o Supremo Tribunal derrubou o NIRA, algumas das provisões 
pró-trabalhista por ele contidas foram incluídas na Lei Nacional de Relações Trabalhistas, 
assinada em junho de 1935 por Roosevelt, e em 1938 no Fair Labor Standards Act. A Lei 
Taft-Hartley de 1947 mudou o equilíbrio de poder de volta para a administração, deixando 
intacta a estrutura das relações de trabalho criadas durante os anos Roosevelt. 
Em 1950, a United Auto Workers (UAW), de Walter Reuther, assinou um acordo de cinco 
anos com as três maiores fabricantes de automóveis de Detroit: Ford, GM e Chrysler. O 
UAW concordou em renunciar à atividade grevista em troca de salários ajustados à inflação, 
pacotes de saúde e aposentadoria e outros benefícios. O contrato de cinco anos que a GM 
assinou com o UAW em 1950, que forneceu generosos benefícios aos trabalhadores da 
indústria automobilística, ficou conhecido como "o Tratado de Detroit". A Ford e a Chrysler 
assinaram acordos idênticos e muitas empresas menores seguiram