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FICHAMENTO A ética protestante e o espírito do capitalismo - Max Weber

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A 
interação do calvinista com Deus foi realizada em isolamento espiritual, embora 
ele pertencesse a uma igreja. Havia organização social porque trabalhar para 
uma utilidade social impessoal era considerado algo exigido por Deus. 
 
Este relato do calvinismo levanta uma questão importante, entretanto. Como a 
doutrina da predestinação poderia ter se desenvolvido em uma época em que a 
vida após a morte era a parte mais importante e mais certa da existência? 
Cada crente deve ter se perguntado se ele ou ela era um dos eleitos; deve ter 
dominado seus pensamentos. Calvino tinha certeza de sua própria salvação, e 
sua resposta a tais preocupações era simplesmente ficar contente com o 
conhecimento de que Deus escolheu e confiar em Cristo. Calvino rejeitou em 
princípio a suposição de que as pessoas pudessem aprender com a conduta 
de outras pessoas, quer fossem salvas ou condenadas - isso seria tentar forçar 
os segredos de Deus. No entanto, essa abordagem era impossível para os 
seguidores de Calvino. Era psicologicamente necessário que eles tivessem 
alguns meios de reconhecer as pessoas em estado de graça, e dois desses 
meios surgiram. 
> Em primeiro lugar, era considerado um dever absoluto considerar-se um dos 
salvos e ver as dúvidas como tentações do mal. 
> Em segundo lugar, a atividade mundana foi encorajada como o melhor meio 
de adquirir essa autoconfiança. 
 
Por que a atividade mundana pode assumir esse nível de importância? O 
calvinismo rejeitou os elementos místicos do luteranismo, onde os humanos 
eram um vaso a ser preenchido por Deus. Em vez disso, os calvinistas 
acreditavam que Deus trabalhava por meio deles. Estar em um estado de 
graça significava que eles eram ferramentas da vontade divina. A fé deve ser 
demonstrada em resultados objetivos. Que resultados os calvinistas 
procuraram? Eles procuravam qualquer atividade que aumentasse a glória de 
Deus. Tal conduta pode ser baseada diretamente na Bíblia, ou indiretamente 
por meio da ordem proposital do mundo de Deus. Boas obras não eram um 
meio para a salvação, mas eram um sinal de ter sido escolhido. 
 
Weber observa que o calvinismo esperava autocontrole sistemático e não 
oferecia oportunidade para o perdão das fraquezas. "O Deus do Calvinismo 
exigia de seus crentes não apenas boas obras, mas uma vida de boas obras 
combinadas em um sistema unificado." Esta foi uma abordagem racional e 
sistemática da vida. Visto que as pessoas tinham que provar sua fé por meio 
de atividades mundanas, o calvinismo exigia uma espécie de ascetismo 
mundano. Levava a uma atitude em relação aos pecados do próximo que não 
era simpática, mas cheia de ódio, visto que ele era inimigo de Deus, portando 
os sinais da condenação eterna. Isso implicava uma "cristianização" da vida 
que tinha implicações práticas dramáticas para a maneira como as pessoas 
viviam suas vidas. 
 
Além disso, as religiões com uma doutrina de prova semelhante tiveram uma 
influência semelhante na vida prática. A predestinação em sua "magnífica 
consistência" foi a base para a ética metódica e racionalizada dos puritanos. Os 
diferentes ramos do protestantismo ascético tinham elementos do pensamento 
calvinista, mesmo que não adotassem o calvinismo como um todo. Weber 
novamente enfatiza quão fundamental é a ideia de prova para seu estudo. Sua 
teoria pode ser entendida em sua forma mais pura por meio da doutrina 
calvinista da predestinação. O calvinismo tinha uma consistência única e um 
efeito psicológico extraordinariamente poderoso. No entanto, há também uma 
estrutura recorrente para a apresentação da conexão entre fé e conduta nas 
outras três religiões. 
 
Depois de apresentar as doutrinas do Calvinismo, Weber se volta para três 
outras religiões protestantes ascéticas, sendo a primeira o pietismo. 
 
