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FICHAMENTO A ética protestante e o espírito do capitalismo - Max Weber

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de perto e os transformou em 
operários. Ele também mudou seu relacionamento com os clientes, tornando-o 
mais pessoal e eliminando o intermediário, e introduziu a ideia de preços 
baixos e grande giro. Aqueles que não puderam competir fecharam as portas. 
Uma atitude tranquila em relação à vida foi substituída pela frugalidade. Mais 
importante, geralmente não era o dinheiro novo que provocava essa mudança, 
mas um novo espírito. 
 
As pessoas que tiveram sucesso eram normalmente moderadas e confiáveis, e 
totalmente dedicadas aos seus negócios. Hoje, há pouca conexão entre as 
crenças religiosas e tal conduta e, se existe, geralmente é negativa. Para essas 
pessoas, o negócio é um fim em si mesmo. Essa é a motivação deles, apesar 
de ser irracional do ponto de vista da felicidade pessoal. Em nosso mundo 
individualista moderno, esse espírito do capitalismo pode ser entendido 
simplesmente como adaptação, porque é muito adequado ao capitalismo. Não 
precisa mais da força da convicção religiosa porque é muito necessária. No 
entanto, este é o caso porque o capitalismo moderno se tornou muito 
poderoso. Pode ter precisado da religião para derrubar o antigo sistema 
econômico; isso é o que precisamos investigar. É desnecessário provar que a 
ideia de ganhar dinheiro como uma vocação não foi acreditada por épocas 
inteiras e que o capitalismo foi, na melhor das hipóteses, tolerado. É um 
absurdo dizer que a ética do capitalismo simplesmente refletia as condições 
materiais. Em vez disso, é necessário compreender o pano de fundo das ideias 
que fizeram as pessoas sentirem que tinham uma vocação para ganhar 
dinheiro. 
 
Capítulo 3: A concepção de Lutero sobre o chamado. Tarefa da 
Investigação 
 
Weber começa este capítulo examinando a palavra "vocação". Tanto a palavra 
alemã "Beruf" quanto a palavra inglesa "calling" têm uma conotação religiosa 
de uma tarefa estabelecida por Deus. Esse tipo de palavra existia para todos 
os povos protestantes, mas não para os católicos ou na antiguidade. Como a 
própria palavra, a ideia de um chamado é nova; é um produto da Reforma. Sua 
novidade vem em dar às atividades mundanas um significado religioso. As 
pessoas têm o dever de cumprir as obrigações que lhes são impostas por sua 
posição no mundo. Martinho Lutero desenvolveu essa ideia; cada chamado 
legítimo tem o mesmo valor para Deus. Essa "justificativa moral da atividade 
mundana" foi uma das contribuições mais importantes da Reforma, e 
particularmente do papel de Lutero nela. 
 
No entanto, não se pode dizer que Lutero realmente tinha o espírito do 
capitalismo. A maneira como a ideia de trabalho mundano em um chamado 
evoluiria dependia da evolução das diferentes igrejas protestantes. A própria 
Bíblia sugeria uma interpretação tradicionalista, e o próprio Lutero era um 
tradicionalista. Ele passou a acreditar na obediência absoluta à vontade de 
Deus e na aceitação do modo como as coisas são. Assim, Weber conclui que a 
ideia simples da vocação no luteranismo é, na melhor das hipóteses, de 
importância limitada para seu estudo. Isso não significa que o luteranismo não 
teve significado prático para o desenvolvimento do espírito capitalista. Em vez 
disso, significa que esse desenvolvimento não pode ser derivado diretamente 
da atitude de Lutero em relação às atividades mundanas. Devemos então olhar 
para um ramo do protestantismo que tem uma conexão mais clara - o 
calvinismo. 
 
Assim, Weber parte da investigação da relação entre o espírito do capitalismo e 
a ética ascética dos calvinistas e outros puritanos. O espírito capitalista não era 
o objetivo desses reformadores religiosos; seu impacto cultural foi imprevisto e 
talvez indesejado. Esperamos que o estudo a seguir contribua para a 
compreensão de como as idéias se tornam forças efetivas na história. 
 
