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Case Columbia_s Final Mission - Português

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Missão final de Columbia (abreviada) (A) 
No início da manhã de sábado, 1 de fevereiro de 2003, depois de 16 dias no espaço, a tripulação de sete membros do Space Shuttle Orbiter Columbia se preparou para reentrar na atmosfera da Terra. Às 8:15 da manhã, o Piloto William McCool e o Comandante Rick Husband executaram uma série de testes para diminuir a trajetória da Orbiter, permitindo uma aterrissagem no Centro Espacial Kennedy (KSC), na Flórida. Às 8:44 da madrugada, quando a Colômbia desceu na atmosfera da Terra sobre o Oceano Pacífico, os gases atmosféricos aqueceram as bordas de ataque das asas da nave, como esperado, para temperaturas estimadas em 2.500 ° Fahrenheit. A Nasa previu temperaturas ainda mais altas à medida que as moléculas de ar colidiram com a nave. 
Como o Orbiter continuou para o leste, entretanto, o medidor de temperatura da asa esquerda registrou uma baixa leitura fora das cartas. A Mission Control, sediada em Houston, Texas, observou outras leituras irregulares de temperatura, que comunicaram ao marido. Ele respondeu: "E, uh, Hou ...", antes de ser cortado. Uma segunda comunicação do Orbiter, às 8:59 da manhã, começou, "Roger, [cortado no meio da palavra]". O Mission Control recebeu leituras de sensores falhadas de outras áreas do ônibus espacial, e às 9:00 da manhã, perdeu o sinal da Columbia. Às 9h12, um membro da equipe de Controle da Missão recebeu um telefonema de alguém que acabara de assistir a uma reportagem televisionada que mostrava o vídeo da Columbia sendo interrompido durante a reentrada. O Controle da Missão começou a seguir um plano de contingência que instruiu a equipe a trancar as portas da sala e arquivar todos os dados relacionados à missão. 
Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço The Early Years2 
Em 1958, o Congresso dos EUA e o Presidente Eisenhower criaram a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) em resposta ao lançamento do satélite Sputnik pela União Soviética no ano anterior. A NASA lançou vários programas importantes durante suas duas primeiras décadas. Essas iniciativas incluíam vários projetos de pesquisa aeronáutica, sondas científicas para a Lua e planetas, e os primeiros vôos espaciais humanos da nação, todos os quais o público americano seguia com entusiasmo. 
Iniciativas de voo espacial humano O primeiro americano viajou ao espaço em 5 de maio de 1961, quando Alan Shepard Jr. pilotou a cápsula Mercury em uma missão suborbital de 15 minutos. Nos cinco anos seguintes, missões adicionais nas cápsulas Mercury e Gemini testaram a capacidade dos humanos de sobreviver ao vôo espacial e praticaram operações espaciais como encontros e atracações no espaço. Em 1961, o presidente Kennedy anunciou que o país teria como objetivo enviar astronautas à lua antes do final da década. Na 11a missão do Projeto Apollo, em 20 de julho de 1969, os astronautas Neil Armstrong e Buzz Aldrin Jr. tornaram-se os primeiros seres humanos a caminhar na superfície da lua. 
O projeto Apollo incorreu em um tremendo custo, não apenas em dólares - US $ 25,4 bilhões - mas também na vida humana: três astronautas morreram no início de 1967, quando uma cápsula da Apollo pegou fogo na plataforma de lançamento. Em resposta a este evento, o Congresso recomendou que a NASA criasse uma organização de segurança independente de nível sênior, o Painel Consultivo de Segurança Aeroespacial, que se concentraria no voo espacial humano. A NASA estabeleceu escritórios adicionais de segurança e confiabilidade em cada um de seus centros de voo espacial humano. 
