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Cabeamento estruturado

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de dados que atravessa o nó central, a placa
adaptadora localizada no centro constata que o cabo está livre e envia imediatamente o seu próprio
pacote. Juntos, o nó mais próximo e o nó central podem impedir qualquer tentativa de o nó final
transmitir dados. Se uma placa adaptadora estiver muito longe do ponto de origem, e a parte inicial do
pacote, mesmo à velocidade da luz, não puder alcançá-la antes de sua parte final deixar todos os outros
nós, haverá possibilidade de conflito. Portanto, em esquemas Ethernet, a distância máxima do cabo
depende do tamanho mínimo do pacote e da força utilizável do sinal.
Além disso, as normas de utilização de um segmento de cabo Ethernet fino dizem que o sistema deve ter
185 metros (606 pés) para que possa conter um repetidor. Trinta nós já são suficientes para encher um
segmento de cabo fino, e deve haver um mínimo de 0,5 metro (2 pés) de cabo entre cada nó.
A configuração em estrela do esquema de fiação 10BaseT mudou tudo isso. Cada segmento de cabo que
liga o hub de fiação a um nó da rede pode ter um máximo de 100 metros (328 pés), apesar de alguns
fabricantes de hub anunciarem que seus equipamentos são capazes de funcionar em distâncias maiores. O
sistema 10BaseT oferece aproximadamente a mesma distância em extremidades que o esquema Ethernet
fino. No entanto, devido ao design utilizado, a cobertura em volta do hub de fiação precisa ser muito
maior.
ARCnet
O sistema ARCnet, desenvolvido pela DataPoint Corporation e difundido no mundo dos
microcomputadores pela Standard Microsystems Corporation, utiliza mensagens endereçadas a estações
específicas cujo objetivo é controlar o tráfego. A abreviatura ARC significa Attached Resource
Computing, a arquitetura da DataPoint. Você pode comprar placas adaptadoras ARCnet através das
páginas de reembolso postal da PC Magazine norte-americana por menos de US$ 75. Além disso, o
throughput e a confiabilidade dessas placas são excelentes. A exemplo do esquema Ethernet, o ARCnet
utiliza uma arquitetura de difusão na qual todas as estações recebem todas as mensagens transmitidas no
cabo, sem a participação de qualquer outro nó, o que contrasta com a atividade repetidora dos nós do
sistema Token-Ring.
Desenvolvimentos mais Recentes
Houve dois acontecimentos muito interessantes em relação ao sistema ARCnet. Em outubro de 1992, o
ANSI (American National Standards Institute) especificou o protocolo ARCnet como o "padrão de rede
local ATA/ANSI 878.1". Não há um comitê do IEEE trabalhando no sistema ARCnet, pois a função desse
instituto é criar padrões, ao passo que o ANSI padroniza uma especificação existente, e a especificação
ARCnet surgiu nos anos 60. Outro exemplo é a FDDI (Fiber Distributed Data Interface), que não é um
padrão do IEEE, mas é um padrão do ANSI, sendo largamente aceita pelo mercado. As organizações que
seguem a norma de comprar produtos que obedecem a padrões abertos agora podem fazer referência ao
padrão ANSI ARCnet em suas licitações.
O segundo acontecimento interessante no mundo da ARCnet foi o fato de a Datapoint ter lançado o
ARCNETPLUS, que proporciona uma velocidade de sinalização de 20 megabits por segundo e que pode
ser combinado a sistemas de fiação, hubs e placas adaptadoras ARCnet de 2,5 megabits por segundo. Você
coloca o ARCNETPLUS nos nós que podem se beneficiar de um serviço mais rápido, e mantém inalterado
o restante da rede.
Por exemplo, por US$ 695 você pode substituir por uma placa ARCNETPLUS a antiga placa adaptadora
ARCnet de que dispõe no momento em um servidor de arquivos, e ela funcionará muito bem com outras
placas de 2,5 e 20 megabits. Você poderá equipar com placas adaptadoras de 20 megabits os poucos PCs
rápidos que precisarem de um acesso de rede de alta velocidade, sem que seja necessário modificar os
outros nós. Será preciso atualizar os hubs de fiação Ethernet utilizados como primeiro ponto de contato,
pois eles deverão aceitar uma placa adaptadora de 20 megabits. No entanto, não será necessário atualizar
os hubs intermediários. Por US$ 1195, a Datapoint vende uma placa de hub que se encaixa em um PC,
dispõe de quatro portas e funciona como a conexão de rede local ARCNETPLUS do PC host.
