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O cristão em armadura completa - William Gurnall vol 01

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O cristão em armadura completa
 
Por WILLIAM GURNALL
 
 
Volume 1
 
Luz dos velhos tempos
 
WILLIAM GURNALL
por JC Ryle
 
WILLIAM GURNALL, reitor de Lavenham, em Suffolk , e autor de
'The Christian in Complete Armor', é um homem sobre o qual o mundo
possui poucas informações. Talvez não haja escritor que tenha deixado
um nome tão familiar a todos os leitores da teologia puritana, mas de
cuja história pessoal tão pouco se sabe. Exceto os três fatos, que ele era
um divino puritano do século XVII - que foi ministro de Lavenham - e
que escreveu um livro bem conhecido sobre a divindade prática, a
maioria das pessoas nada sabe sobre William Gurnall.
 
Esta escassez de informações sobre um homem tão bom parece à
primeira vista extraordinária e inexplicável. Nascido, como era, em uma
cidade portuária de pouca importância, - filho de pais que ocupavam
uma posição de destaque na cidade, - educado em Cambridge, em uma
das faculdades mais conhecidas da época, - o contemporâneo dos
principais sacerdotes dos tempos da comunidade, - ministro da maior
igreja de West Suffolk pelo período ininterrupto de trinta e cinco anos, -
autor de uma obra que, desde a sua primeira aparição, foi eminentemente
popular, - Gurnall era um homem, nós sinto naturalmente, de quem mais
deveria ser conhecido. Como então não se sabe mais? Como devemos
explicar a ausência de qualquer notícia sobre ele nos escritos biográficos
de sua época?
 
Texto original
[16]Boult, or bolt, to sift, sepa
examine.—Ed.
Sugerir uma tradução melhor
Acredito que essas questões admitam uma resposta muito simples. Essa
resposta encontra-se na linha de conduta que Gurnall seguiu no ano de
1662, com a aprovação do Ato de Uniformidade. Ele não se separou da
Igreja da Inglaterra. Ele não foi um dos famosos dois mil ministros que
desistiram de sua preferência no dia de São Bartolomeu e se tornaram
não-conformistas. Ele manteve sua posição e continuou reitor de
Lavenham. Por mais puritano que fosse, sem dúvida, tanto na doutrina
quanto na prática, ele não fez o que muitos de seus irmãos fizeram.
Quando Baxter, Manton, Owen, Goodwin e vários outros gigantes da
teologia se separaram da Igreja da Inglaterra, Gurnall resistiu e se
recusou a se mover. Ele não agiu com o partido com o qual geralmente
atuou, e foi deixado para trás.
 
O resultado dessa linha de conduta pode ser facilmente imaginado.
Quaisquer que sejam as opiniões que possamos ter sobre a conformidade
de Gurnall, devemos todos admitir que o curso que ele tomou
provavelmente não o tornaria um favorito de qualquer um dos dois
grandes partidos religiosos em que a Inglaterra foi dividida. Um neutro
nunca é popular em uma época de contendas e controvérsias. Ambos os
lados suspeitam dele. Cada parte se ofende com ele por não colocar seu
peso na balança. Essa, eu suspeito, era precisamente a posição de
Gurnall. Ele era um puritano na doutrina e, mesmo assim, aderiu
firmemente à Igreja da Inglaterra. Ele era um ministro da Igreja da
Inglaterra e, ainda assim, um puritano completo, tanto na pregação
quanto na prática. Na verdade, ele era apenas o homem a ser odiado e
desprezado por ambos os lados.
 
Eu jogo fora a conjectura que fiz com considerável acanhamento. Sem
dúvida, não passa de uma conjectura. Mas vejo o fato geral de que os
escritores biográficos que lidaram com a idade de Gurnall, registraram
dezenas de nomes de muito menos peso que o dele e se recusaram a
dizer uma palavra sobre o autor de 'The Christian in Complete Armor'.
Calamy, Clarke, Neal e Brooke escreveram centenas de páginas sobre
homens com quem o mundo não se importa agora, mas nenhuma página
sobre Gurnall! Deixo a cargo de outros uma explicação melhor desse
fato, se puderem. Devo ter a permissão de manter minha própria
convicção de que saberíamos muito mais sobre Gurnall se ele não tivesse
se submetido ao Ato de Uniformidade em 1662 e mantido o púlpito da
igreja paroquial de Lavenham.
 
Quase a única fonte de informações sobre Gurnall que possuímos agora
é um pequeno volume, publicado em 1830, por um escritor chamado
M'Keon, intitulado 'Uma investigação sobre o local de nascimento,
parentesco, vida e escritos do Rev. William Gurnall , ex-Reitor de
Lavenham, em Suffolk , e autor de "The Christian in Complete Armor".
Este livro foi impresso e publicado para o autor em Woodbridge , em
Suffolk , e não em Londres . É devido a essa circunstância, talvez, que
parece ter atraído pouca atenção e ter se tornado relativamente
desconhecido.
 