A Nasa evitou por pouco uma segunda catástrofe durante a missão Apollo 13, em abril de 1970, quando um tanque primário de oxigênio explodiu enquanto os astronautas viajavam para a Lua. No início, os funcionários da Mission Control acreditavam que estavam recebendo leituras erradas de instrumentos, e o astronauta Jack Swigert disse: "Houston, nós tivemos um problema" .3 O diretor de voo Gene Kranz agiu rapidamente para diagnosticar a situação. Ele procurou freneticamente por uma maneira de sustentar os astronautas a curto prazo enquanto montava uma equipe para encontrar uma maneira de devolver com segurança os astronautas à Terra. Kranz rapidamente descobriu que os astronautas poderiam se mover para o módulo de excursão lunar anexado. Em seguida, ele montou uma "Equipe Tigre", composta por indivíduos com experiência relevante para se concentrar no problema. a Através de treinos 
freqüentes e sessões práticas, Kranz havia desenvolvido e treinado suas equipes para lidar com vários tipos de emergências e ele levou essa equipe a pensar criativamente, gerar muitas opções e realizar uma análise rápida de cada alternativa. A equipe Tiger trabalhou sem parar por três dias enquanto as reservas de oxigênio na cápsula se esgotavam lentamente. As soluções engenhosas do grupo - e às vezes notavelmente simples - permitiram o retorno seguro da tripulação. Kranz declarou mais tarde: "Uma vez que você pensa em se render [..] Esse é o caminho que você desce. Você [...] perdeu [...] a agudeza mental [...] que vai levar essa sobrevivência situação e concluí-lo com êxito. "4 Os vôos tripulados para a lua terminaram logo após o incidente da Apollo 13. Depois de uma missão em 1975 na qual astronautas americanos se encontraram pela primeira vez com uma espaçonave soviética, a Nasa enfrentou um hiato de seis anos antes de seu próximo voo espacial tripulado. 
Estrutura organizacional 
Programas A NASA era uma organização matricial complexa com mais de 24.000 funcionários.5 Além do voo espacial humano, os programas da NASA incluíam exploração espacial e interplanetária, observação da Terra e pesquisa aeronáutica. Os principais programas de voo espacial humano foram o Programa de Ônibus Espacial (descrito abaixo) e o Programa Estação Espacial Internacional, criado em 1993, quando várias nações se associaram para criar a Estação Espacial Internacional, como base para futuras explorações no espaço profundo. Os EUA e a Rússia lançaram e juntaram-se independentemente aos dois primeiros módulos da estação em 1998. Os seres humanos habitavam continuamente a Estação Espacial desde 2000. Os planos pediam adições dos EUA à Estação Espacial no início de 2004. 
Centros A NASA estava sediada em Washington, D.C. e, em 2003, mantinha mais de 15 centros industriais, acadêmicos e de campo em todo o país. Esses centros foram dedicados à pesquisa, desenvolvimento, teste e fabricação de produtos para o programa de voo espacial humano. Johnson, Kennedy e Marshall eram os centros de campo dedicados ao lançamento e gerenciamento dos programas de transporte. O centro de controle da missão e o escritório do Space Shuttle Program estavam localizados no Johnson Space Center (JSC), em Houston, Texas. A montagem do ônibus espacial, lançamento e aterrissagem ocorreu no Centro Espacial Kennedy (KSC), na Ilha Merritt, Flórida. Marshall Space Flight Center (MSFC), perto de Huntsville, 
Quando um evento anômalo ocorreu em órbita e atingiu suficiente criticidade ou complexidade para necessitar de suporte adicional, o gerente da Sala de Avaliação de Missão (MER) designou uma Equipe Tigre para avaliar a anomalia e planejar um curso de ação. Os engenheiros da NASA e da United Space Alliance seriam co-presidentes de uma Equipe Tiger, composta de qualquer pessoal considerado apropriado e reportado para os gerentes de programas. (Fonte: CAIB, (2003) Vol. 2, Apêndice D17.) 
Alabama, abrigou o Escritório de Projetos do Ônibus Espacial e foi responsável pelos esforços de propulsão de foguetes, incluindo o Tanque Externo da nave espacial, foguetes de combustível sólido (SRBs) e o motor principal. 
Empreiteiros Desde o início, a NASA terceirizou muitos aspectos de suas operações para o setor privado. A NASA mantinha relações duradouras com a Boeing para projetar e fabricar o Orbiter, o ATK Thiokol Propulsion (antigo Morton Thiokol) para partes dos SRBs do Shuttle, e a Lockheed Martin para projetar e fabricar o tanque de combustível externo e painéis especiais no nariz e asas do Orbiter.
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