Weber então acrescenta algumas observações para evitar qualquer confusão 
sobre seu estudo. 
 - Ele não está tentando avaliar as idéias da Reforma em valor social ou 
religioso. Ele está apenas tentando entender como certas características da 
cultura moderna podem ser atribuídas à Reforma. Não devemos tentar ver a 
Reforma como um resultado historicamente necessário de fatores econômicos. 
Muitas circunstâncias históricas e políticas, totalmente independentes da lei 
econômica, tiveram que ocorrer para que as igrejas pudessem sobreviver. No 
entanto, também não devemos ser tolos a ponto de argumentar que o espírito 
do capitalismo só poderia ter ocorrido como resultado de efeitos particulares da 
Reforma, e que o capitalismo é, portanto, um resultado da Reforma. 
 - Os objetivos de Weber são mais modestos. Ele quer entender se e em que 
grau as forças religiosas ajudaram a formar e expandir o espírito do capitalismo 
e que aspectos de nossa cultura podem ser atribuídos a elas. Ele examinará 
quando e onde existem correlações entre as crenças religiosas e a ética 
prática, e esclarecerá como os movimentos religiosos influenciaram o 
desenvolvimento da cultura material. Somente quando isso for determinado 
podemos tentar estimar o grau em que o desenvolvimento histórico da cultura 
moderna pode ser atribuído a essas forças religiosas, e em que medida a 
outras forças. 
 
Capítulo 4: Os fundamentos religiosos do ascetismo mundano 
 
Historicamente, as quatro principais formas de protestantismo ascético têm 
sido o calvinismo, o pietismo, o metodismo e as seitas batistas. Nenhuma 
dessas igrejas é completamente independente uma da outra, ou mesmo de 
igrejas não ascéticas. Mesmo suas diferenças dogmáticas mais fortes foram 
combinadas de várias maneiras, e uma conduta moral semelhante pode ser 
encontrada em todas as quatro. Vemos, então, que requisitos éticos 
semelhantes podem corresponder a fundamentos dogmáticos muito diferentes. 
Ao examinar essas religiões, Weber explica que se interessa "pela influência 
daquelas sanções psicológicas que, originadas na crença religiosa e na prática 
da religião, orientaram a conduta prática e obrigaram o indivíduo a ela". As 
pessoas estavam preocupadas com dogmas abstratos em um grau que só 
pode ser compreendido quando vemos como esses dogmas estavam ligados a 
interesses religiosos práticos. 
 
A primeira religião que Weber descreve é o calvinismo. O dogma mais 
característico do calvinismo é a doutrina da predestinação. Os calvinistas 
acreditam que Deus determina quais pessoas são salvas e quais são 
condenadas. Os calvinistas chegaram a essa ideia por necessidade lógica. Os 
homens existem para o benefício de Deus, e aplicar os padrões terrestres de 
justiça a Deus é insignificante e insultuoso. Questionar o destino de alguém é 
como um animal reclamar que não nasceu homem. Os humanos não têm o 
poder de mudar os decretos de Deus, e sabemos apenas que parte da 
humanidade está salva e parte condenada. Na perspectiva calvinista, Deus se 
torna "um ser transcendental, além do alcance da compreensão humana, que 
com Seus decretos incompreensíveis decidiu o destino de cada indivíduo e 
regulou os menores detalhes do cosmos desde a eternidade." 
 
Weber argumenta que o calvinismo deve ter tido um profundo impacto 
psicológico, "um sentimento de solidão interior sem precedentes de um único 
indivíduo". No que era o mais importante da sua vida, a salvação eterna, cada 
um tinha que seguir sozinho o seu caminho, para cumprir um destino já 
determinado para ele. Ninguém poderia ajudá-lo e não havia salvação por meio 
da Igreja e dos sacramentos. Esta foi a conclusão lógica da eliminação gradual 
da magia do mundo. Não havia nenhum meio de obter a graça de Deus se 
Deus tivesse decidido negá-la. 
 
Por um lado, esse relato mostra por que os calvinistas rejeitaram todos os 
elementos sensuais e emocionais da cultura e da religião. Esses elementos 
não eram um meio de salvação e promoviam superstições. Por outro lado, 
vemos as origens do individualismo desiludido e pessimista de hoje.