Ainda gostamos do sistema ARCnet, que funciona confiavelmente, e a velocidade de sinalização de 2,5
megabits por segundo não é uma limitação nas instalações comerciais mais comuns. Poucos PCs são
capazes de transmitir dados mais rápido do que 1,2 megabit por segundo sob condições ideais. A adoção
do padrão ANSI e a inclusão de um serviço de 20 megabits que se combina aos nós existentes completam o
caráter moderno dessa tecnologia.
A literatura técnica descreve o ARCnet como um sistema de passagem de fichas, mas ele opera de forma
muito diferente do padrão IEEE 802.5 Token-Ring. Em vez de a ficha percorrer cada estação, uma
estação envia a mensagem de permissão para transmissão a todas as outras.
Todas as placas adaptadoras Ethernet e Token-Ring têm um identificador exclusivo definido pelo
fabricante e que é obtido a partir de um grupo comum estabelecido pelas associações industriais. No
entanto, as placas adaptadoras Ethernet não recebem um número de identificação. Você define esse
número, de 1 a 255, utilizando as chaves localizadas em cada uma delas. Os números de identificação não
têm qualquer relação com a posição dos nós no cabo ou com qualquer outro fator de posicionamento
físico.
Quando ativadas, as placas adaptadoras transmitem seus números, e a estação ativa com o número mais
baixo passa a ser a controladora da rede. Essa controladora envia uma ficha a cada estação ativa,
concedendo permissão para transmitir. Quando recebe a ficha de permissão, a estação envia sua
mensagem ou permanece em silêncio. Depois de uma pausa de alguns milissegundos, a estação
controladora envia uma ficha de permissão para a próxima estação da seqüência numérica. 
DICA
Sempre tenha os números de estação ARCnet à mão e coloque os PCs com as CPUs mais possantes nos slots
com os números mais baixos. O processo de polling (consulta seqüencial) consome uma certa capacidade de
processamento da CPU, portanto utilize os servidores mais possantes e os PCs mais rápidos para exercer essa
função.
Quando uma nova estação entra na rede, todas as outras estações retransmitem seus números executando
um procedimento denominado reconfiguração ou "recon". A exemplo das colisões no sistema Ethernet, o
conceito de recon incomoda as pessoas que se preocupam com questões pouco relevantes relacionadas à
eficiência da rede. Na verdade, uma reconfiguração não leva mais do que 65 milissegundos e raramente
perturba o fluxo de tráfego de uma rede.
NOTA
Há duas coisas que o técnico responsável pela instalação de uma rede não poder perder: o manual de
instrução, que mostra como definir os números de placas adaptadoras, e a lista de números de placa
adaptadora ativos na rede. Se você não souber quais números de estação estão ativos, terá de enfrentar uma
frustante pesquisa ou uma instalação baseada no processo de tentativa e erro.
A Topologia
Tradicionalmente, o esquema ARCnet utiliza cabos coaxiais em uma topologia física em estrela - que
permite a existência de uma hierarquia de hubs. Hubs de fiação pequenos e grandes, em um esquema de
fiação muito econômico que dispõe da resistência total a falhas, que é uma característica inerente às
topologias em estrela.
O cabo RG/62 especificado para sistemas ARCnet é o mesmo cabo utilizado pela IBM em seu esquema de
fiação que liga terminais a computadores mainframa. Como esse esquema também utiliza uma topologia
em estrela, muitas empresas consideram fácil a instalação de sistemas ARCnet quando sofrem um processo
de "downsizing", mudando seus sistemas de computador de mainframes IBM para redes de PCs. É
possível manter o mesmo cabeamento coaxial e substituir a controladora de comunicação do mainframe
IBM por um simples hub de fiação. As versões mais modernas do sistema ARCnet também podem utilizar
cabos coaxiais ou fios de pares trançados sem blindagem em uma topologia física do tipo "estação

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