Historicamente, a doutrina da predestinação também foi o ponto de partida do 
pietismo, e o pietismo está intimamente ligado ao calvinismo. Os pietistas 
desconfiavam profundamente da Igreja dos teólogos e tentavam viver "uma 
vida livre de todas as tentações do mundo e em todos os seus detalhes ditados 
pela vontade de Deus". Eles procuraram por sinais de renascimento em suas 
atividades diárias. O pietismo tinha uma ênfase maior no lado emocional da 
religião do que o calvinismo ortodoxo aceitava, e existiam cepas luteranas do 
pietismo. No entanto, na medida em que os elementos racionais e ascéticos do 
pietismo eram dominantes, os conceitos necessários para o estudo de Weber 
permaneceram. 
 - Primeiro, os pietistas acreditavam que o desenvolvimento metódico do 
estado de graça de alguém em termos da lei era um sinal de graça. 
 - Em segundo lugar, eles acreditavam que Deus dá sinais aos que estão em 
estado de perfeição se eles esperarem com paciência. 
Eles também tinham uma aristocracia de eleitos, embora houvesse algum 
espaço para a atividade humana ganhar graça. Vemos que o pietismo tinha 
uma base incerta para seu ascetismo que o tornava menos consistente do que 
o calvinismo. Isso se deve em parte às influências luteranas e em parte ao 
emocionalismo. Este estudo explica, portanto, algumas das diferenças no 
caráter das pessoas sob a influência do pietismo em vez do calvinismo. 
 
O Metodismo representou uma combinação de religião emocional, embora 
ascética, com uma crescente indiferença à base doutrinária do Calvinismo. Sua 
característica mais forte era sua "natureza metódica e sistemática de conduta". 
O método foi usado principalmente para provocar o ato emocional de 
conversão, e a religião tinha um forte caráter emocional. Boas obras eram 
apenas meios de conhecer o estado de graça de alguém. O sentimento da 
graça era necessário para a salvação. A ética metodista tinha um fundamento 
incerto semelhante ao do pietismo. Como o Calvinismo, eles olharam para a 
conduta para avaliar a verdadeira conversão. No entanto, como um produto 
tardio, o Metodismo geralmente pode ser ignorado, pois não acrescenta nada 
de novo à ideia de uma vocação. 
 
As seitas batistas (batistas, menonitas e quacres) formam uma fonte 
independente de protestantismo ascético diferente do calvinismo; sua ética 
repousa em uma base diferente. Essas seitas são unificadas pela ideia de uma 
igreja de crentes, uma comunidade apenas de crentes verdadeiros. Isso 
funcionava por meio de revelação individual, e a pessoa tinha que esperar pelo 
Espírito e evitar apegos pecaminosos ao mundo. Apesar de ter um fundamento 
diferente do Calvinismo, eles também rejeitaram toda idolatria da carne como 
uma depreciação do respeito devido a Deus. Eles acreditavam na relevância 
contínua da revelação. Como os calvinistas, eles desvalorizaram os 
sacramentos como meio de salvação, o que era uma forma importante de 
racionalização. Isso levou à prática do ascetismo mundano. O interesse pelas 
ocupações econômicas aumentou com a rejeição da política; eles abraçaram a 
ética de "honestidade é a melhor política". 
 
Agora que vimos os fundamentos religiosos da ideia puritana de um chamado, 
podemos agora examinar as implicações dessa ideia para o mundo dos 
negócios. O ponto comum mais importante entre essas seitas é "a concepção 
do estado de graça religiosa como um status que distingue seu possuidor da 
degradação da carne, do mundo." Isso não poderia ser alcançado por meio de 
sacramentos mágicos ou boas obras, mas apenas por meio de determinados 
tipos de conduta. O indivíduo tinha um incentivo para supervisionar 
metodicamente seu próprio estado de graça em sua conduta e, assim, praticar 
o ascetismo. Isso significava planejar toda a vida sistematicamente de acordo 
com a vontade de Deus. 
 
Capítulo 5: Ascetismo e o Espírito do Capitalismo 
 
Weber agora chega à conclusão de seu estudo e tenta compreender a relação 
entre o protestantismo ascético e o espírito do capitalismo. 
 
Para entender como as idéias religiosas se traduzem em máximas para a 
conduta