O Sr. M'Keon era um habitante de Lavenham e provavelmente obteria
informações sobre Gurnall, se alguém pudesse. Ele era, sem dúvida, um
homem meticuloso e um antiquário de considerável pesquisa. Sua
precisão e correção são dignas de todo elogio. Dificilmente há uma única
data ou fato em seu livro que eu não tenha me dado ao trabalho de
verificar por investigação e investigação; e dificilmente há um, sinto-me
obrigado a dizer, em que eu o considerei errado. Mas não se pode dizer
que seu 'Inquérito' foi escrito em um estilo popular e atraente. Ao
acumular fatos, ele teve muito sucesso; ao organizá-los e exibi-los ao
público leitor, certamente acho que ele falhou. Ele parece, na verdade,
ter sido um tipo daquela classe peculiar de homens que têm a faculdade
de colocar as coisas em suas cabeças, embora sejam incapazes de trazê-
las de volta - poderoso em acumular conhecimento, mas impotente em
espalhá-lo - hábil em acumular tesouros literários, mas totalmente
incapaz de gastá-lo.
 
No entanto, quaisquer que sejam as falhas do livro do Sr. M'Keon, é
certamente a única tentativa de qualquer relato de Gurnall que existiu até
agora. Um sermão fúnebre, com certeza, foi pregado pelo amigo e
vizinho de Gurnall, o conhecido comentarista Burkitt. Mas as
informações que ele contém são comparativamente muito pequenas.
Devo, portanto, confessar francamente que estou em débito com o
trabalho do Sr. M'Keon pela maior parte dos fatos sobre Gurnall que
reuni nas páginas seguintes. Tentei reorganizar esses fatos. Eu me
esforcei para apresentá-los ao leitor de uma forma atraente, ilustrando-os
com algumas luzes cruzadas da história da época de Gurnall. Eu
adicionei alguns fatos que o Sr. M'Keon provavelmente não foi capaz de
obter. Mas acho que é justo afirmar que o livro do Sr. M'Keon é a
principal mina da qual o relato biográfico de Gurnall agora apresentado
ao leitor foi extraído. Se acrescentei algo de interessante a sua obra,
quase sempre é seguindo as pistas que seu volume indicava ou colocava
em minhas mãos.
 
William Gurnall nasceu em Lynn , no condado de Norfolk , no ano de
1616, e foi batizado na Igreja de Santa Margarida daquela cidade, em 17
de novembro de 1616 . Seu pai e sua mãe se casaram na Igreja de Santa
Margarida no dia 31 de dezembro de 1615 , e o tema deste livro de
memórias foi, portanto, seu filho mais velho. 1
 
Freqüentemente foi observado que as mães de grandes homens, e
especialmente de grandes sacerdotes, eram notáveis por sua mente forte
e força de intelecto. Verificou-se que as mães, como regra geral,
influenciam o caráter dos filhos muito mais do que os pais. Até que
ponto isso era verdade no caso de Gurnall, infelizmente não temos meios
de julgar. Sabemos apenas que o nome de solteira de sua mãe era
Catherine Dressit e que, com toda a probabilidade, ela era natural de
Lynn .
 
Gregory, o pai de William Gurnall, parece ter sido um dos principais
habitantes de Lynn . De qualquer forma, ele foi vereador de sua cidade
natal no ano em que seu filho nasceu, e foi prefeito do bairro oito anos
depois, em 1624. Nada se sabe sobre sua vocação ou ocupação. O fato
de seu filho ter morrido possuindo certas propriedades fundiárias em
Walpole, uma paróquia rural não muito longe de Lynn , torna altamente
provável que Gregory Gurnall fosse um proprietário de terras. Mas neste
ponto nada se sabe ao certo.
 
Gurnall teve a infelicidade de perder o pai quando tinha apenas quinze
anos. Sua morte está registrada no registro de St. Margaret's, Lynn,
como tendo ocorrido em 14 de outubro de 1631 . Ele foi enterrado na
Igreja de Santa Margarida, e um túmulo foi erguido em sua memória,
com uma inscrição curiosa. Esta tumba não existe mais, pois a torre da
Igreja de Santa Margarida foi destruída por um violento furacão no ano
de 1741 e, caindo sobre o corpo da igreja, destruiu grande parte do
edifício. A História de Lynn de Mackerell, publicada cerca de quatro
anos antes do furacão, registra a inscrição. Se os epitáfios valessem
alguma coisa, a linguagem do epitáfio de Gregory Gurnall poderia nos
levar à conclusão de que ele era um homem piedoso. Mas, infelizmente,
é muito conhecido que nem sempre as lápides são confiáveis.
 
Quanto tempo a mãe de Gurnall sobreviveu ao pai, não há evidências
para mostrar. M'Keon conjectura que ela se casou novamente. É
certamente um fato curioso que Burkitt, o comentarista, em seu sermão
fúnebre após William Gurnall, use a linguagem: - 'Quão grande era
aquele tributo de veneração e respeito que ele constantemente prestava
aos cabelos crespos de seus pais idosos.' Considerando que seu pai
morreu quando ele tinha apenas quinze anos, essas palavras dificilmente
se aplicam a Gregory Gurnall. A menos, portanto, que a palavra 'pais' no
sermão de Burkitt seja um erro de impressão para 'pai', parece uma ideia
muito provável que a mãe de Gurnall se casou novamente e que ele teve
u