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FICHAMENTO A ética protestante e o espírito do capitalismo - Max Weber

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cotidiana, deve-se examinar de perto os escritos dos ministros. Esta foi 
a principal força na formação do caráter nacional. Para os fins deste capítulo, 
podemos tratar o protestantismo ascético como um todo. Os escritos de 
Richard Baxter são um bom modelo de sua ética. Em sua obra, é 
impressionante ver sua suspeita de riqueza como uma tentação perigosa. Sua 
verdadeira objeção moral, porém, é ao relaxamento, ociosidade e distração da 
busca por uma vida justa. As posses só são questionáveis por causa desse 
risco de relaxamento; somente a atividade promove a glória de Deus. Assim, 
perder tempo é o pior dos pecados, porque significa que se perde tempo em 
promover a vontade de Deus em um chamado. Baxter prega o trabalho físico 
ou mental árduo e contínuo. Isso ocorre porque o trabalho é uma técnica 
ascética aceitável na tradição ocidental e porque o trabalho passou a ser visto 
como um fim em si mesmo, ordenado como tal por Deus. Isso não muda, 
mesmo para as pessoas que são ricas, porque todos têm uma vocação na qual 
devem trabalhar, e aproveitar as oportunidades de lucro que Deus oferece faz 
parte dessa vocação. Desejar ser pobre é semelhante a desejar estar doente, e 
ambos são moralmente inaceitáveis. 
 
Weber então tenta esclarecer as maneiras pelas quais a ideia puritana da 
vocação e ascetismo influenciou o desenvolvimento do modo de vida 
capitalista. Primeiro, o ascetismo se opôs ao gozo espontâneo da vida e suas 
oportunidades. Esse prazer afasta as pessoas do trabalho devido a uma 
vocação e religião. Weber argumenta: "Essa poderosa tendência à 
uniformidade da vida, que hoje tão imensamente auxilia o interesse capitalista 
na padronização da produção, teve seus fundamentos ideais no repúdio a toda 
idolatria da carne." Além disso, os puritanos rejeitaram qualquer gasto de 
dinheiro em entretenimento que "não servisse à glória de Deus". Eles sentiram 
o dever de manter e aumentar suas posses. Foi o protestantismo ascético que 
deu a essa atitude seu fundamento ético. Teve o efeito psicológico de libertar a 
aquisição de bens das inibições da ética tradicionalista. O ascetismo também 
condenou a desonestidade e a ganância impulsiva. A busca de riqueza em si 
mesma era ruim, mas obtê-la como resultado do trabalho de alguém era um 
sinal da bênção de Deus. 
 
Assim, a perspectiva puritana favorecia o desenvolvimento da vida econômica 
burguesa racional e "estava no berço do homem econômico moderno". É 
verdade que, uma vez obtida, a riqueza teve um efeito secularizador. Na 
verdade, vemos que todos os efeitos econômicos desses movimentos 
religiosos vieram depois do pico do entusiasmo religioso. "As raízes religiosas 
morreram lentamente, dando lugar ao mundanismo utilitário." No entanto, 
essas raízes religiosas deixaram ao seu sucessor mais secular uma 
consciência "surpreendentemente boa" sobre como adquirir dinheiro, desde 
que isso fosse feito legalmente. O ascetismo religioso também deu aos 
empresários trabalhadores laboriosos e assegurou-lhe que a desigualdade 
fazia parte do desígnio de Deus. Assim, um dos principais elementos do 
espírito do capitalismo moderno, a conduta racional baseada na ideia de uma 
vocação, "nasceu" do espírito do ascetismo cristão. Os mesmos valores 
existem em ambos, com o espírito do capitalismo simplesmente carecendo da 
base religiosa. 
 
Weber observa: “O puritano queria trabalhar em uma vocação; somos forçados 
a fazê-lo”. O ascetismo ajudou a construir o "tremendo cosmos da ordem 
econômica moderna". As pessoas nascidas hoje têm suas vidas determinadas 
por esse mecanismo. Seu cuidado com os bens externos tornou-se "uma gaiola 
de ferro". Os bens materiais ganharam um controle incomparável sobre o 
indivíduo. O espírito de ascetismo religioso "escapou da jaula", mas o 
capitalismo não precisa mais de seu apoio. A "ideia de dever na vocação de 
alguém ronda nossas vidas como o fantasma de crenças religiosas mortas". As 
pessoas até param de tentar justificá-lo. 
 
Em conclusão, Weber menciona algumas das áreas que um estudo mais 
completo deveria explorar. Primeiro, seria preciso explorar o impacto do 
racionalismo ascético em outras áreas da vida, e seu desenvolvimento histórico 
teria que ser rastreado com mais rigor. Além disso, seria necessário investigar 
como o ascetismo protestante foi influenciado pelas condições sociais, 
incluindo as econômicas. Ele diz: "Obviamente, não é meu objetivo substituir 
uma interpretação causal materialista unilateral por uma interpretação causal 
espiritualista unilateral da cultura e da história".